兒童感染新冠病毒後到底有沒有「後遺症」,嚴重嗎?

隨著疫情的擴散,感染奧密克戎的人越來越多,我們前段時間給大家說了孩子感染的家庭護理方法,還是很多家長擔心:

● 孩子感染後會不會發展為重症?

● 是否會有「後遺症」?

從人類發現新冠病毒其實剛剛才三年,在這個領域還有很多研究正在開展中。今天的文章我們就嘗試利用已有的證據,來和大家回答這個問題。

兒童感染新冠後

症狀嚴重嗎?

在大流行初期,我們就發現:新冠在兒童身上的症狀,要比大多數健康成人輕很多。

隨著疫苗的大規模接種,加上 Omicron 的致病力下降,新冠對於個體的重症和死亡風險也在逐漸下降,兒童感染新冠之後更多是無症狀或者輕症,總體重症率低,在奧密克戎中,重症發生率也在下降。

● 2020 年中國 CDC 統計了國內超過 4 萬例新冠患者的情況,其中 0~9 歲患者共有 416 例,佔比 0.9%,無一死亡;如果加上 10~19 歲的 549 例患者,有 1 例死亡。

● 根據香港公佈的資料,完成疫苗接種的 12~19 歲人群,感染後的病死率為 0%;即便沒有接種,病死率 0.01%,3 歲以下的病死率是 0.01%(作為參照,60~69 歲組的病死率是 0.23%)。

圖片來源:www.covidvaccine.gov.hk

● 再比如根據台灣公佈的資料,2022 年 10~19 歲女孩共有確診病例 350711 例,死亡 2 例(這個病死率,還是建立在台灣兒童目前較低的疫苗接種率基礎上的。)

總的來看,感染奧密克戎後,孩子大部分是無症狀和輕症

有症狀的裡面以發熱為主,可能高熱,尤其是小於 1 歲的嬰兒。發熱的持續時間目前沒有看到具體資料,可能持續 1 天左右,國內有的專家根據經驗給出發熱時間在 3 天左右。

其次症狀以呼吸道症狀為主,比如咳嗽,流涕。

兒童感染會有「後遺症」嗎

發生率如何?

會,但所謂的「後遺症」,跟很多人想象的並不一樣。

無論兒童還是成人,感染了新冠,確實有一定可能性,會在急性症狀結束、核酸和抗原轉陰之後,出現延續更久的症狀

媒體與公眾經常將其稱為「新冠後遺症」,但很多沒有證據顯示持續的生理功能損害,大多也能在一定時間內恢復,並不會持續一輩子,很難說是真正的「後遺症」。

目前,世界衛生組織(WHO)採取的「新冠後症狀」定義為:

感染新冠後 3 個月仍然存在或逐步發展起來的新症狀,持續超過 2 個月,且無法用其他原因解釋。

‍2020,2021 年度新冠感染後的長期症狀資料認為:在對住院兒童的觀察研究中,大約 10%~27% 的兒童,報告出院後 2~5 個月持續存在症狀或活動障礙[3]

不同於當時,如今主流的毒株是奧密克戎,在接種疫苗的情況下,從感染後一個月開始算的話,奧密克戎造成「新冠後症狀」顯著輕於原始毒株,風險也只有德爾塔株的 24% 至 50%[1]。

英國國家統計局(ONS)今年 6 月發表的最新調查結果顯示:從 2020 年 3 月至今,在小學生中有低於 1/50,中學生中有低於 1/20 的新冠感染者,經歷了新冠後症狀(Long COVID)[4]

總的來說,對於大多數兒童,新冠感染後無症狀和輕症較多,只有一小部分感染者會有長期症狀

兒童「新冠後症狀」

表現有哪些,會持續多久?

「新冠後症狀」的症狀表現在成人和兒童中幾乎相似,2021 年的一項研究詳細梳理了這些五花八門的症狀,並進行了歸類:

2022 年 4 月,《柳葉刀》(The Lancet – Child & Adolescent Health)上發表的一項來自丹麥的研究,更加細緻的分析了 0~14 歲孩子新冠後症狀表現在年齡上的差異,研究顯示:

● 0~3 歲兒童最常見症狀是情緒波動、皮疹、胃痛、咳嗽和食慾不振;

● 在 4~11 歲的孩子中,情緒波動、記憶力或注意力不集中以及皮疹最為常見;

● 在 12~14 歲的孩子中,則是是疲勞、情緒波動、記憶力或注意力不集中最為常見。

圖片來源:The Lancet Child & Adolescent Health

看起來雖然讓人擔心,但值得注意的是,多項研究都表示:這些長期症狀不僅僅出現在新冠後,同樣存在於其他許多感染中,包括流感、RSV 等。

● 今年 6 月英國國家統計局(ONS)發表的最新的學校感染調查結果中提到,報告說沒有感染過新冠的中小學生當中,也有一些人有長期症狀。比如在新冠陽性的中學生當中,有 55.4% 經歷了一種或多種持續症狀,但是在未報告感染過新冠的中學生當中,這個數字也有 47.8%。

● 另一項研究中,針對美國 9 家兒童醫院的電子健康記錄回顧發現,患有新冠的孩子和沒有得過新冠孩子出現這些症狀的比例為 41.9% 對 38.2%,比例差異 3.7%。

也就是說,感染新冠的孩子和非感染新冠的孩子,都有可能出現這些症狀,且出現的比例相差並不大。

就像是普通感冒的急性發作期結束後,孩子還會持續咳嗽一段時間,如果這樣看待新冠後症狀,是不是就安心多了?

而根據現有研究和統計,「新冠後症狀」大多在幾個月內都可以獲得緩解。根據世衛組織上述研究的統計,所有沒住院的輕症患者中:

● 新冠後症狀持續到 3 個月的比例為 5.7%;

● 持續到 12 個月比例就只有 0.7%。

這項研究採用的也是 2020 和 2021 年的成人資料,兒童普遍比成人症狀要輕,再加上全球免疫基礎因疫苗接種以及過往感染提升的情況下,當下新冠感染相對更不容易引發重症。

如果孩子出現或者懷疑孩子存在新冠後症狀也不必過度緊張,雖然這些症狀反反覆覆,但幾個月後,通常都會消失。

有辦法預防和避免

「新冠後症狀」麼?

兒童感染後雖然重症率非常低,但也並不是完全沒有,還是要對兒童做好防護。

給適齡兒童及時接種新冠疫苗,降低感染的風險。

最好的方法就是降低感染新冠的幾率,而對於許多兒童時期的傳染病來說,疫苗接種總是最經濟有效的預防方法。

無法接種新冠疫苗的情況,家長要引導孩子做好個人防護,儘可能避免感染。

不僅僅是新冠病毒,和其他所有兒童時期常見的細菌和病毒一樣,為了避免感染後的長期症狀影響,最重要的是儘可能避免感染。

保持手衛生,按照規定佩戴口罩,特別是在人員密集的封閉場所。在一些呼吸道傳染病流行期間避免跟生病的小夥伴玩耍(自己生病了也不要跑去跟其他人玩)。

❸ 如果孩子出現以下幾種危急情況,必須儘快住院或者轉診至專科醫院。

  • 超高熱(體溫超過41℃,39.1℃~41℃為高熱)
  • 意識不佳
  • 持續昏睡
  • 持續頭痛
  • 持續嘔吐
  • 肌肉抽搐
  • 癲癇
  • 步態不穩

最後提醒大家,根據目前少量的研究和資料來看,奧密克戎是可能再次感染的,不過兒童中再感染風險似乎較低,再感染後也不會增加嚴重程度

對於已經恢復的孩子,還是不能忽視二次感染的風險。

我們不可能無時無刻守護在孩子的身邊,面對那些你看不見摸不著的病原體,最重要的是讓孩子們擁有自己的護盾。

參考文獻

[1] Global Burden of Disease Long COVID Collaborators,Wulf Hanson Sarah,Abbafati Cristiana et al. Estimated Global Proportions of Individuals With Persistent Fatigue, Cognitive, and Respiratory Symptom Clusters Following Symptomatic COVID-19 in 2020 and 2021.[J] .JAMA, 2022, 328: 1604-1615.

[2] https://www.ej-med.org/index.php/ejmed/article/view/1378/844

[3] https://www.uptodate.com/contents/covid-19-clinical-manifestations-and-diagnosis-in-children#H128917291

[4] https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/bulletins/covid19schoolsinfectionsurveyengland/march2022#long-covid

[5] Antonelli, M., et al., Risk factors and disease profile of post-vaccination SARS-CoV-2 infection in UK users of the COVID Symptom Study app: a prospective, community-based, nested, case-control study. Lancet Infect Dis, 2022. 22(1): p. 43-55.

[6] Office for National Statistics. Coronavirus (COVID-19) vaccination and self-reported long COVID in the UK: 25 October 2021 (ONS, 2021).

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