英特爾推出全球首款商用微處理器 | 歷史上的今天

整理 | 王啟隆

透過「歷史上的今天」,從過去看未來,從現在亦可以改變未來。

今天是 2022 年 11 月 15 日,在 1982 年的今天,我國第一家婚姻介紹所成立;在 80 年代初,「大齡青年」、「搞對象」就跟時下「上網」一樣是使用頻率相當高的詞彙,婚姻介紹所正是在當時這種背景下產生的「新生事物」。回顧科技史上的今天,還誕生了哪些關鍵事件,對如今的文娛領域產生了影響呢?

1971 年 11 月 15 日:英特爾推出全球第一款商用微處理器

1971 年 11 月 15 日,英特爾推出全球第一款商用微處理器:Intel 4004。第一位 4 表示它是一個 4 位 CPU(4bit),後面的 4 是序號,因為用 4004 組裝的計算機是由 4001(ROM)+4002(RAM)+4003(移位暫存器)+4004(CPU)+4008(地址鎖存器)+4009(IO 接口)組成。

Intel 4004 是第一款集成在小晶片中的單片處理器,也是第一代 CPU 的代表產品;它集成了 2250 個電晶體,採用 4 位體系架構,最大主頻 740 kHz。現代 CPU 的指令集極為龐大,但最重要的指令在一開始就已經確立了。

圖源:維基百科

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Intel 4004 背後的工程師有許多,其中四個人對它的誕生產生了重大影響,他們分別是:泰德·霍夫(Ted Hoff)、史丹利·馬澤爾(Stanley Mazor)、費德里克·法金(Federico Faggin)和嶋正利(Masatoshi Shima)。霍夫制定了架構方案;馬澤爾和法金是項目負責人,直接領導了項目的實施過程;嶋正利改進了架構和後來的邏輯設計。

Intel 4004 的誕生十分曲折,它最初是 Intel 專門為日本一家名為 Busicom 的公司設計製造,用於該公司的計算器產品;但由於技術原因,Intel 的延期交貨讓 Busicom 公司頗為惱怒。

與此同時,計算器領域的競爭日益激烈,當 Intel 徹底完成 4004 晶片的設計和樣品的生產時,Busicom 公司要求 Intel 打折扣,Intel 同意了,但是它附加了一個條件:允許 Intel 在除計算器晶片市場之外的其它市場上自由出售 4004 晶片——至此,Intel 公司完成了從單一的儲存器製造商向微處理器製造商的轉型。

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1996 年 11 月 15 日:通訊軟體 ICQ 發佈

ICQ 誕生於 1996 年 11 月 15 日,是世界上最早出現的即時通訊軟體之一。ICQ 的製作者為以色列特拉維夫的 Mirabilis 公司,由幾個以色列人(包括 Chan Goldfinger、Sefi Vigiser、Amnon Amir、Arik Vardi 以及其父親 Yossi Vardi)在 1996 年 11 月開發。ICQ 是英語「I seek you」諧音,中文意思是「我找你」。

圖源:維基百科

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ICQ 是一款跨平臺即時訊息軟體(IM)和 VoIP 客戶端,它支持透過網際網路聊天,以及發送訊息及檔案等功能。朋友雙方裝上 ICQ 軟體,上網時可以互相聯繫;後來的 ICQ 還可以與朋友玩小遊戲、進行視訊。

在 1998 年,美國線上(AOL)收購了 Mirabilis 公司,併為 ICQ 推出了含有更多功能的 99a、99B、2000 等版本,但同時也在 ICQ 內加入了廣告。內建了搜尋功能使 ICQ 變得臃腫,加上不太受歡迎的廣告欄,且隨著 Windows Live Messenger、Skype 等軟體推出,令使用 ICQ 的人有下降的趨勢;後來 Mirabilis 公司推出了簡化版的 ICQ Lite,只含有 ICQ 最基本的功能。

ICQ 本身的發展走了冤枉路,隨著版本的更新,ICQ 太龐大了,龐大到太多的功能幾乎沒有用到過,這些集成的功能大多數時候看來都只是毫無內在聯繫的大雜燴。而對於普通使用者,這些大而無當的功能除了增加使用難度之外,別無他用。

儘管美國線上 AOL 的 AIM 和 ICQ 整合以後注意到了這一點,並在過去的一段時間裡做出了調整,沒有再推出大肆的擴展功能,做出了一個功能精簡版的 ICQ Lite 版。然而,為時已晚。

2011 年 11 月 15 日,新版 ICQ 應用程序發佈,支持 iOS 及 Android。這一代 ICQ 加入了類似 WhatsApp 的用法及功能,啟動後就不用每次登入,用法與流行的即時通訊軟體類似;由於 ICQ 突然發佈了手機程序,迅速引起了大量使用者的注意,使許多人重新開始使用 ICQ。

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2001 年 11 月 15 日:微軟創建電子遊戲品牌 Xbox

Xbox 是由微軟(Microsoft)公司開發並於 2001 年 11 月 15 日發售的一款家用電視遊戲機。在當時,Xbox 和 SONY 的 PlayStation 2,以及任天堂公司的 NGC 形成了三足鼎立的局面;從硬體性能指標上,Xbox 屬於當時的「三大主機」。

微軟大舉進軍遊戲領域有著許多偶然和必然的原因。隨著個人 PC 電腦市場逐漸趨向飽和,憑藉 Windows 作業系統和 Office 系列辦公軟體積累了驚人財富的比爾.蓋茲開始考慮發掘新的利潤增長點,投資遊戲產業完全和他多年來構想的機頂盒戰略相吻合,而微軟希望藉此將自家產品由工作必需品進一步昇華為生活的必需品。

圖源:維基百科

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起初,微軟原本並沒有打算獨自推出主機,而是試圖通過支持世嘉(Sega)進入遊戲產業,但 Segastarun 和 Dreamcast 兩代主機均慘遭折戟沉沙的命運,微軟又轉而期望索尼開發中的次世代 PS 搭載 Windows 作業系統,但是有著同樣抱負的久多良木健無意為人作嫁衣,反而決定採用一直以來被微軟視為心腹大患的 Linux 系統。索尼一系列針鋒相對地舉動徹底激怒比爾.蓋茲,他決心自行開發遊戲主機參入競爭,為此曾經召集社內高層反覆進行商討。

會議之後,來自微軟 DirectX 團隊的四名工程師——Kevin Bachus、Seamus Blackley、Ted haase 和 DirectX 團隊負責人 Otto Berkes,開始設想微軟的遊戲機與 PlayStation 2 的競爭將會是什麼樣子。他們設計了一個系統,該系統將使用許多與 PC 相同的硬體元件,有效地運行 Windows 和 DirectX 版本來驅動主機上的遊戲。

這種方法能夠讓 Windows 上的開發者更輕鬆地針對他們的新系統創造遊戲,從而將自己與大多數主機的定製硬體解決方案區分開來。

隨後,他們一開始設想了很多名字,包括「Direct X Box」和「Windows 娛樂項目」;微軟的營銷團隊進行了關於名稱的消費者調查,最終確定「Xbox」作為名稱。Xbox 歷代的命名都十分具有特色,初代 Xbox 就叫 Xbox,二代叫做 360 ,三代叫做 One 寓意 All in One,四代叫做 Series(系列),每一代都是意味著要另起爐灶,類似 Windows 10 的命名,模糊代際區別,同時也在數字上不低於索尼的 PS。

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微軟最近一直在努力利用「Xbox」的品牌效應,這反映在 2019 年微軟工作室(Microsoft Studios)更名為 Xbox Game Studios。菲爾·斯賓塞(Phil Spencer)在 2019 年 6 月曾表示,對於微軟來說,「業務不在於你賣出了多少臺主機,而是優先考慮遊戲、訂閱和服務。」

2020 年 2 月,斯賓塞表示,未來公司不再將任天堂和索尼等「傳統遊戲公司」視為競爭對手,而是將那些提供雲端運算服務的公司,如亞馬遜和Google視為競爭對手。Spencer 認為微軟 Azure 是他們未來計劃的主要組成部分,它支持 xCloud 遊戲流媒體服務;Spencer 還提到手機遊戲是一個潛在的領域,微軟正試圖通過自己的服務定位自己,以使其成為更受歡迎的遊戲形式。

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2011 年 11 月 15 日:亞馬遜發佈平板 Kindle Fire

Kindle Fire 是一款由亞馬遜公司於 2011 年 9 月 28 日推出的平板電腦,並在 2011 年 11 月 15 日首先在美國發售,屬於 Kindle 電子書閱覽器系列產品。

Kindle Fire 擁有一片七英寸的多點觸控式電容觸控式螢幕,該螢幕採用了 IPS 材質;該平板還搭載了一個由亞馬遜深度定製的 Google Android 作業系統,內建了亞馬遜的服務,包含亞馬遜電子商店、媒體電影、線上電視和 Kindle 系列的線上電子書。

2012 年 8 月的市場調查報告顯示,在 Kindle Fire 停止銷售之前,該型設備在美國市場的市佔率約為 22%,同時間 iPad 的市佔率則下滑至約 50%。

圖源:維基百科

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最初的 Kindle Fire 在 2011 年的零售價是 199 美元,當時亞馬遜的商業策略是通過銷售 Fire 上的數字內容來賺錢,而不是通過銷售設備本身;2012 年 9 月 7 日,亞馬遜宣佈對該設備進行升級,並在歐洲國家推出了亞馬遜網站的本地化版本。

據弗雷斯特研究公司(Forrester Research)估計,截至 2012 年 10 月,Kindle Fire 是僅次於蘋果 iPad 的第二暢銷平板電腦,銷量約為 700 萬臺。截至 2013 年,亞馬遜的平板電腦銷量排名第四。

2012 年 9 月 6 日,Kindle Fire 升級至第二代,價格降至 159 美元,RAM 升級至 1GB,處理器速度升級至 1.2 GHz。到了 2015 年發佈的 Fire 7,8GB 版本售價 49.99 美元,成為亞馬遜價格最低的平板電腦,並且在後續的版本一直保持這個最低售價。

2016 年 9 月,亞馬遜在平板電腦裡添加了虛擬助手 Alexa,配合亞馬遜領先全球的智慧家居;《財富》雜誌報道稱:「與亞馬遜的大多數設備一樣,它的目標不是通過硬體賺錢,而是向使用者出售書籍、電影和電視節目等數字內容。」

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2013 年 11 月 15 日:索尼發佈 PS4

PlayStation 4 是索尼互動娛樂推出的家用電子遊戲機,2013 年 11 月 15 日於北美首度發售;本機作為 PlayStation 3 的續作機型,於電子遊戲史中為第八世代機種。

在新增的應用和服務方面,索尼在智慧手機和平板電腦上推出專屬應用程序「PlayStation App」,讓這些設備成為第二螢幕以加強遊戲體驗。索尼也推出了雲遊戲的流服務「PlayStation Now」。此外,搭配的控制器上增加了「分享」按鈕,讓使用者易於將遊玩過程作直播或錄製等用途。

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系統設計師馬克·瑟尼(Mark Cerny)表示,索尼的 PS4 遊戲主機開發工作在 2008 年早就進行。而在當時不到兩年前,PlayStation 3 因製造問題而延後了幾個月才推出,使得其上市時間落後了微軟的 Xbox 360 將近一年之久;歐洲 PlayStation 部門的 CEO 吉姆·雷恩曾表示索尼希望能在 PS3 的後繼機種上避免再犯下同樣的錯誤。

2011 年有媒體稱,索尼與 IBM 合作開發性能強勁的處理器;而在 2012 年又有訊息稱,索尼放棄了基於 Cell 架構處理器的開發工作,轉而使用 AMD 的處理器和顯示晶片進行開發。終於到了 2013 年,索尼宣佈在 2 月 20 日於美國紐約召開以「見證未來」為主題的發佈會,發佈會上正式公佈了「PS4」的商標、遊戲主機的規格、首發遊戲以及遊戲演示畫面。

官方宣稱 PlayStation 4 主機的運算能力大約是 PlayStation 3 主機的十倍,遊戲畫面進一步提升解析度到 1080P。對比 PS3,PS4 加入不少特色,例如跨遊戲語音聊天功能、轉型成真實好友構成的網路以及通過 Ustream 和 Twitch 網路串流實況轉播遊玩畫面。

在主機開發過程中,為了避免過於追求性能而使製作遊戲軟體更加困難的情況的發生,索尼放棄了 PlayStation 3 原有的設計,重新選擇了與個人電腦相同的 X86 構架,使得遊戲開發更加容易,但缺點是無法向下兼容歷代的遊戲。

歷史上的今天誕生了 Xbox 和 PS4 兩大主機,在遊戲史上是一個值得銘記的一天;你平時喜歡玩遊戲嗎?你喜歡用電腦、手機還是遊戲機玩電子遊戲?歡迎參與本期投票,在評論區分享你的真知灼見。

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