豐田章男為何突然辭去豐田社長職務?

1月26日,豐田汽車公司舉行視訊記者會,豐田章男社長突然宣佈辭去社長職務。

豐田是全球最大的汽車製造與銷售公司,這一訊息,迅速轟動了整個世界汽車產業界:今年才66歲的豐田章男,為何要卸去社長的重責?

我們先來回顧一下豐田章男的人生。

豐田章男是豐田汽車公司創始人豐田喜一郎的長孫,他出生於1956年5月3日,父親豐田章一郎曾擔任豐田社長,母親豐田博子是三井財閥一族第八代傳人、原三井銀行董事三井高長的女兒。豐田章男的夫人是原三井物產副社長田淵守的女兒裕子。

出身名門的豐田章男畢業於日本著名的私立大學——慶應義塾大學法學部,後去美國巴布森大學經營學院攻讀MBA。畢業後,一度進入美國一家投資銀行工作。27歲時回到日本,隱瞞自己的出身投檔到豐田汽車公司,經人事部門面試考核獲准就職。從一名普通的汽車售賣員做起,歷經豐田汽車公司所有部門,練就生產組織、市場銷售的能力。最終於2009年6月,在他53歲時,才獲得董事會的一致同意,出任豐田汽車公司社長,也因此實現了公司的經營權迴歸創業一族的目標。

在任14年間,豐田社長積極拓展海外市場,使得豐田成為全球銷售量最大的汽車公司。同時,積極推動氫能汽車與氫能技術應用市場,動工建設富士山未來智慧城市,提出了「創造下一個汽車百年時代」的目標。他培育的新品牌「雷克薩斯」已成為豐田高級車的代表。但是,在電動汽車領域,豐田社長過多顧及零部件供應商們的就業與生存利益,使得豐田的電動汽車的起步落後於中國等市場。

在記者會上,豐田社長說到自己的辭職理由時,說了這麼一句話:「私は少し古い人間」(我已經是一個有點背時的人)。

他說:「我一直無法超越作為一個汽車製造者的思維範疇,這是我的極限。我認為現在有必要退一步,讓豐田進入一個新的篇章。為了推進豐田的變革,我退居會長來全面支持新社長,是我最好的選擇。」

豐田社長說,汽車發展了100多年,現在已經進入到了一個「新百年時代」,而這一個新百年時代,已經是AI時代,雖然我也努力將汽車與數碼技術、AI技術相融合,想創造出一個汽車新時代新領域,但是我已經感覺到了自己能力的極限。豐田需要變革,需要新的社長來完成這些使命。

人們常說:「富不過三代」。作為豐田家族的第三代傳人,豐田章男已經把豐田做到了「世界第一」。但是,他沒有居功自傲,而是選擇了急流勇退。這位喜歡自己駕駛賽車參加F1大賽的企業家,覺得有必要把公司的未來寄託給年輕一代,去完成豐田公司的轉型創新,比什麼都重要。

豐田章男沒有選擇自己的兒子豐田大輔(35歲),在他的眼裡,兒子還只是一個不成器的「屁小孩」。他選擇了公司的執行董事、「雷克薩斯」高級轎車的研發掌舵人佐藤恆治(53歲)。

豐田新社長佐藤恆治

豐田新社長佐藤恆治

佐藤恆治出生於1969年10月19日,畢業於早稻田大學理工學部機械工學科。1992年4月,在他大學畢業後,就進入豐田汽車公司工作,曾負責卡羅拉和普銳斯的發動機等核心零部件開發,目前是雷克薩斯車研發生產的總負責人,也是賽車研發部門的最高責任者。

作為一位長期從事技術業務的工程師,「佐藤恆治」的名字少有人知悉。2022年6月,豐田社長駕駛第一代的豐田氫能賽車參加「富士F1大賽」,佐藤相伴左右。佐藤和豐田社長第一次一起公開亮相,是在2023年1月13日開幕的「東京改造車沙龍展」上。豐田社長在展會上介紹了公司的一項新業務,就是讓老爺車們換上最先進的氫能電池動力系統,實現「舊瓶裝新酒」的夢想。在介紹當中,豐田社長突然招呼佐藤上臺,問他有沒有帶來自己的那輛老爺車?

佐藤在不久前購買了一輛40多年前製造的豐田AE86轎車,並自己動手對這輛老爺車進行了改造。

佐藤登臺後,一邊介紹自己的老爺車改造過程,一邊與豐田社長互動,在眾多記者的鏡頭前,留下了倆人的第一張公開的合影。

此時,誰都沒有想到,這是豐田社長編導的前奏曲。10多天後,豐田社長突然宣佈,公司董事會正式決定,任命佐藤恆治為公司新社長,而自己退居會長(董事長)一職。

在日本,社長是公司的最高經營者,而會長則是退居二線的「最高顧問」。

豐田章男在記者會上介紹佐藤新社長時說,佐藤不僅年輕,而且是一位十分熱愛車的人。汽車行業正在經歷一個包括電動化在內的歷史性的變革時期,佐藤的任務就是要帶領年輕的團隊,將豐田轉變為一個包括移動服務在內的新型「移動公司」。

其實,豐田社長選擇佐藤作為自己的接班人,最大的接點,就是倆人都是「愛車如命」。

這裡有一個不是笑話的笑話。

在2022年12月的泰國車展上,豐田社長帶著佐藤出席豐田氫能賽車的展示活動,在發動機的轟鳴聲中,豐田社長突然對佐藤說:「你來當公司社長怎麼樣?」佐藤聽了一驚:「社長你太會開玩笑了」。豐田社長說:「我是真的」。

1個月後,佐藤真的成了豐田新社長。

1個月後,佐藤真的成了豐田新社長

豐田社長正在富士山下建造一座AI實驗城市

在記者會上,豐田社長還說了這麼一句話:今後,佐藤要擔負起引領33萬員工的豐田公司的轉型發展之責,而我將致力於帶領540萬日本汽車產業工人們為日本汽車產業的轉型創新護旗吶喊。

豐田章男是日本汽車工業會的會長,他在2年前的記者會見中曾表示,日本政府要求在2035年前完全中止燃油汽車銷售的目標,是對汽車產業工人不負責任的表現,零部件製造企業的轉型需要資金,需要時間,更需要整個產業鏈的互動協作。

正因為有這麼一個 「護短」的考量,豐田社長對於大力推進電動汽車(EV)發展持有牴觸情緒。但是,市場的發展不等人,豐田社長開始感覺到自己「老了」。

把豐田公司交給年輕一代去轉型,而自己則帶領整個日本的汽車產業界走出時代的困境,這也許就是豐田章男正在考慮的歷史使命!

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