什麼樣的人過生日有資格收到英國王室的賀卡?

2022年9月11日,英格蘭利茲市百歲老人馬喬裡·伯頓,在她生日那天成為了世界上最後一個收到過來自英國女王親筆生日賀卡的人。

多年來英國一直保持著一項傳統,如果你年滿100歲,女王就會給你寄賀卡送祝福。

社區裡如果哪位老人快滿百歲,通常會邀請鄰居家的孩子來與自己一同等待來信時刻。

這是英國人維繫鄰里關係的一種方式。

這是英國人維繫鄰里關係的一種方式

如果想回信,大部分英國人可能將會寫下人生中最酷的一個收件人地址——白金漢宮,倫敦。

只要年滿105歲,那麼英國人還將再次在生日收到女王的來信祝福,並在之後每年生日上都收到一封來自女王的信件。

伊莉莎白二世在位期間共發出了大約130 萬張卡片來祝賀整個英國及海外聯邦的國民年滿百歲。

她還曾給自己母親伊莉莎白王后發出過百歲賀卡,並唯一一次在賀卡上以暱稱Lilibet署名。

遺憾的是伊莉莎白二世沒能給自己寄出這張卡片。

英國王室給百歲國民發賀卡的傳統並不是從伊莉莎白二世開始。它始於1917年國王喬治五世,內容為「陛下希望您在餘下的日子裡,身體健康,繁榮昌盛」,當時的方式是發送電報。

喬治五世(右)不僅與彼時俄國沙皇尼可拉斯二世長得一模一樣,兩人命運也極為相似,都是某種意義上的末代國王

不止是英國國民,巴布亞紐幾內亞、所羅門群島等國,以及英國海外領土如百慕大、英屬南極領地等地人均可以申請。

澳大利亞、加拿大、紐西蘭國民同樣可以通過將申請提交給相關總督以獲得一份來自女王的百歲祝福。

由於少有人能通過官方渠道獲得這張特別的賀卡,因此山寨版在網路往往擁有驚人的銷量。

不過也不是每個有資格獲得這張賀卡的人都為此感到開心。

2017年109 歲的羅伯特·威頓禮貌的拒絕了當年王室寄給他的生日賀卡。

王室生日賀卡所產生的經費由國家公共資金支出,因為老人已經連續5年每年收到一張,所以他表示在這不景氣的年代,他願為國家力所能及節省一點資金,哪怕是少許印刷費和郵費。

「我不想要一整排,那沒有意義。」羅伯特·威頓告訴ITV Meridian。

皇室生日賀卡人頭統計由英國養老金部門負責,在那裡有個專項辦公室,裡面原本只有七人,但現在這個辦公室遠比成立之初忙碌數倍。

1917年皇室首次開始向百歲老人寄送生日賀卡的當年,喬治五世一共只送出24份,1952年伊莉莎白二世登基當年也僅發出273份。

但在2014年每年需要統計的人數就達近萬人之多。隨著人口壽命延長收信者的數量不斷增加,英國國家統計局公佈的最新估計顯示,現在英國有近 14000 名百歲以上老人。專項辦公室不得不僱傭額外臨時工。

女王離世后皇室生日賀卡停了半個月

女王離世后皇室生日賀卡停了半個月。

雖然從此英國將不再會有人收到來自女王的賀卡,但他們將會繼續收到她的兒子,來自查爾斯三世國王的生日來信。

與女王的賀卡設計不同

與女王的賀卡設計不同。

第一版的查爾斯國王賀卡在附送簽名照上有查爾斯三世及卡米拉王后二人出鏡,照片攝於 2018年夏天,同時卡內附有兩人的簽名。

二戰老兵露絲·帕克·皮爾森是第一批收到新賀卡的人。

她回憶起自己曾在女王父親喬治六世手下服役,現在正受到她一生中的第五位君主地祝賀。

「人總在年輕的時候對時間不太在意,直到某天回顧過往突然你才會意識到自己多大了。回憶起老國王,令我對時空,對記憶總有一種不真實感。天哪,現在連他的孫子看上去都與我差不多年紀啦。」