7年被賤賣3次!史上最酷科技公司,為何總被嫌棄?

吊打特斯拉的夢想,竟被一家不賺錢的公司做到了!

前段時間,特斯拉的「擎天柱」亮相,顫顫巍巍的步伐和僵硬招手的姿勢,被群嘲像老頭。

就在「擎天柱」還為會澆花而驕傲時,有一家公司的機器人已經跳著女團舞出道了。

幾天前,一段跳舞視訊火爆全網,開場7只機器狗,整齊劃一的跳舞,抬頭、扭腰、擺動,走位相當精準,完美模仿防彈少年團的經典舞蹈。

隨後一隻機器人還來了場個人solo,在舞台中央大跳熱舞,動作流暢沒有絲毫卡頓。

視訊一經發布,獲得了3774萬次點贊,連馬斯克都為之驚歎:這不是CGI。

網友們更是表示:這個”人”誰愛當誰當,我還沒機器靈活。

這個吊打特斯拉的公司,就是擅長讓機器人整活的波士頓動力,你能在網上看到的炫酷機器人,幾乎都是它家的。

論技術,波士頓動力是全球第一,論人氣,它家的每個機器人在全球都有百萬粉絲。

但這樣一個實力型企業,卻7年被賣了3次,且越賣越不值錢。

這個科技大牛,為何被美國和日本嫌棄?

小孩

僅靠一隻狗,暴虐特斯拉

僅靠一隻狗,暴虐特斯拉

波士頓動力,就像一個機器人網紅製造公司。

早在2005年,大家對機器人還沒什麼概念時,波士頓動力的大狗機器人就火遍全球。

這隻叫大狗的機器人,憑藉超強的「抗揍」能力吸粉無數。

在光滑的冰面上,被用腳踹也保持不倒的驕傲姿態,甚至成了衡量機器人的標準。

在此後面世的機器人,幾乎都要被暴虐一番,才能證明自己的優秀。

做出這條狗的波士頓動力,在當時要錢有錢、要人才有人才,還有美國軍方當靠山,實力相當牛。

其原身是麻省理工的實驗室,其創始人馬克·雷波特是學校的副教授,專門研究機器人。

1992年,雷波特和朋友創辦了波士頓動力,主業是為美國陸軍提供機器人。

靠著雷波特在麻省理工的聲望,波士頓動力吸引了很多機器人領域的頂尖人才,再加上軍方上千萬美金的資金支持,這豪華配置讓波士頓動力所向披靡。

在之後的30年裡,波士頓動力一共捧紅了兩個機器人明星。

火得最早也是最久的是四足機器狗。

初代網紅大狗是為了給士兵運輸貨物而設計的,可以在不同地形上行走,能馱154公斤重物,還能爬上35度斜坡,是實力擔當。

波士頓的機器狗不僅有力量還有速度,機器人獵豹能跑出45公里/小時的速度,秒殺現在一眾機器狗。

經過十幾年的發展,機器狗越來越像寵物,可以牽著遛彎,甚至聽指令打滾握手。

三隻狗還可以配合起來跳繩,協排程滿分。

熱度最高、最炫酷的是人型機器人Atlas,被稱為才藝全能王。

它最火的一段表演,就是在室內跑酷,能無視重力在斜坡上跑圈。

它還能做很多高難度的體操動作,後空翻輕輕鬆鬆,正常人都做不到空中轉體180度,是能參加奧運會的水準。

最近爆火的跳舞機器人就是它的進階版,在成團之前,它還會跳芭蕾舞和機械舞。

要知道在它2009年剛出生的時候,還需要連著電纜,被吊著行走。

西英格蘭大學機器人教授Alan Winfield曾表示,Altas象徵著目前地球上最頂尖的機器人技術。

為了做出這些機器人,雷波特會花大量時間、反覆播放視訊甚至放大圖像一幀幀研究,為什麼山羊可以在懸崖峭壁上穩健行走、為什麼獵狗可以在崎嶇山路上奔跑。

他還曾特別「冷血」地故意把年幼的女兒推倒,只為觀察她如何保持身體平衡。

「臺上十分鐘,臺下十年功」,是Altas在波士頓動力的真實寫照。

全球最牛技術,卻淪為富豪的玩具

全球最牛技術,卻淪為富豪的玩具

比起在網路上的輝煌,波士頓動力的身世卻相當坎坷。

掌握世界上最頂尖的技術,卻在7年內被賣了3次,雖然每個乾爹的背景都很硬,也只把它當賺錢工具。

在商業極度發達的美國,一家無法推出商業產品的企業,很難存活下去,尤其是到了後期,軍方的投入也逐漸減少。

很快波士頓動力便陷入資金不足的尷尬境地。恰好在這個時候,Google開始佈局機器人領域。

2014年,波士頓動力被Google以30億美元的價格收購。

在收購當天,安卓之父Andy Rubin還發了一條Twitter表示:未來看起來棒極了!

買下波士頓動力之後,Google一心想做消費級機器人,希望機器人能進入工廠和辦公室服務,以求快速變現。

但在Google掌權期間,波士頓動力的成果少得可憐,只是在Spot機器狗的基礎上,做了一個mini款。

Google很快就意識到自己錯了:儘管機器狗看起來很酷炫,但它非常燒錢,且無法短時間變現。

2017年6月,Google又把波士頓動力賣給了軟銀。

軟銀經營期間,波士頓動力吸取慘遭拋棄的教訓,讓Spot機器狗變身打工仔,邁出了商業化的第一步。

2020年,機器狗Spot開始向公眾開放,一隻7.5萬美元,摺合54萬,相當於一輛Model S。

雖然價格不費,但Spot確實開始走上職場了。

紐約警察局先是購買了一批,讓它去執行一些危險工作,比如搜救人質和危險品。

SpaceX飛船原型機SN10降落髮生爆炸後,工作人員帶著大黃狗去檢查爆炸現場,評估發動機的損害程度。

Spot還能在切爾諾貝利核反應堆附近,代替人去評估地面和太空中放射性物質的分佈。

百翰公司和婦女醫院,用裝有麥克風和iPad的Spot機器人,遠端採訪可能感染的患者。

挪威石油公司Aker採購了Spot,用於巡視旗下石油鑽井平臺。

想象很美好,現實很骨感,過高的價格和維修費,使得Spot一共才賣出400臺,就這已經是波士頓產能的極限了。

總的來說,波士頓動力讓軟銀入不敷出。

好在2020年,韓國現代以11 億美元接盤。

被賤賣的波士頓,到了現代手裡成了愛豆型選手,做得最多的就是跳舞。

在現代的第一個元旦,就全家出動:

機器狗Spot、雙足機器人Atlas、雙輪搬運工Handle輪番上陣,或「獨」或「鬥」或齊舞。

幾個月後和BTS來了一場「機器人版千頭觀音」。

精彩的動作編排、7只Sopt整齊劃一的表演,讓人誤認為波士頓動力要轉型機器人編舞公司。

再後來,Spot又復刻了滾石樂隊1981年熱門歌曲《Start Me Up》的熱舞視訊,

讓人唏噓的是,相比7年前,波士頓動力除了變成娛樂型公司,其估值不僅沒有提升,反而縮水了近20億美元。

燒錢的波士頓動力,需要更硬的靠山

燒錢的波士頓動力,需要更硬的靠山

波士頓動力如今的困境,其實早在其成立的時候,就埋下了雷。

2017年,雷伯特帶著機器狗登上TED舞臺,這是他為數不多的露面,此前,他更喜歡藏在點選量數百萬的視訊後面。

雷波特比起商人更像是個技術狂人

雷波特比起商人更像是個技術狂人。

他對錢看得並不重,對他來說波士頓動力是研發公司,而非產品公司。

這就使得,30年前,波士頓動力成立;

13年前,上傳了第一條機器人視訊;

12年前,雷伯特才開始出現在報刊媒體的報道中;

3年前,才開始商業化轉型賣產品;

2年前,機器狗才大量接到訂單。

他的「座右銘」是:「沒經歷至少25年潛心研究的機器人產品,不足以商業化。」

如今,公司成立30年了,先進技術一大堆,卻連個靠譜的飯碗都沒有。

其最早的飯碗是軍方,他們為軍方研究的機器騾子,用於複雜地形運輸物品。

在實戰中軍方發現,其確實有不輸給真·騾子的卓越性能,只要保證燃料就能一直充運輸。

但其有個致命缺陷,那就是噪音極大。

用上它敵人總是能早早發現部隊的位置,想偷襲門都沒有,如果換成靜音的鋰電池,續航力立即下降到一個小時。

2013年,忍無可忍的美軍宣佈放棄該項目,之前採購的機器也全部退役。

Google在連續貼錢三年半以後,發現該公司除了機器人技術不斷發展外,在商業方面幾乎一無是處。

其明星機器人Atlas設定的運用場景是倉儲搬運工,但其價格可能超過20萬美元,且配件和維護都價格不菲,哪個物流企業會請個祖宗搬東西?

這些年,軟銀給波士頓動力的變現規劃算是相當不錯,所有業務的總收入約為3000萬美元,但這僅是其燒掉資金的五分之一。

總而言之,波士頓動力是家典型的外行看技術逆天,內行看虧掉褲衩的企業。

很早之前波士頓動力就這樣定義過自己,公司以前是、現在是、並將長期是一家燒錢的公司。

要想進一步擴大這些先進且昂貴的技術的規模,仍然是一項艱鉅的任務,需要現代擁有足夠的耐心和雄厚的財力。

畢竟,對於企業而言,有價值的產品,比單純炫酷的技術更吃香。

結語:

在流量為王的時代裡,死磕技術變成了費力不討好的事兒,這讓不少公司開始喪失對技術的敬畏。

波士頓動力是少有的尊重技術的企業,短短几年內便更新了十幾代,其硬核的技術永遠是其護城河。

在波士頓動力這個高商譽的IP推動下,全球必然不缺乏使用者買單。

就像網友說得,如果波士頓動力要開個機器人演唱會,也會買票去看的。

如果機器人成團,能給技術買單,來場科技秀也未嘗不可。

參考資料:

量子位.《波士頓動力再驚豔!機器人大秀男團舞,舉手投足人味滿滿,多次轉賣後展示新標籤》

新智元.《波士頓動力一隻48.8萬,美女沙灘遛「狗」,網友直呼:壕!》

C次元.《賣身現代汽車,機器人界明日之星波士頓動力三度求「接盤」》

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