日本手機遊戲的進擊之路

1997年,隨著遊戲《貪吃蛇》進駐諾基亞6110,手機遊戲的時代也正式被開啟。雖然只是簡單的黑白2D圖形遊戲,但「手遊」這一新概念的誕生使得《貪吃蛇》一躍成為移動手機史上傳播最廣的遊戲產品之一。作為當時遊戲界「領頭羊」的日本,自然也不會放過手機遊戲這一廣闊的新興市場。

近幾年來,手遊市場更是進入了前所未有的高速發展時期。據應用分析平臺App Annie的研究表明,2017年日本一舉超越美國成為全世界手遊收入第一的國家。日本的移動遊戲市場經歷了極其重要的三個階段後逐漸趨近於成熟。

01 青銅時代(1999一2007年)

作為世界第一大手遊市場,日本手遊的起源可以追溯到1999年。

1999年,NTT DoCoMo發佈了可供下載各種應用的網際網路服務平臺i-Mode,大幅降低手機使用者的上網費用。與此同時,面向手機的遊戲應用市場得到了迅速的擴大,遊戲應用在平時非家用機遊戲玩家中,特別是輕度玩家層中得到普及。

2002年以後,隨著Symbian與Windows Mobile作業系統的手機在日本日漸流行,手機遊戲的開發也變得更加容易,在高通用性的優勢下,各大遊戲廠商都爭相為這些系統的手機開發遊戲。

這一時期的日本手遊應用雖然數量頗為壯大,但就遊戲的內容來講,還是以一些操作比較簡單的遊戲和移植的主機遊戲為主。

02 白銀時代(2007一2012年)

在隨後的幾年中,以GREE、DeNA為代表的社交網路(SNS)社區運營商推出的社交遊戲受到了大量玩家的追捧,手遊進入社交遊戲擴大期。

2007年5月,社交網路社區運營商GREE率先發布了其自研自發的手機社交遊戲《釣魚明星》,憑藉其社交特性迅速佔領當時的手遊市場。2009年,DeNA運營的Mobage也不甘落後,發佈了一款名為《怪盜Royal》的手機遊戲,引入了玩家對戰這一新的要素,一炮而紅,社交遊戲市場得到了進一步發展,應用遊戲市場規模逐漸縮小。

與此同時,這一時期以社交平臺作為依託,卡牌類遊戲也開始在日本手遊界大行其道。科樂美公司於2010年9月在日本推出的社交移動卡牌戰鬥遊戲《龍收藏》就是當時最具代表性的作品之一。《龍收藏》一改以往社交遊戲廣泛使用的AVATAR服務的商業化模式,開啟了卡牌式手遊的先河,獲得了日本手遊玩家的廣泛支持,運營成績斐然。

當時受雷曼事件的影響,許多網路服務商依靠廣告得到的收益相當慘淡,突然出現的高利潤率的卡牌社交遊戲令他們怦然心動,紛紛加入到這一陣營中來。

03 黃金時代(2012年至今)

隨著智慧手機的普及,社交網路運營平臺市場空間逐漸被壓縮,以GungHo、Mixi等為代表的智慧手遊廠商的崛起把手遊市場正式帶入了智慧時代。

自2013年開始,「社交遊戲」的稱呼開始慢慢被廢棄,越來越多的遊戲開發商更傾向於使用「智慧手遊」這一名稱。這一時期最具有代表性的便是GungHo公司於2012年2月推出的手機遊戲《智龍迷城》,這是一款使用消除形式進行戰鬥的角色扮演養成類遊戲,是日本手遊發展史上的里程碑之作。

在遊戲《智龍迷城》中,玩家一邊消除珠子一邊向洞窟深處前進,並聯合自己戰隊的寵物一同打倒敵方,用獲得的寵物來組成新隊伍,除此之外玩家還可以借扭蛋來獲得寵物。《智龍迷城》的出現在一定程度上改變了智慧手遊的發展趨勢,在玩法、美術上都突破了之前的限制,廣受好評,在日本掀起了一波又一波的銷售熱潮。

《智龍迷城》的成功使得日本國內手遊開發商們信心倍增,各種原創遊戲層出不窮,時隔不久便誕生了又一經典手遊鉅作《怪物彈珠》。《怪物彈珠》將彈射式撞球玩法融入對戰式遊戲,不僅強調操作及判斷,還兼具傳統卡牌遊戲的策略性和動作遊戲的操作性。除此之外,它還新增了NFC功能,加入特有的四人實時聯機模式,可以與好友一起組隊對抗強力BOSS,共同分享遊戲喜悅,具有劃時代的意義。

此外,作為2016年度最大黑馬,由任天堂、精靈寶可夢公司、Niantic聯合開發的AR遊戲《精靈寶可夢GO》也創造了日本手遊歷史上的諸多紀錄。

這款遊戲將虛擬和現實完美地結合在了一起,滿足了人們的收集、探索、升級甚至社交的各方面需求。《精靈寶可夢GO》發佈之後連續三個月在全球社交媒體引發了病毒式傳播,僅僅花了90天的時間就創造了6億美元收入,創造了遊戲史上新的記錄。

04 未來,日本手機遊戲將何去何從?

在2017年舉辦的Unity Ads Meetup上,來自Unity Ads的金田一確表示收入榜Top20的日本手遊中,有一半的遊戲海外收入超過總收益的20%,這可以說是顛覆了我們曾經對日本手遊市場的觀點。

順應這一趨勢,2018年年初,中日兩國手遊界還曾發生過一場有趣的「文化交流」,一款來自日本的手遊《旅行青蛙》讓眾多中國「佛系」玩家體驗到了「當老母親」的感覺,迅速攀登上中國蘋果應用商店下載榜榜首。

在此同時,來自中國的戰術競技手遊《荒野行動》也成功在日本蘋果應用商店下載榜登頂,這場中日手遊玩家的口味互換讓人不禁嘖嘖稱奇。

相信在未來,手遊界將會出現更多這樣有趣的「文化交流」現象,日本手遊市場也將會變得更加專業化、多元化,帶給玩家們更多的驚喜與歡樂。

葛蓓蓓 / 撰文 紅楠 / 編輯 陳雪珺 / 插畫

本文節選自《知日·日本遊戲完全進化史》特集

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