在青藏高原發現的世界「最快」的花是什麼?

相較於動物,植物一般以固著的靜止姿態示人,很少有主動的動作或行為。大家都知道,含羞草因葉子受到外力觸碰後立即閉合而聞名,受到植物愛好者喜愛。但奇妙的自然界不止有含羞草,還有「含羞花」。花瓣不僅可以運動,而且速度快得讓人難以想象!

由中科院武漢植物園組織的第二次青藏高原綜合科學考察水生植物專項調查中,來自湖北大學、武漢大學、西藏大學以及武漢植物園的研究團隊首次發現了生長於青藏高原的「含羞花」

圖 青藏高原上的「含羞花」

圖 青藏高原上的「含羞花」

科學家發現,龍膽科龍膽屬的四個物種,其花冠被機械觸碰後,會在7秒到210秒的時間範圍內迅速收縮,直至緊實的花苞狀態。花冠閉合後,都有再次開放的能力,該過程在天氣晴好狀態下大概需要20分鐘。如果再次觸碰,花冠還會再次閉合,然後開放,以此類推。

圖 假水生龍膽的花冠觸敏特性

雖然有研究記錄了食蟲植物特化葉片的運動可發生在毫秒級別,但在花瓣運動方面,迄今為止,只有生長於日本的茅膏菜屬植物的花會在機械觸碰後的數分鐘有收縮行為,數小時後完全閉合。相比之下,這次發現的假水生龍膽,其兩種花色八個居群的平均閉合時間為29秒,最短閉合時間僅7秒。因此,可稱之為世界上閉合速度最快的花。

假水生龍膽是什麼植物呢?

在青藏高原眾多的草本植物中,龍膽科龍膽屬植物絕對算得上是高原上的最靚麗的物種之一。龍膽屬是一個亞世界性溫帶屬,是龍膽科最豐富的物種之一,全球大約有400種。在青藏高原上,龍膽屬植物超過100種

圖 矮龍膽 G. wardii (攝影:張亞洲)

圖 大花龍膽 G. szechenyii (攝影:張亞洲)

圖 露萼龍膽G. wardii var. Emergens (攝影:張亞洲)

圖 烏奴龍膽 G. urnula (攝影:張亞洲)

圖 葉萼龍膽 G. phyllocalyx (攝影:張亞洲)

青藏高原的龍膽家族中有一群龍膽精靈,它們在高原上毫不起眼,然而,近些年來卻逐漸走進了植物學家的視野,成為了科學家們的研究「新寵」。這群精靈由於花朵被觸碰後,具有會「跳舞」的特性,有望在不久的將來華麗轉身,成為青藏高原上的「網紅打卡」植物。它們就是龍膽屬中的舞蹈仙女——假水生龍膽,因其花朵如含羞草一般,被外界觸碰後,會迅速收縮,因此,又被稱為青藏高原上的「含羞花」

圖 假水生龍膽(白花型)花瓣的「舞蹈」

圖 假水生龍膽(白花型)花瓣的「舞蹈」

假水生龍膽花瓣的觸敏閉合現象,在植物學中被稱為花瓣運動現象。花瓣運動是植物適應性進化的結果。植物花瓣的運動,一個最主要的原因就是自我保護,讓自己有機會完成生存和繁殖的使命。如果要給假水生龍膽的這個「舞蹈」配一個背景音樂,那一定是一首關於生命的讚歌,而那些訪花的昆蟲們就可能是這樂章的演奏者。

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