家長小心:加拿大今冬「三疫大流行」,嬰幼兒成病毒活靶

經歷了兩年來各種針對新冠肺炎(COVID-19)疫情的封控措施,如今疫情稍稍緩和,隨著封控措施的放寬,旅遊及社交活動迎來大復甦……

圖源:Pixabay

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事實上,今年冬天還有更大的疫情威脅。除了COVID-19變種Omicron還在變著花樣威脅人類外,冬季流感也來臨了。

最近醫界竄出了一個新名詞:tripledemic

這個詞的內含,會讓不少家有嬰幼兒的父母嚇傻。

幼兒染上,麻煩更大

圖源:KCM

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據美國媒體Katie Couric Media(KCM)介紹,tripledemic按字面義,就是「三重流行病」(三疫),指今年秋季和冬季可能呈上升趨勢的三種疾病的結合──COVID-19流感和簡稱為RSV(Respiratory Syncytical Virus)的一種好發於嬰幼兒的呼吸道融合病毒 。

KCM的標題直指「專家憂心今年冬天的三重流行病」。

COVID-19和流感的情況容後再說,先來談談RSV這種一般人稍稍陌生的病毒。

顯微鏡下的RSV病毒(圖源:AP)

顯微鏡下的RSV病毒。(圖源:AP)

如前所述,RSV是一種呼吸道病毒,在許多成年人中表現為輕度感冒,但一旦嬰幼兒染上,可導致肺炎和支氣管炎。在某些情況下,它可能會危及生命;根據疾病控制和預防中心(CDC)的報告,每年約有 5.8萬名兒童因 RSV 而住院。

RSV 通常在秋末冬初開始傳播,但今年,醫生們也發現感染人數比往常提前幾周激增。這使得美國各地醫院的兒科病房已經很緊張。例如康涅狄格州哈特福德(Hartford)一家醫院的兒科病床已經爆滿,該市的醫療官員已請求聯邦應急管理局的幫助以擴大容量。

而得克薩斯州沃思堡(Fort Worth)一家兒童醫院的臨床醫生表示,他們每天要治療 300 名 RSV 患者。

年長者、孕婦,以及免疫功能低下的人群風險最高,嬰幼兒則極易受到流感和RSV的威脅,因為經過 COVID-19兩 年的封鎖,這個族群(特別是嬰幼兒)沒有接觸過呼吸道病毒,幾乎沒有針對呼吸道病毒的免疫力,一旦染上,很容易成為重症。

RSV每年造成約1.4萬名65歲以上年長者死亡,以及約300個5歲以下兒童死亡。

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比COVID-19與流感更不幸的是,RSV病毒目前沒有疫苗,雖然有兩個候選疫苗處於晚期臨床實驗階段,但基本只對年長者有高度成效,嬰幼兒的成效不明顯。

所以,基本上,如果嬰幼兒染上RSV,就只能靠兩件事,一,免疫力夠不夠強;二,老天爺給不給力。

防疫放鬆,病毒出動

三疫中的另兩疫,現況還好,但也不可大意。

以 COVID-19來講,目前,美國的病例仍然很低,但法國、德國和英國的病例激增,導致死亡和住院人數增加。

推動歐洲病例增長的主要是一大群新的 Omicron 變種,它們比今年夏天占主導地位的 BA.5 菌株更擅長躲避疫苗和感染的免疫力。研究人員認為 BQ.1.1 可能會導致冬季浪潮。目前,它和一個近親 BQ.1 僅佔病例的 11%,但根據CDC的資料,它們的病例正在美國迅速增加。

與此同時,醫界發現XBB(兩種 Omicron 菌株的組合)似乎是迄今為止逃避免疫能力最強的變種,報告一個壞訊息,XBB的一個子變體 XBB.1 已在美國被發現,對加拿大來講,意味著什麼,大家心裡有數。

此外,今年的流感病例數比往年提早增加,預計將於接下來幾周飆升。

在過去兩年,流感因為COVID-19的防疫政策(戴口罩、保持人際距離),也跟著消退,但因為近來防疫措施的放寬,也開始復甦。

根據往年經驗,流感在 5 月至 10 月間於南半球傳播的情況可以預示它將如何攻擊北半球。今年在澳大利亞,流感季節竟提前幾周開始,且成了該國5年來最嚴重的一次。

回看北美,美國的流感季節通常從 10 月開始,一直持續到 3 月,在 12 月達到高峰。但據《紐約時報》報道,一些州,特別是東南部的州,早在數週前,病例就已經急劇上升。

看著美國被疫情攻佔,隔鄰的加拿大瑟瑟發抖。

艱難冬季,三役齊發

在歷史上,三役齊發的情況相當罕見,今年碰上了,只能認了。賓州州立大學(Penn State University)的演化微生物學者Andrew Read表示:「對抗COVID-19的免疫力減弱,與流感、RSV的影響重疊,我們正處於未知的領域。」

St. Jude兒童研究醫院(St. Jude Children’s Research Hospital)的兒科傳染病專家Diego Hijano說:「截至今日,我們看到數量相當的COVID-19、流感、RSV,這情況真的令人憂心,因為我們還處於流感、RSV活動非常早期的階段,這個冬季會很艱難。」

即使大多數COVID-19、流感、RSV病例可能只有輕微症狀,但一同侵襲可能使數百萬國人生病,導致醫被院難以負荷。而醫護人手的短缺,正是加拿大的軟肋。

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天氣漸漸轉冷,面對三役齊發的危險情況,相對較好的應對方法就是接種COVID-19、流感疫苗。

但RSV目前還沒有疫苗上市,在這艱難的冬季,只能請家有嬰幼兒的父母,保持警惕了。

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