變異新冠病毒傳染率增70%,倫敦緊急封城,疫苗都白打了嗎?

就在法國人終於等來「第二步」解封,蜂擁出門購買聖誕禮物,準備好好過節時,鄰國「兄弟」卻接連放出「疫情惡化」的訊息,並使出重磅舉措,準備嚴防死守,以免第三波疫情爆發。

18日義大利宣佈聖誕假期進一步收緊防疫、奧地利宣佈26日後實行封禁後,19日,英國首相強森宣佈,由於英國發現傳染量猛增的新冠變體,倫敦及英格蘭東南部地區20日起「封城」兩週。

德國從12月16日起進入「硬封鎖」狀態,除了超市、藥店和其他出售生活必需品的零售商外,大部分商店關門停業。除了聖誕節假期(24日至26日)外,禁止5人以上私人聚會。

義大利12月24日至27日,12月31日至明年1月3日,1月5日至6日,全意升入「紅區」:在上述10天裡,所有酒吧、餐廳、非必須品零售店等都須停止營業。12月28日至30日,以及明年1月4日,全意統一實施「橙區」措施:在這4天裡,餐飲門店仍不可營業,商店可營業至21時。

義大利總理府法令允許聖誕團聚,但有極大的限制。在成為「紅區」的情況下,允許探親訪友,但探訪活動僅允許在每日5時至22時間進行一次。例如,午餐在祖父母家的話,晚餐就不可再前往其他親戚家。

奧地利將從聖誕節後的12月26日到2021年1月17日進行第三次封禁。

聽到這樣的訊息,法國人不免慌了神……

每天新增近2萬,總統馬克龍感染新冠還未痊癒,法國這一波聖誕節防控會不會有點太鬆了?

法國能守住第三波嗎?

12月19日週六,愛麗舍宮發佈聲明稱,馬克龍總統目前身體狀況「穩定」,臨床檢查結果「令人安心」總統的

▲ 12月19日週六,愛麗舍宮發佈聲明稱,馬克龍總統目前身體狀況「穩定」,臨床檢查結果「令人安心」。總統的主治醫生佩羅雄(Jean-Christophe Perrochon)透露,馬克龍仍有疲乏、咳嗽、痠痛等新冠病徵,但這並不影響他履行總統職務。圖為18日,馬克龍在推特上發佈視訊,稱自己感覺「良好」,並勸誡法國人注意防疫,新冠病毒防不勝防,無人能倖免。(馬克龍推特截圖)

倫敦封城

聖誕節「泡湯了」

週六當天,英國首相鮑里斯·強森宣佈,鑑於英國中南部發現的新冠新變株比此前的病毒傳染性高出70%,政府決定採取新的Tier 4級別的更嚴的防疫措施:

鮑里斯·強森19日在記者會上宣佈,倫敦及英格蘭東南部地區「封城」英國首相此前曾表示,取消聖誕節是「

▲ 鮑里斯·強森19日在記者會上宣佈,倫敦及英格蘭東南部地區「封城」。英國首相此前曾表示,取消聖誕節是「不人性」的,絕對不會不讓大家過節。(法新社圖)

  • 取消並限制非必要的外出、包括倫敦在內的英格蘭東南部多地的聖誕聚會;

  • 禁止非生活必需品商店營業;

  • 室內運動場館、娛樂休閒場所關閉。

新政策自20日週日起執行,將持續兩週至12月30日,屆時政府將會做出最新評估。

當晚,威爾士首席大臣馬克·德雷克福德(Mark Drakeford)宣佈,威爾士自週六19日午夜起「封城」。

鮑里斯·強森在記者會上強調,雖然新冠新變株傳染性更強,但目前還沒有證據顯示新變株「致死率更高或更易引發重症」或是「影響疫苗的有效性」。有關新變株的研究還在繼續。

英國首相還表示,不排除之後全英格蘭範圍的第三次「封國」防疫措施。

實際上,早在14日,英國衛生大臣漢考克就在議會下議院拋下「重磅炸彈」,稱英國東南部地區過去一週新病例激增,首都倫敦、肯特郡,以及埃塞克斯郡、赫特福德郡的部分地區呈現出「指數級增長」,這一態勢與該國最新發現的變異新冠病毒相關。

為何這次英國新冠變異讓專家緊張?

英國COG-UK的科學家發現這種變異病毒的毒株後一直在對其進行研究:他們在進化的毒株中發現了17種突變,其中,最重要的是,他們發現病毒的刺突蛋白也發生了2種變化。

事實上,病毒正是透過刺突蛋白附著在人體細胞、傳染疾病。

圖中紅色凸起物就是S蛋白(Spike protein)據研究,這個S蛋白是新冠病毒入侵人體細胞的關鍵

▲ 圖中紅色凸起物就是S蛋白(Spike protein)。據研究,這個S蛋白是新冠病毒入侵人體細胞的關鍵「鑰匙」。對於新冠病毒來說,人體細胞上的受體「血管緊張素轉化酶2(ACE2)」相當於一個「門鎖」,病毒上的S蛋白(相當於「門鑰匙」)會與之結合,從而打開感染人體細胞的大門。

這個刺突蛋白的改變會造成什麼影響?

這不得不說起目前能讓我們恢復正常生活的最大希望——疫苗。

因為一些疫苗(包括已經獲批的輝瑞和BioNTech聯合研發的疫苗)都是針對這種蛋白起作用:此類疫苗透過「模仿」病毒的刺突蛋白來刺激人體免疫系統產生抗體。

如果刺突蛋白髮生突變,那理論上來說,意味著病毒「可能會繞過身體已形成的防禦系統」,疫苗的有效性也可能會隨之減弱。

病毒在同一病人體內也會變異!

上文提到,病毒變異後「可能會繞過身體已形成的防禦系統」。實際上,一些專家開始認為新冠病毒的進化不僅可以「在不同宿主間傳播的過程」中發生,還完全可以「在同一名長期感染的患者體內發生」!

劍橋大學一團隊在12月11日發佈的資料中提到了一個例子:一位免疫抑制的病患在100天內多次接受輸入新冠康復者血漿的治療,但血漿治療不再對該患者起效,研究人員猜想可能存在病毒變異後「躲避免疫反應」的情況、康復者血漿提供的抗體不再有效。

不過,巴斯德研究所RNA病毒專家西蒙-洛裡艾(Etienne Simon-Lorière)點評道,這個例子太非典型了:「英國病人的例子很特殊,因為他自身處於免疫抑制狀態,很難說相關結論也適用於其他人。

專家:不要慌

病毒變異是「常態」

對於此次英國發現的新冠變異,英國伯明翰大學微生物基因組學教授麥克納利表示「還無法推斷這一變異的嚴重性」,但是勸人們不要「過度恐慌」:「保持冷靜和理性至關重要,這是病毒正常的進化過程」

世衛組織衛生緊急項目負責人瑞安表示,病毒會隨時間改變,變異除了會讓病毒更易傳播,是否會影響診斷或疫苗有效性,這些都需要時間評估。

刺突蛋白變異會影響疫苗有效性嗎?

巴斯德研究所RNA病毒專家西蒙-洛裡艾強調,疫苗針對的是刺突蛋白的整體、並且能刺激身體產生好幾種抗體,因此就算刺突蛋白局部發生變異,但抗體還是能輕鬆識別病毒的。就算病毒變異,相應的新RNA疫苗更新起來也不算難。

另外,她認為新冠這種很「馬虎」的RNA病毒變異也沒什麼好大驚小怪的,畢竟「它每次在複製的時候都會出錯」。雖然個別變異會使其傳染性、抵抗力更強,但畢竟是極少數情況。

因此,西蒙-洛裡艾認為,「目前沒有什麼需要特別擔心的地方」。

但是!

有專家擔心,大規模疫苗接種,也會給病毒帶來新的難度和「動力」,因為這意味著它需要不斷改變自己、才能有可能去感染接種過的人。

當地時間16日,英國負責疫苗事宜的部長扎哈維公佈了英國疫苗接種計劃的首批「臨時」資料他表示,英格蘭地

▲ 當地時間16日,英國負責疫苗事宜的部長扎哈維公佈了英國疫苗接種計劃的首批「臨時」資料。他表示,英格蘭地區接種了10.8萬份疫苗,威爾士7897份,北愛爾蘭4000份,蘇格蘭18000份。(新華社圖)

如果病毒的突變積累到一定程度、真的能感染已接種疫苗者,那就必須像推新款手機一樣、孜孜不倦地更新疫苗,才能趕上病毒的「腳步」。(我們可以參考下逢冬推「新款」的流感疫苗)

總之,大家常說的習慣「與病毒共存」,實際上更準確的說法應該是——「與病毒(以及它層出不窮的新變體)共存」!

(歐洲時報/ 靖樹、林湉、塵爍、李梓編譯報道)

編輯:小米粥

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