身上有這個特徵的人,容易被多種疼痛找上門!

丨本文作者:孫嘉慧,卓正康復科醫生

在現實生活中,有不少大家習以為常的現象或者習慣,其實都存在不小的隱患,可能哪天身體某處突然開始疼痛,或者發生損傷,而追根溯源,主要來源之一往往就是生活中常常被我們忽略掉的某些細節。

比如在人群中常見的足弓塌陷/扁平足問題,它涉及的並不止是美觀與否的問題,也不止是足部可能產生的疼痛問題,更為隱秘也更應引起重視的,是它對身體其他部位,乃至對整個身體在健康方面的影響

我是做康復醫療的,最近在我服務的客戶群體中(尤其是兒童青少年群體),突然多了很多關於足弓塌陷/扁平足的諮詢。這說明人們對生活質量的關注提升了,對自我保健的意識也提升了。我很欣慰,防患於未然嘛~

今天要聊的,正是這個在人群中十分常見、但常常被忽視的問題,以及應對辦法。

什麼是扁平足?

人們常常說到的扁平足實際就是足中部的內側弓(下文簡稱足弓)在受到壓力時變平了。常常見到的體位就是站立位和行走時,整個腳掌底部都接觸到地面(見下圖1)。

圖1.照片來源於NHS: Flat feet – NHS (www.nhs.uk)

扁平足導致的足部不適,往往多年後才表現出來

從扁平足本身來看,大多數有扁平足的人群可能不會出現不適的症狀表現。某些人有分佈在足跟部或足弓部的疼痛,而且受力越多疼痛越多,並可能伴有腫脹[1]

這些足部的不適症狀通常是在足弓塌陷/扁平足出現多年後(比如成年後)才表現出來的。這是長期因為足部異常壓力的集聚和肌肉過度的工作所導致的(見下圖2)。

圖2.照片來源於:Flat Feet – Greater Houston Foot & Ankle Specialists (ghfoot.com)

我們更應關注的,是它對整個身體的影響

但在我20年的從醫經驗來看,我們更應關注足弓塌陷/扁平足對身體其它部位的影響。常見的為出現腳踝部和膝部的X型內扣及下肢骨的內旋(見下圖3)。

圖3.照片來源於:How Flat Feet Can Cause Knee Pain – MASS4D® Foot Orthotics

更隱秘的是足弓塌陷/扁平足對整個身體的影響,如雙側骨盆的不等高、脊柱側彎、高低肩等(見下圖4)。

這些影響並不是即刻出現的,是隨著時間緩慢出現的代償變化。帶來的後果中,除了體態不良問題,更重要的是會引起骨關節及韌帶的慢性損傷,甚至會引起內臟的功能不足

對於喜歡運動的兒童、青少年和成年人,足弓塌陷/扁平足更會影響運動成績的提升和運動損傷的早期出現,比如足底筋膜炎、膝關節周圍痛、髖部痛、腰痛等

圖4.照片來源於:What Flat Feet Do To The Body – MASS4D® Foot Orthotics

可以負責任地說,只要在負重體位,足弓出現弧度減小,引起足踝部的不穩定,就會對整個身體產生影響。

負重越大(比如愛做運動,跑跳多),對身體的影響越大;

問題存在的時間越長,對身體的影響越大。

扁平足只是足弓弧度減小的終極而已。

但,並不是說為防止足弓弧度減小或塌陷而不做運動,恰當的運動是良好足弓形成的必要因素。只是不應過早地做過多負重動作,如果一定要做負重動作(比如專業運動員,或極為酷愛運動的人士),建議在保護下(如有鞋墊的支撐)進行動作

扁平足是如何形成的?

扁平足在5-6歲前的嬰幼兒期非常常見,這是因為足弓還沒有很好的形成。隨著成長,在6歲後應該有明顯的足弓出現,在12-13歲左右形成完美的足弓。但有些人卻始終沒有形成足弓。

但有些人卻始終沒有形成足弓。

有些孩子足部的柔韌性很好,在非承重體位比如在躺著和坐著時足弓清晰可見,但在站立位時足弓卻消失了。這是因為足部的骨與骨間的韌帶彈性比較好,在站立位時韌帶、肌腱的韌性以及肌肉的力量不能很好地抵抗壓力,無法維持骨間的穩定性,才出現的足弓塌陷。

在沒有扁平足的人群中,由於創傷或長期的壓力負荷使得肌肉、肌腱、韌帶無法幫助維持足弓時,也會導致扁平足的出現(比如過度運動)。

對症治療非常必要

醫生們通常認為,如果扁平足(又或足弓塌陷)沒有引起任何足部症狀(比如疼痛)就不必給予任何治療。

但,正如我前面提到的扁平足對身體的影響,目前沒有症狀但問題已經存在了,出現症狀只是時間問題而已,可能5年,也可能10年,也甚至可能30-40年。

這種影響和轉變是一個慢性的過程;也可能在這種慢性過程中突然出現的急性因素加速了這個過程,比如一個跑跳動作等。

如果兒童時期就出現足弓弧度減小或塌陷,那麼隨著下肢力量傳遞方向的持續改變,骨的生長方向也會改變,在成年後這種骨性的改變是不可逆的

如何治療?

於是可能有些家長想知道:

我家孩子有足弓塌陷,為了避免這種不可逆的事情發生,我可以做什麼?

我自己就是扁平足,身體已經有些不適,懷疑是扁平足造成的,我該怎麼辦?

應對這個問題,其實有個很簡單但並不為大眾熟知的對症治療的辦法,就是——配矯形鞋墊

也就是說使用鞋墊可以提供支撐作用,幫助足部維持相對正常的足弓,當拿走鞋墊後足弓又會恢復之前的塌陷狀態。矯形鞋墊只是暫時相對矯正了足部及下肢的力線,並沒有改變足部本身的結構異常。

當我們出現不適症狀時,通常是由於多個因素引起的,包括肢體的正常力線、肌肉的控制能力、肌肉的彈性、肌肉的力量等。矯形鞋墊只是調整了其中一個因素,但這也是非常有價值的。

配鞋墊不僅需要矯正足弓,還需要調整前足部和後足部,因此應該依據每個人足部的不同變化而量身定做鞋墊,所以建議到專業機構製作矯形鞋墊

如果想解決肌肉的控制能力、肌肉的彈性、肌肉的力量,就需要尋找專業的康復醫療機構進行訓練。

儘管在使用矯形鞋墊的研究中,缺乏有效的證據指示鞋墊對成人扁平足的有效性。這主要是因為目前有的研究中的研究方法存在缺陷[2]從臨床經驗上講,建議在專業人士的判斷下對有需要的人群,給予矯形鞋墊來調整足弓問題。

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