美國,煤也貴了

NO.2098-美國煤也貴了

作者:深眸

校稿:朝乾 / 編輯:金槍魚

近日,全球煤炭儲存量最豐富的美國,竟然處於「無煤可賣」的尷尬處境。據媒體報道,突如其來的大規模煤炭消費,使美國國內的煤炭資源瀕臨枯竭,甚至於2022年生產的全部煤炭也幾乎被預定售空!

儘管坐擁巨大的露天煤礦

產能也跟不上消耗了

(圖:壹圖網)▼

煤炭價格也因此「水漲船高」,11月15日的煤炭價格能夠達到每噸89.75美元(約573元),為2010年以來的煤炭價格最高水平。而就在2019年時,美國的煤炭消費還處於自1964年以來的最低水平,價格只有每噸25美元左右。

11月12日公佈的資料中,所有區域交易價格都大幅上升

阿巴拉契亞中部地區更是達到了全美最高交易單價

(資料來源:S&P global)

(資料來源:S&P global)

那麼,究竟是什麼因素導致美國的煤炭消費發生如此翻天覆地的變化?

從冷冬到暖春

美國是全球煤炭儲量最豐富的國家,從1748年該國進入商業性採煤以來,煤炭業的發展已經持續270多年的歷史,2019年的儲量達到2495億噸,佔全世界總量的24%。而進入21世紀以來,美國煤炭業經歷了從穩步發展到持續衰落,再到當前迅猛發展的三個時期。

美國能源消費變化百分比圖▼

美國能源消費變化百分比圖

2009年之前,美國煤炭消費一直處於穩步增長的狀態,這是由於時任總統小布什推行「放任」煤炭使用的政策。在這一階段,煤炭業所創造的收益從2000年的180億美元達到2008年的370億美元,煤炭行業從業人員也從6萬人增加到7.5萬人。但美國的環境汙染也因此加重。

發達國家靠著汙染環境發達了

轉而限制發展中國家

(圖:壹圖網)▼

轉折點發生於2009年,新上任的奧巴馬總統奉行環保政策與二氧化碳減排戰略,煤炭消費開始走向「冷冬」。

氣候峰會上的奧巴馬,彼時意氣風發

(圖:壹圖網)▼

2009年12月,在丹麥首都召開了聯合國氣候變化大會,詳細規定了各發達國家在2020年之前所要達到的二氧化碳減排義務。這些政策因素便成為煤炭消費發生轉變的主要原因。

以格蕾塔為招牌的激進環保主義者們

舉著大旗橫行,是為了環保還是為了政治?

(到處拿捏 圖:壹圖網)▼

另一方面,自2007年以來頁岩氣開發技術的突破也拉低了煤炭的消費量。眾所周知,煤炭的用途主要在於發電,但這一功能具有很大的可替代性。

頁岩氣便以豐富、乾淨和高效的特徵在不斷替代煤炭消費。據媒體資料顯示,2007年到2018年,頁岩氣產量以年均29%的速度在飛速增長。早在2012年,美國的煤炭消費量相比2009年就直接減少了35%。

美國本土頁岩氣資源大致分佈(參考:eia)▼

美國本土頁岩氣資源大致分佈(參考:eia)

儘管川普上臺後高調宣佈退出《巴黎氣候協定》,但美國的能源政策總體上還是發展綠色能源。到2019年時,美國各大媒體對煤炭行業的一致預測是「未來十年或更長時間,煤炭行業將會繼續萎縮」。

退出巴黎氣候協定後,川普親自下場「挖煤」

(圖:shutterstock)▼

但令人最意想不到的是,2020年爆發了全球新冠疫情,使美國經濟和民眾生活受到嚴重影響,而煤炭行業的發展命運也發生逆轉。煤炭消費在疫情漸緩之後,從「冷冬」快速迎來「暖春」,從而形成了當前煤炭消費的黃金期。

用煤速度超越挖煤速度

突如其來的新冠疫情,對美國經濟和民眾生活產生巨大影響。經濟的衰退與民眾出行的減少使人們對能源的需求大幅下降,各國也都開始實行能源減產。整個2020年,美國天然氣勘探支出就減少了27%,這一時期的煤炭、天然氣和石油價格都是較低的。

煤炭產量顯而易見地下降,煤炭大國也要供不應求了▼

煤炭產量顯而易見地下降,煤炭大國也要供不應求了

但疫情防控取得一定成效之後,人們對能源的需求迎來反彈式的快速增長。當前,美國的能源需求以每月4%的速度在增長。進入冬季之後,由於取暖的需要,民眾對天然氣和煤炭的需求就更加強烈。

一到冬天,接踵而來的節日就點燃了美國人的熱情

照明和取暖用電量自然下不來

(圖:shutterstock)▼

(圖:shutterstock)

天然氣價格是最早上漲的,且漲幅巨大。從今年10月至今,美國天然氣價格就上漲兩倍多,煤炭價格則相對穩定。於是,為了降低發電成本、保障電力供應,美國政府就暫停了綠色能源轉型,開始轉向大規模利用煤炭來發電,是否環保暫時不在考慮之內。

大宗商品的漲價也受國際局勢和中美貿易戰的影響

美國對中出口天然氣加徵最高檔25%關稅

虧掉的錢只能從國內民眾身上討

(圖:壹圖網)▼

就這樣,美國的煤礦商迎來利潤爆發期,僅10月份一個月份,美國新增煤炭銷售公司70多家,從業人員2萬人。

不知道幹什麼,那就去挖煤

(圖:shutterstock)▼

除了疫情緩解的因素,還有惡劣氣候的影響。今年2月,美國南部得克薩斯州就遭遇冬季風暴,影響波及全美,超過500萬使用者斷電,生活受到嚴重影響,能源危機已經顯露,對煤炭的需求已經開始不斷增長。而自11月進入寒冬之後,氣溫驟降導致的取暖需求迅速增加,電力需求也隨著上升,煤炭市場因而再次強勁起來。

得州大雪+停電,居民在超商門口排長隊採購物資

(再不囤貨就沒法過冬啦,圖:shuttershock)▼

但問題是,美國的煤炭供應量卻嚴重告急。這是兩方面因素造成的結果:一方面,長期的煤炭低消費使美國政府放鬆了警惕,從2010年以來就在不斷淘汰燃煤電廠,轉而大規模新建綠色能源發電站。2013 年以來甚至沒有新建一所燃煤發電廠,也就是說,美國國內和燃煤有關的工廠數量,還停留在2013年。

四處可見的老舊燃煤發電廠

(圖:alamy)▼

另一方面,當前的煤炭消耗速度遠遠超越了礦工挖煤的速度。今年2月,美國煤炭庫存還高達1.3億噸,到了8月,這一數字就只有8430萬噸了,預計年底的煤炭庫存將降至5千萬噸以下。那麼,沒有足夠煤炭的加持,不少城市就會出現限電甚至停電的現象了。

今年9月,美國西部偏遠地區的小鎮就時常因為燃料問題而停電。到10月中旬,西北部幾乎每個大城市每月都有一天時間會限電。民眾的不滿情緒隨著寒冷冬天氣溫的驟降還在不斷增加。

早在奧巴馬時期

群眾抗議就反對為了環保而棄用煤炭發電

(切勿要風度不要溫度,圖:alamy)▼

「最貴寒冬」與政府應對

由於天然氣和煤炭價格的大幅上漲,與去年同期相比,今年冬天美國家庭取暖費用將增加了54%,中西部地區的供暖支出甚至會上漲69%。這意味著民眾的生活壓力將迅速增大。據媒體報道,大約25%的美國人正計劃省吃儉用來交暖氣費用,一些低收入家庭甚至選擇燒柴取暖。

很多無家可歸的流浪漢,連交暖氣費的機會都沒有

(圖:壹圖網)▼

居住在馬薩諸塞州的美國人布拉斯宣稱「家中的取暖油罐已空,煤炭和天然氣也買不起,目前只能減少醫藥支出,並縮減已經很拮据的食品支出」。取暖問題還引發物價的持續上漲,從食品到生活用品,再到勞務和房租,這些方面的漲幅都達到了10%。

今天的錢比明天的錢更值錢,趕緊買東西

(物價上漲引發的囤貨潮,圖:Twitter)▼

這一系列問題對拜登政府的負面影響還在不斷擴大,共和黨甚至諷刺拜登為「通脹拜登」。據相關智庫的資料,拜登政府的支持率因當前的能源危機,已經跌至37%,這一切,拜登自然是急在心裡。

急歸急,Sleepy Joe該睡還是睡

(拜登在COP26大會上打瞌睡,圖:facebook)▼

早在9月份,拜登政府就表示要採取一切手段來控制危局,且迄今為止主要在三個方面採取了措施。

首先,政府於今年10月宣佈限制天然氣和煤炭出口他國。但問題是,限制出口不僅會損害當地頁岩油巨頭公司的商業收益,也必然激怒從美國進口石油的50多個國家,從而影響美國的對外關係。所以,政府對限制措施並沒有嚴格執行。

於外,別國不滿;於內,民眾抗議

拜登裡外不是人

(民眾抵制拜登的能源政策,圖:壹圖網)▼

其次,政府在全美範圍進行取暖費的補貼。11月3日,政府宣佈制定了聯邦能源補助方案,計劃讓500萬個貧困家庭受益,這些家庭每戶最多可申請400多美元的取暖補助。但面對龐大的貧困人數和日益高漲的燃料費用,補貼措施顯然杯水車薪。

窮人們需要的不僅僅是感恩節救濟餐和微不足道的補助

(圖:壹圖網)▼

最後,政府正在動用美國的石油戰略儲備來應對危機。11月7日,美國能源部長詹妮弗·格蘭霍姆在BBC上宣佈了這一訊息,引發民眾強烈關注和期待。但問題是,這只能短期降低天然氣等能源的價格,並不能提高美國的生產能力,也無法從根本上解決問題。所以,當前美國政府的多項應對措施難以起到很好的效果。

煤炭行業遭受打擊,工人何去何從

(圖:shutterstock)▼

無奈之下,美國的宣傳部門只能從各種途徑給民眾「打氣」。部分報紙和官方媒體宣稱「大家可以在白天多讓陽光照進家裡以儲存陽光」。可想而知,拜登正在面臨執政生涯的最大挑戰,美國大量民眾也難以逃離這一「最貴寒冬」。

比往年更冷的冬天,鴿子也冷到蹭火爐

(小心燒禿 圖:壹圖網)▼

總之,由於疫情緩解和惡劣氣候的雙重影響,美國國內面臨嚴重的能源危機,石油、天然氣價格增長的同時,也拉高煤炭消費和煤炭價格,甚至出現「無煤可賣」的驚人現象。但從長遠來看,在美國淨零排放的環保政策導向下,煤炭行業的復甦只是暫時的,終將在未來重新走向衰退。

不管煤炭如何波動起伏,未來屬於新能源

(圖:壹圖網)▼

然而,當前的最大問題是,拜登能否挺過這場「能源危機」的劫難呢?

參考文獻:

1. https://www.eia.gov/energyexplained/oil-and-petroleum-products/imports-and-exports.php

2. https://www.fool.com/investing/2021/11/15/us-coal-prices-soar-to-12-year-high

3. 「美國煤炭價格飆升至12年最高水平,需求不斷上漲」,《光明網》,11月16日。https://m.gmw.cn/baijia/2021-11/16/1302681219.html

4. https://countryask.com/economy/us-coal-prices-jump-to-highest-level-since-2009/

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