男人精子數量,斷崖式下降!

NO.2351-精子數量下降

作者:子昱

校稿:辜漢膺 / 編輯:金槍魚

近日,一條題為「研究稱男性生育能力斷崖式下跌」的帖子衝上熱搜。來自以色列希伯來大學的哈加伊(Hagai Levine)團隊研究發現,在排除了諸如年齡、疾病、禁慾時間等影響因素後,從 1973 年至 2018 年短短 45 年間,全球男性平均精子數量下降62%,精液中的精子濃度下降52%

精子數量肉眼可見的減少

減少的速度甚至也是越來越快

(圖:Hagai et al.)▼

(圖:Hagai et al.)

雖然早年間也有類似研究指出男性精子活力以及精子質量的下跌導致了相當一部分的不孕不育,但這次相關研究直接指出男性精子數量以及濃度近乎腰斬確實震驚了不少人。

精卵結合一直到1875年才被發現,整個過程一直到最近幾十年才被我們所熟知,至今每隔幾年依然會有理論上的突破,可以說從精子的產生到受精過程還有很多內容是有待研究的。

值得安慰的是,人類技術現在已經可以體外受精

(圖:壹圖網)▼

(圖:壹圖網)

我從哪裡來

許多人小時候都會好奇地問父母「我從哪裡來」,不便於直接回答的父母們也許會想出各種各樣的回答。

比如中國孩子最熟知的就是「從垃圾堆裡撿來的」、「買東西送的」,這些回答雖然很容易矇住小孩子,但可能對兒童的心理帶來一定不利的影響,目前普遍都不再建議父母這樣回答。

買東西送的,真的是很多90後小孩父母的回答模板

(圖:壹圖網)▼

(圖:壹圖網)

我們現在知道,同房後精子與卵子結合形成的受精卵會分裂、發育為一個完整的胚胎,並誕生全新的生命,但這個過程在古人看來無異於充滿了神秘的力量。

很多民族的文化中,女性的受孕都可以算是一種神蹟

(圖:shutterstock)▼

(圖:shutterstock)

進入文明社會後,這種「生殖崇拜」不減反增。就比如古羅馬神祇「法瑟勒斯」( Fascinus ),就是男性生殖器的化身。這個單詞此後逐漸演化為fascinate,形容詞形式意為「令人著迷的」。同時,隨著思考的深入,人們也開始探索生殖的原理

法瑟勒斯時常以「飛天雞雞」的形象出現

(圖:herakles.es)▼

(圖:herakles.es)

隨著認識的不斷深入,尤其是隨著對人體結構的深入了解,古人逐漸意識到男女雙方在生殖中的重要性。古代中國將男女交媾逐漸抽象化為天地陰陽之合,陰陽調和則孕育萬物。

但在顯微鏡發明以前,人們無法看見精液中的精子,也無法知道生育的真正機理。亞里士多德就認為,在生兒育女的過程中,胚胎是由月經血凝結形成的,男子的精液只決定了胚胎的性別。同時期的希波克拉底以及稍晚些時候的蓋倫甚至認為左右卵巢或者左右睪丸是決定男女的關鍵。

希波克拉底時代的醫學觀念尚且矇昧

很多未知的東西全憑猜測(圖:壹圖網)▼

很多未知的東西全憑猜測(圖:壹圖網)

直到顯微鏡發明以後,早期的顯微鏡製作專家列文虎克第一次觀察到了精子

在列文虎克的描述中,他認為這種長得像小蝌蚪的生物通過尾巴左右擺動,從而讓它們可以向前運動。而後他也將精子與生殖聯繫在了一起。

1677年,列文虎克才第一次觀察到精子

圖中是他描繪的兔(Fig1-4)與狗的精子(Fig5-8)▼

圖中是他描繪的兔(Fig1-4)與狗的精子(Fig5-8)

近年來,人們還發現精子並不是靠尾巴左右擺動前進,而是以一種螺旋形的方式旋轉前進。

精子的奇幻漂流

雖然列文虎克發現精子以後,人們很快就意識到這是受孕的重要因素,但此時新的問題有橫在了早期生物學家們的面前:精子如何使動物受孕?

甚至於當時有人想象著:每個精子中都有一個微小的人形,精子進入子宮後,女性的經血會將這些小小的人形養大,而後十月懷胎形成成熟的新生兒。這種說法一度十分流行,被稱為「先成論」。

精子的頭部有一個baby,只是在子宮裡負責長大 ▼

精子的頭部有一個baby,只是在子宮裡負責長大

與之相對的則是「後成論」,支持這一說法的認為精子只是受孕的一部分,還有一部分需要女性提供才能完成,但至於具體是什麼則需要進一步探索。

兩派支持者們整整爭論了200年,一直到19世紀後期,研究者們觀察到了完整的海膽卵的受精以及胚胎的發育過程,雙方才達成共識。

通常情況下,人類精子的長度僅約50μm

卵子的直徑則在2mm左右,肉眼可見

*(1mm=103μm)(圖:壹圖網)▼

μm)(圖:壹圖網)

精子離開男性身體進入女性生殖道後就開始了充滿危險的旅程。

精子的生存環境呈弱鹼性,但女性生殖道由於存在乳酸桿菌等,呈現出酸性環境。好在精液中的精漿會中和酸性,保證一部分精子不被「酸死」。

生殖道的環境對精子來說充滿險阻

酸只是其中一道難關(圖:shutterstock)▼

酸只是其中一道難關(圖:shutterstock)

精子通過陰道後來到宮頸口,這裡通常處於閉合狀態,可以有效抵擋細菌侵入。但排卵期在雌激素的作用下,宮頸口會鬆弛擴張,宮頸黏液分泌增加,性狀變稀薄,可以增加精子通過的概率。

女性的身體很智慧,會根據需要產生變化

(圖:verywell)▼

(圖:verywell)

同時,宮頸黏液可以保護精子免受酸性環境的傷害,並且可以阻擋精漿中的去能因子,除去精子表面覆蓋物,暴露出精子與卵子識別位點。這一步也被稱為「獲能」。只有獲能後的精子才能完成最後的受精。

子宮內壁上的精子電鏡假彩照

出現在這裡的兄弟都成為了別人的踏腳石

(圖:壹圖網)▼

(圖:壹圖網)

進入子宮後,精子就來到了一個廣闊的空間。其遊動速度大約在35μm/s,大約0.5-2小時後就可以到達輸卵管。人體有兩條輸卵管,但通常每次僅有1個卵巢排出卵子。此時精子會面臨左右的抉擇,選擇對了的會進入下一步,選錯了就永遠失去機會。

成功進入排卵一側輸卵管的精子僅有幾十上百,在輸卵管中還可能會遭到上皮細胞的纖毛纏繞。此外,這一路上精子還會被免疫系統識別為異物,不斷遭到追殺。

到達卵子周圍的精子少之又少,最終往往只有一個幸運兒可以成功進入卵子,完成受精。

成功受精後,從受精卵到胚胎再到子宮

還有發育和著床等諸多考驗

(圖:壹圖網,經修改)▼

(圖:壹圖網,經修改)

誰偷走了我們的精子

要增加受孕幾率,除了精液中要有足夠數量、濃度的精子以外,精子的活力也非常重要。

目前將精子活力分為四個等級:

d級,精子不運動;

c級,精子原地運動;

b級,精子緩慢運動;

a級,精子快速直線運動。

個別時候還會出現畸形精子

畸形會影響精子的運動能力,也沒辦法到最後一步

(圖:維基百科)▼

(圖:維基百科)

雖然有時候少量的精子進入陰道後也會有極小的概率懷孕,但目前第五版《WHO人類精液檢查與處理實驗室手冊》中提到,精液中精子總數超過3900萬,精子濃度大於1500萬/毫升時才是合格的精液,能達到一定受孕幾率。

光有億萬大軍不行,還要都是雄兵

(圖:profertil)▼

如果按照目前還在加劇的速度下降,幾十年後全球男性平均精子濃度可能無法達到受孕的要求。目前,醫學界還沒有完全清楚精子質量下降的原因,推測有以下幾個原因:

近百年來全球氣候變化。由於睪丸適宜的溫度較人體核心溫度低,這也是陰囊懸在外面的原因。在全球氣候變暖的大背景下,溫熱、潮溼的環境會對男性生殖腺產生抑制作用。

所以請對男士岔開腿的坐姿包容一點

他們真的很需要通風透氣

(圖:壹圖網)▼

(圖:壹圖網)

美國俄勒岡大學庫爾哈內維奇(Nicole A. Kurhanewicz)等人的研究表明,溫度上升2攝氏度,精子的DNA損傷就增加25倍。因此蒸桑拿、過於貼身的內褲等都不利於產生合格的精子。

環境汙染。既往研究已經證實,環境中過量的化學物質包括雙酚A、鄰苯二甲酸酯以及重金屬等也會造成睪丸支持細胞和精子細胞凋亡,甚至導致生殖系統發育不全,進一步加重傷害。

心理壓力大。根據以色列研究人員對大約1000份較大精神壓力狀態下得到的男性精液的分析結果,在壓力期獲取的精子樣品運動能力降低的概率高達47%。

心理壓力大還可能直接導致勃起功能障礙

(圖:shutterstock)▼

(圖:shutterstock)

運動量下降、久坐、不健康飲食。這一條是許多上班族都會面臨的難題,也可能是大部分男性精子質量下降的罪魁禍首。運動量下降、不健康飲食帶來的肥胖等問題也對產生合格的精子不利。久坐等造成的精索靜脈曲張等疾病會導致睪丸、附睪血液循環障礙,降低精子質量。

吸菸、飲酒、電離輻射等對生殖腺帶來的直接傷害。目前我國的情況非常不容樂觀,每七對夫妻就有一對生育困難。根據國家衛健委統計,我國不育的育齡夫婦中,單純男方因素佔比約為30%。

精索靜脈曲張在青壯年中算是較為常見的男科疾病

(圖:shutterstock,經修改)▼

(圖:shutterstock,經修改)

湘雅人類精子庫的資料表明:2006年全年,入庫精子合格率為45.9%,2008年為41%,2010年-2013年在30%-40%之間波動,2014年、2015年分別為17.9%17.7%

國內另外一項研究也證實,2008年-2018年國內7家精子庫的資料表明,庫中精液平均體積由6.38ml下降至3.85ml;精子總數由5.4億下降至3.4億;正常形態由28.46%下降至16.46%。

不知道還有多少人抱著捐精賺外快的心態

結果收到體檢報告稱精子質量不合格

(圖:壹圖網)▼

(圖:壹圖網)

究其原因,很多人都會承認以往有過不利於生殖腺的經歷。尤其是學生黨、上班族,在心理、生理的雙重壓力下,著實很難避免給生殖腺帶來的傷害。

總之,男性精子質量下降已經是不爭的事實,帶來的不孕不育等也困擾著不少家庭。個人的力量沒辦法改變全球環境,也不能調節全社會壓力,但我們可以從自身健康生活做起,放鬆心情、積極鍛鍊,戒菸戒酒、膳食均衡。良好的生活習慣不僅對自身有益,對子孫也百益無一害。

迄今為止,人體還有許多未解之謎;隨著探索的深入,越來越多的問題也在困擾著我們。我們不是這個世界的主宰,甚至不夠了解我們本身。善待自然,善待自己。

最後,祝大家都像蓮花一樣,多子多福

實在不行的,也像蓮花一樣,想開一點

(圖:Flickr)▼

(圖:Flickr)

最後:

參考資料:

[1] Levine H, Jørgensen N, Martino-Andrade A, et al. Temporal trends in sperm count: a systematic review and meta-regression analysis of samples collected globally in the 20th and 21st centuries. Hum Reprod Update. 2022.

[2] 趙國華.生殖崇拜文化略論[J].中國社會科學,1988(01):131-156.

[3] 劉鵬. 淺析我國早期醫學對生殖的論述. 河南中醫. 2015. 35(07): 1483-1485.

[4] Levine H, Jørgensen N, Martino-Andrade A, et al. Temporal trends in sperm count: a systematic review and meta-regression analysis. Hum Reprod Update. 2017. 23(6): 646-659.

[5] 陳振文, 谷龍傑. 精液分析標準化和精液質量評估——WHO《人類精液檢查與處理實驗室手冊》(第5版)出版. 中國計劃生育學雜誌. 2012. 20(01): 58-62.

[6] Kurhanewicz NA, Dinwiddie D, Bush ZD, Libuda DE. Elevated Temperatures Cause Transposon-Associated DNA Damage in C. elegans Spermatocytes. Curr Biol. 2020 Dec 21;30(24):5007-5017.e4. doi: 10.1016/j.cub.2020.09.050. Epub 2020 Oct 15.

[7] 楊靜薇,黃學鋒,王增軍,李玉山,李福平,懷曉紅,張欣宗,郭興萍,梁小薇,盧文紅,孫瑩璞,孫海翔,黃國寧.CSRM資料包告:2008~2018年中國健康男性精液質量變化分析[J].生殖醫學雜誌,2020,29(01):1-6.

[8]《生理學》第九版,人民衛生出版社,2018.

[9]《婦產科學》第三版/八年制,人民衛生出版社,2015.

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