俄羅斯為什麼管中國叫契丹?

國家名稱的誕生

作者:朝乾 / 編輯:金槍魚、Alicia

1986年,已故英國女王伊莉莎白二世訪華時,將一封遲到了384年的信送給了中國。這封信是伊莉莎白一世女王寫給明朝萬曆皇帝的,由於信使中途被葡萄牙人逮捕,導致其延誤了三百多年。

耐人尋味的是,信中稱呼明朝皇帝為「偉大、威武、不可戰勝的契丹皇帝」。

伊莉莎白一世給萬曆皇帝的信 ▼

伊莉莎白一世給萬曆皇帝的信

其實,不僅是當時的英國,過去許多歐洲語言都稱呼中國為「契丹」。俄語至今仍稱中國為「Китай」(契丹的音譯)。至於其中原因,本文稍後將揭曉。

除了契丹,外國人對中國的稱謂還有很多,比如絲國、桃花石、震旦,乃至被國人所厭惡的「支那」。不但是外國稱謂多,中國人稱呼自己國家的名號也不少,除了各個朝代的國號,還有中國、華夏、中華、九州、海內、天下、赤縣神州……等等。

我們今天推薦的《吾國與吾名》,就是專門解釋和研究有關中國的古今名稱以及背後的故事的書。書的作者胡阿祥,是南京大學歷史學院的博導。書中的很多觀點,是前人未提過的獨特見解。

接下來,就讓我們跟隨本書的體例,去回顧我們這個五千年文明古國諸多名稱背後的深厚涵義。

532千字,152mm×230mm,16開

《吾國與吾名》

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夏商周秦漢

各有什麼意義?

本書的上編講述了中國曆朝歷代國號的故事。由於篇幅限制,我們挑幾個有意思的來介紹。

夏朝是中國歷史上第一個家天下的王朝,關於「夏」的意義,歷來眾說紛紜。由於迄今為止沒有發現夏朝的文字,作者從殷墟甲骨文的「夏」字字形出發,認為「夏」的本義是的象形字。

甲骨文的「夏」有著帶觸鬚的寬寬頭額,有著網格狀的薄翼,很像蟬的側翼。而且蟬是夏天鳴叫的蟲子,引申為季節,這也符合漢字的造字規律。

「夏」的甲骨文(製圖:金槍魚)▼

「夏」的甲骨文(製圖:金槍魚)

在中國文化中,蟬一直有著品性高潔的寓意,被歷代文人墨客歌頌。

夏成為國號後,又引申出幾個含義,其一是西部,因為夏朝的疆域位於豫西、秦東、晉南地區,位於中原的西部。其二是雅,因為夏朝比周邊部族文化更發達。其三是大,因為夏朝在當時是泱泱大國,有著中央王朝的超然地位。

夏朝疆域示意圖(僅供幫助理解文中內容參考之用)▼

夏朝疆域示意圖(僅供幫助理解文中內容參考之用)

這樣看來,或許蟬就是夏族的圖騰。而擊敗夏族,奪取其中央王朝地位的商朝,其國號同樣有著圖騰的影子。

在《詩經·商頌》中,記載了「天命玄鳥,降而生商」的傳說。相傳帝嚳的次妃簡狄在沐浴時,吃了玄鳥掉落的蛋,生下了商族的始祖契,所以玄鳥就是商的圖騰。

在《中華古代文物郵票-殷墟》紀念郵票上

也可以看到以郵戳形式出現的「玄鳥」(圖:壹圖網)▼

也可以看到以郵戳形式出現的「玄鳥」(圖:壹圖網)

在早期甲骨文的「商」字中,是沒有「口」字的。作者認為,下面的部分象徵一張用來祭祀的幾桌,而上面的部分則是玄鳥頭上的冠羽。晚期加上了「口」字,就像人們唸唸有詞,禱祝玄鳥一樣。所以「商」字的意義,就是商族祭祀其圖騰玄鳥。

「商」的甲骨文(製圖:金槍魚)▼

「商」的甲骨文(製圖:金槍魚)

據文獻記載,在上古時期,東方的少昊氏以鳥為官名,可見這是一個以鳥為圖騰的氏族。作者認為,出土了多件鳥形陶器的大汶口文化就是史書上的少昊氏集團。後來,少昊氏分為很多個氏族,其中之一或許是商族的祖先。

大汶口的陶器,有著引頸高歌的鳥類造型

(圖:維基百科)▼

(圖:維基百科)

取代商朝的周朝,早先是一個以農耕立國的部族。《詩經·豳風·七月》描述了早期周人一年到頭從事農耕的場景。國號「周」也帶有鮮明的農耕色彩,上面是一塊田,下面是一張口,意思是種田餬口。

「周」的甲骨文和金文(製圖:金槍魚)▼

「周」的甲骨文和金文(製圖:金槍魚)

「秦」的國號,同樣與禾苗有關。作者認為,「秦」的本義是西北地區密植叢生的草谷,但這種草谷是用來餵馬的飼料。因為秦人以前是一個為周天子牧馬的部族,馬在秦人心目中有著特殊的地位。

後來,秦這個偏居西北的遊牧部族,經過幾百年的發展,最終橫掃六國,建立了中國歷史上第一個大一統帝國。「秦」也就成為全中國的稱號,影響甚至遍及海外。

「秦」代表的草谷(又叫貓尾草)和「秦」的古字

(製圖:金槍魚)▼

(製圖:金槍魚)
(製圖:金槍魚)

在秦末農民戰爭中,劉邦是最早攻入關中、推翻秦朝的起義軍首領,本來大有希望成為統治關中的秦王。可隨著項羽入關,劉邦懾於他強大的實力,不得不接受他的分封。劉邦的封地在漢中,位於漢水流域,所以國號為「漢」。

起初,一心想當秦王的劉邦很不滿這個國號。蕭何勸說道,「漢」可以指代「天漢」(天上的銀河),是一個非常美好的名號。劉邦才轉怒為喜,欣然接受這個封號。後來,劉邦戰勝了項羽,建立了中國歷史上第一個長治久安的帝國,漢也就成了中國主體民族的稱謂。

那麼,漢水的「漢」本義是什麼呢,又為什麼能指代銀河?作者認為,「漢」和「漾」意義相對,都是對河流的擬聲詞。漢水上游古稱漾水,水流弱小,微波盪漾,所以擬聲為「漾」;到中下游時,水流盛大,擬聲為「漢」。所以「漢」有盛大之意。

「漢」的古字(製圖:金槍魚)▼

「漢」的古字(製圖:金槍魚)

由於漢水是從西北向東南流的,而銀河有著同樣的走向,所以古人以「天漢」指代銀河,即天上的漢水。既取河流的走向,也取其盛大的含義。看來蕭何沒有欺騙劉邦,「漢」的確是個美稱。

天河悠悠漏水長,南樓北斗兩相當

看看能認識幾個星宿(圖:壹圖網)▼

看看能認識幾個星宿(圖:壹圖網)

至於其他朝代國號的意義,譬如「唐」寄託了李淵怎樣的期許,明朝的國號是否與明教有關,這本《吾國與吾名》都一一作了解釋。但書中觀點並非標準答案,而是作者的一家之言。你讀完此書,也許能提出不同的觀點。

吾國與吾名

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中國、華夏、中華、九州

各有什麼含義?

1963年8月,陝西寶雞的一個村民在自家後院發現了一件青銅器,這就是堪稱「鎮國之寶」的何尊。

青銅禮器製作出來,就是被瞻仰的吧

何尊(圖:圖蟲創意)▼

何尊(圖:圖蟲創意)

何尊鑄造於的西周早期,上面有一篇122字的銘文,記述了周公東征後,在今天的洛陽附近建立新都成周,成王遷居成周後,告祭上天,其中有這樣的話:「餘其宅茲中國,自茲乂民」。這是「中國」一詞首次出現。

何尊上的銘文拓片(高亮部分為「中國」一詞)

(圖:先秦書法網)▼

(圖:先秦書法網)

今天的「中國」,是中華人民共和國的簡稱,擁有960萬平方公里的領土和300萬平方公里的領海。而西周早期的「中國」,指的是河洛地區,這裡是夏朝的核心地帶,被古人認為是天下之中。天子「宅茲中國」(居住在中國),能獲得上天任命,治理萬民。

河洛盆地大致範圍示意圖 ▼

河洛盆地大致範圍示意圖

何尊上的「中」字,除了保留至今的基本結構外,首尾都加了許多飄帶,指的是一種有飄帶的旗幟,古代君主會用這種旗幟來召集眾人,人們就圍繞在旗幟周圍聽命,這樣就引申出中間的含義。

何尊銘文中的的「中」字 ▼

何尊銘文中的的「中」字

何尊上的「國」字沒有國字框,作「或」,指的是扛著戈拿著盾牌保衛社稷。後來加上了國字框,象徵國家的疆域。

何尊銘文中的的「國」字 ▼

何尊銘文中的的「國」字

「中國」概念自誕生以來,外延經歷過多次拓展,早期用來指京師、國都,後來擴展到周天子直接統治的王畿、天子治下的所有諸侯國、以及地處中原的國家。

到現在,在地理上則又被賦予了更廣泛的含義

(圖:壹圖網)▼

(圖:壹圖網)

夏朝滅亡後,作為地域概念、文化意義的夏並未消失,而且使用很頻繁,再加上週朝以夏朝的繼承者自居,由此衍生出一系列名號,如區夏、諸夏、有夏、中夏、函夏、方夏等等。到春秋時代,「夏」字開始與「華」字連用,形成了「華夏」一詞。

「華」的本義是指花朵,「華」是「花」的古字。由花朵的美麗、光澤、品質繁多,引申出華麗、光華、繁華的含義。在文化層面,「華」可以引申為華美的服裝、高雅的紋飾、燦爛的文化等意義。由於「華」與「夏」古音相似,意義也差不多,逐漸連用,成為了我們民族的美稱。

華夏一詞,同時蘊含著深刻和簡潔美

(圖:壹圖網)▼

(圖:壹圖網)

到魏晉時期,「中國」與「華夏」又逐漸合在一起使用,形成了「中華」一詞。

除了中國、華夏、中華外,我們還時常用「九州」來指代我們國家。「九州」的概念,與大禹的傳說有關。據《尚書·禹貢》記載,大禹治水成功後,由於原有的邊界標識無法辨認,大禹就按照新規劃好的山川為邊界,將華夏版圖劃分為九個「州」。

《禹貢》裡的九州圖,真實的範圍一直有爭議

(圖:維基百科)▼

(圖:維基百科)

但實際上,現在一般認為《禹貢》是戰國的產物,反映的也是戰國時代的中華先民的大致活動範圍,但這種地理劃分從未在現實中實現過。由於當時列國紛爭,戰亂不休,所以許多學者都主張實現大一統。而「九州」就蘊含了戰國學者對天下秩序的想象與規劃。

「九州」的「州」本義是指可供人居住的水中孤島,而「九」是虛指很多。所以九州的原型,可能是指華夏先民們躲避洪水的高地,這些高地被洪水淹成群島。由於「九州」的觀念影響深遠,到漢武帝在設立刺史部時,多采取「九州」的名稱。久而久之,九州就成為了中國的象徵。

關於中國的古今名稱,這本《吾國與吾名》中還列舉了很多,這裡就不一一贅述了。

吾國與吾名

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支那、絲國、桃花石、契丹

中國的稱呼怎如此放飛?

古往今來,外國人對中國的稱呼很多,主要可分為四類:China(支那)、Serice(絲國)、Taugas(桃花石)、Cathay(契丹)。

由於英文中China指中國,而china指瓷器,所以坊間流行的說法是,用瓷器來指代中國。這實際上犯了前後顛倒的錯誤。實際上是瓷器的china源自於中國的China,先有對中國的稱呼,然後才用來指瓷器。

中亞地區也多產瓷器,但還是中國的瓷器更有競爭力

唐朝沉船瓷器展覽(圖:Flickr)▼

唐朝沉船瓷器展覽(圖:Flickr)

根據本書,支那的稱謂見於多種古代文字,包括古印度的梵文、中亞的粟特文、西亞的希伯來文、亞美尼亞文、敘利亞文、波斯文,乃至歐洲的希臘文、拉丁文,等等。這些語言的音譯,有支那、秦尼、秦斯坦……等等,音節差異主要源自各種語言不同的後綴。

在《大秦景教流行中國碑》上

中國就被稱呼為「秦那斯坦」

各種稱呼大概意思是指秦人的土地

(圖:圖蟲創意)▼

(圖:圖蟲創意)

關於支那的來源,學術界至少有十種說法。作者認為,支那源自「秦」是證據最充分、支持者最多的一種觀點。主要理由有:

其一,秦國早在秦穆公時代就已經十分強大,在西部少數民族中有著很高的威名;

其二,巴蜀與古印度很早就有商貿往來,而巴蜀被秦國吞併了;

其三,月氏人原本生活在敦煌、祁連之間,與秦國有接觸,後來月氏人在匈奴的打擊下遠遷中亞,後來又征服了印度,他們將秦的名稱遠播異方。

大月氏西遷了兩次,開始遷到伊犁河谷,後來遷到河中地區,再後來南下印度,建立貴霜帝國

(明黃色部分為貴霜帝國)

(圖:Wiki)▼

(圖:Wiki)

所以,「支那」這一稱呼原本並沒有什麼貶義色彩。只不過是近代日本民族主義者當成對中國的蔑稱,才被中國人所厭惡。

Serice(音譯:賽里斯)的歷史和支那一樣古老,但使用範圍沒有那麼廣。Serice的意思就是絲國,因為中國絲綢遠銷歐亞,這一點少有爭議。根據作者考證,Serice這個詞彙無論在何種語言中,首個音節都與漢字「絲」的讀音相似。

中國有著最為悠久的桑蠶養殖和絲織技術

(圖:shutterstock)▼

(圖:shutterstock)

Taugas(桃花石)是蒙元時代的中亞人對中國的稱呼。丘處機的《長春真人西遊記》中,最早將Taugas音譯作「桃花石」。書中記載,阿里馬城(今新疆霍城縣西北)的居民見到中原的汲水器,說:「桃花石諸事皆巧」,桃花石就是指漢人。

這段故事據說是丘處機和徒弟橫跨戈壁

一路追趕西征途中的成吉思汗路上發生的

(圖:圖蟲創意)▼

(圖:圖蟲創意)

關於桃花石的來源,書中同樣羅列了十種觀點。作者認為,桃花石是從大汗一名衍變而來的。桃花石的稱呼證明了中國是多民族的統一體。

公元12世紀以後,穆斯林文獻以及歐洲人的著作中,往往稱中國為Khita、Kithan、Cathay……等等,這些稱呼其實都是契丹的音譯。

在《馬克·波羅遊記》中,稱呼中國北方原金朝疆土為「契丹」,稱中國南方原南宋疆域為「蠻子」,這兩種稱呼都有可能來自蒙古人的轉述。由於元朝交通發達,「契丹」的稱呼遠播歐亞。

所以,哪怕馬可·波羅實際上沒有來過中國,也有可能從蒙古人、穆斯林口中聽說過「契丹」的名稱。

馬可·波羅中國行路線或許成謎

但契丹實實在在地聲名遠揚

(圖:shutterstock)▼

(圖:shutterstock)

契丹是一個興起於唐代中後期的遊牧民族,建立的遼國在五代至北宋時期雄踞中國北疆。遼國滅亡後,耶律大石又在新疆、中亞建立了西遼政權,因此契丹的名稱逐漸傳播到中西亞的穆斯林中。根據作者考證,契丹這一名稱的本義是鑌鐵

鑌鐵在鍛造鋼錠之初會加入高碳鐵珠和硼砂

因此成品有著美麗繁複的花紋,硬度和韌度都很高

(圖:Flickr)▼

(圖:Flickr)

可見,契丹一族的制刀工藝聞名中原

(圖:shutterstock)▼

(圖:shutterstock)

由於《馬可·波羅遊記》在歐洲流傳很廣,尋找東方的契丹國就成了大航海時代的風尚。所以到17世紀,伊莉莎白一世仍稱中國為Cathay。

Cathay這個帶有東方主義色彩的名稱,在今天的英語中仍有應用,比如香港國泰航空的英文名稱,就是Cathay Pacific Airways。契丹這個稱呼,仍然是中國統一多民族國家的證明。

香港國泰航空(圖:shutterstock)▼

香港國泰航空(圖:shutterstock)

關於域外對中國的有關稱謂,書中還有很多。這本《吾國與吾名》涵蓋了古今中外對中國的稱呼,材料豐富,思辨縝密。對這方面感興趣的朋友不妨下單。本書原價98元,在我局官方微商城下單,只需43元。

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