太平洋坦克戰①:日本坦克發展簡史

本文是「燃燒的島群」第966篇原創文章,作者群主飛龍。

全文共6322字,配圖35幅,閱讀需要16分鐘,2023年1月3日首發。

本文收錄在「坦克戰史」專輯裡,歡迎延伸閱讀。

1917年,日本陸軍軍用自動車調查委員會的一名委員水谷吉藏被派往英國購買1輛馬克IV型坦克,這輛坦克在1918年10月24日到達橫濱港,此時一戰尚未正式結束。

圖1. 現代戰爭重演中使用的Mk. IV型坦克(雄性)‍‍‍

1918年8月,日軍購入17輛法國製造的雷諾FT-17輕型坦克。1919年,日本從英國購買了6輛Mk.A「惠比特犬」中型坦克,並在步兵及騎兵學校對其做了大量試驗。

圖2. 這張照片拍攝於1925年,日本陸軍組建了第一戰車隊和步兵學校戰車教導隊,裝備坦克為進口的法制雷諾NC型坦克和英制MKA型坦克。照片中日軍正在進行實戰演習,所使用的坦克為英制MKA型坦克

圖3. 日本陸軍使用英國造Mk. A「惠比特犬」中型坦克進行訓練

日本陸軍的騎兵軍官認為這款坦克太笨重,但步兵軍官對這款重達14噸卻能開到每小時13千米的坦克很滿意,尤其是對其原地轉向的功能印象深刻,並計劃在未來十年中繼續購買或自制一定數量的坦克,以裝備日本陸軍自己的戰車部隊。

日軍的研究結果其實跟大部分國家類似,是將坦克的主要作用定義為步兵的支援兵器,因此日本坦克部隊的骨幹部隊是聯隊,相當於西方強國的獨立坦克團,這一理念直到1942年與美軍展開太平洋島嶼爭奪戰時才被打破。

圖4、5. 日本陸

圖4、5. 日本陸軍使用英國造Mk. A「惠比特犬」中型坦克進行訓練‍‍‍

這六輛「惠比特犬」中型坦克除了在陸軍步兵學校當作訓練教具外,其中2輛還被運到朝鮮北部,加入干涉俄國內戰的多國部隊,這是日軍第一次將坦克用於軍事行動。1922年,日軍開始裝備法國制的雷諾FT-17輕型坦克,不久,這些「惠比特犬」坦克被當作廢鐵處理。

圖6. 這是拍攝於富士山腳下福岡縣春日市街上的一輛「惠比特犬」坦克,它的後方還有一輛雷諾FT-17坦克。

藉助這些海外購入的西方坦克,日本陸軍於1920年便開始探討自研坦克的各項事宜。不過因為大正末期日本經濟衰退,投資高、週期長的自研道路被擱置了下來。

1925年2月,陸軍科學研究所所長緒方勝一前往歐洲,與克里斯蒂及維克斯公司商討購置坦克的事宜,但購買新式坦克的請求均被拒絕,英方表示只有存貨充裕的FT-17可以賣。技術本部對再次購買FT-17這種過時的坦克表達了強烈反對,認為不如繼續自研坦克。

於是,在1925年3月提交的設想中,要求設計一款重達16噸,公路時速達到20公里/小時,裝備57毫米火炮或重機槍,主要部分裝甲16毫米,側面8-10毫米的坦克。1926年出臺了更為詳細的設想:主炮為一門57毫米火炮及兩挺重機槍,全重12噸,全長6米,裝甲要能在500米距離上抵抗37毫米平射步兵炮的射擊,引擎採用V型8缸發動機,出力120馬力,最大時速25公里。此外,設計會是多炮塔設計,副炮塔上裝入機槍,要求能像戰列艦一樣在側身對敵時所有炮塔能向同一側開火。要求在1927年3月前完成試製。

圖7. 日本陸軍試製一號戰車,注意其腳底密密麻麻的小負重輪‍‍‍

陸軍技術本部和參與研製的其他企業緊趕慢趕,最終原型車在1927年2月完成,坦克的製造在大阪造兵廠進行,神戶制鋼所提供鋼板,車體組裝則動員了阪神地區的汽車工廠,成品被稱為試製一號戰車。

試製一號戰車在一個全向炮塔內裝入一門57毫米火炮,稱「九〇式五釐七戰車炮」。該炮於1926年開始設計,最終在八九式中戰上得到正式採用。原型車採用軟鋼製成,因為焊接工藝在當時並不靠譜,裝甲均由鉚接接合。車體採用板簧懸掛,小型負重輪不計前後制動輪共有64枚,是世界上負重輪最多的坦克。不過採用這種懸掛系統的坦克跑的都不快,試製一號戰車的公路時速僅為20公里/小時,使用相似懸掛系統的邱吉爾坦克時速也僅為24公里/小時。

圖8. 正在展覽的試製一號戰車,可見其外觀對後續八九式輕戰車的影響‍‍‍‍‍‍‍

除主炮塔外,試製一號戰車還有一個位於車體前部的小機槍塔,內裝一挺機槍。在富士演習場進行各項試驗時,日軍認為試製一號戰車表現良好,不過由於部分指標並未達標,日本陸軍並沒有對其量產採購。

試製一號戰車誕生之後,陸軍按照噸位構想了輕重兩種坦克——10噸左右的輕戰沉和20噸左右的重戰車——這也是歐洲軍事強國類似的思路,在坦克戰中,數量眾多的輕戰車將配合數量較少的重戰車共同作戰。基於此思想,最終研製成功的輕型坦克是八九輕戰(後改稱八九中戰),重型坦克的研製成果是九一重戰。

1929年,得知雷諾公司製造出了FT-17的改型NC系列後,日軍又下了10輛的訂單。雷諾NC最大的特點是公路極速可達18km/h,是當時法國研發的最快的坦克。這些外貿的NC-1被雷諾稱為NC-27,但日軍為了與之前購買的雷諾FT-17有所區分,特意將這批快速型稱為「雷諾乙型」,之前那批則稱為「雷諾甲型」。

圖9、10. 一戰後期誕生的法國造雷諾FT17型輕型坦克,建立了坦克雙履帶單炮塔的基本形態,並被後續各國廣泛抄襲仿製,注意上方的兩款坦克分別裝備機槍和火炮‍‍‍‍

圖11. 1932年一·二八事變後,參戰士兵在雷諾乙型坦克前留念

1928年3月28日,日本國產的八九式輕戰車正式立項,由技術本部第四研究所負責研發,同年4月完成設計指標,同年8月完成設計圖,1929年4月,第一輛原型車在陸軍造兵廠大阪工廠製造完畢。八九輕戰參考了試製一號戰車以及1927年購入的一輛英制馬克C型中型坦克的設計,從車體上就能看出這兩臺車的影子。

1929年10月,八九輕戰原型車在東京和青森之間進行了660公里的長距離的行進實驗,結果良好,同年同月確定了「八九式輕戰車」的名稱。八九輕戰原型車總重9.8噸,但在後續的改進中,最終作戰重量達到了11.8噸,超過了10噸的輕戰車標準。為了與總重不到7噸的九五式輕戰車劃開界限,1935年9月13日,八九輕戰改稱為八九式中戰車。

圖12. 八九中戰甲前期型,特點是兩段式的前部裝甲及炮塔上的小觀察塔

八九式中戰採用了與試製一號戰車同款的主炮,可發射九〇式榴彈和九二式穿甲彈。九〇式榴彈內裝250克炸藥,九二式穿甲彈內部也可裝載103克的炸藥,不過該型穿甲彈彈體較薄,結構強度不足,因此穿深也很差。在45米距離上,九二式穿甲彈只能打穿30.4毫米的鋼板,到350米的距離上就只有25.7毫米的穿深了。

此外,該火炮的彈速也不理想,炮口初速僅355.3米/秒。不過這也算是短管炮的通病了(該型火炮炮管僅18.4倍徑)。火炮孱弱的穿深屬性是由火炮的定位決定的,當時日軍開發這門57毫米口徑的短管火炮就是為了獲取比47毫米火炮更為優秀的榴彈毀傷效果。畢竟在東亞戰場上,日本人暫時沒有太多的裝甲對手,需要對付的是密集的步兵群。類似的思維在奉系軍閥張作霖採購雷諾FT17坦克時也有體現——奉系買的坦克全部是裝備機槍的型號。

圖13. 奉系是最早買入歐洲先進武器的軍閥,如雷諾坦克、法國造戰鬥機和轟炸機,注意奉軍的坦克只裝備機槍,因為炮用不上‍‍‍‍‍‍‍‍

圖14. 八九中戰甲中期型,其將首上裝甲合併為一片,但還是沿用的舊式炮塔,觀察口與機槍口也延續了前期型的設計

圖15. 諾門坎事件中的八九中戰甲後期型,注意它的新式炮塔及首上‍‍

八九中戰採用日本製鋼所於1924年開發的ニセコ鋼板,這是一種經表面滲碳處理的鎳鉻鋼。鋼板之間用鉚接接合。前部裝甲17毫米,上層側面及車體後部15毫米,下層側面車體12毫米,炮塔裝甲17毫米,可以抵擋37毫米口徑的十一年式平射步兵炮於150米外發射的彈丸。經過表面硬化的鋼板在抵擋小口徑槍彈的時候可謂是堅不可摧,在中國這個缺乏反坦克炮的戰場可謂是如魚得水。

圖16. 侵華戰爭中,西住小次郎所的八九式中戰就被中國軍隊的機槍打得密密麻麻,但未能穿透,注意此照中的主炮和機槍都已經被拆除

圖17. 八九中戰甲前期型,它的兩個大大的燈也是識別標誌之一

八九中戰在生產過程中經歷了多次修改,現在一般通過瓦斯電和三菱這兩種發動機為主要區分點,採用瓦斯電發動機的統稱八九中戰甲型,採用三菱發動機的統稱八九中戰乙型。八九中戰甲型還分為前中後三種,中期型開始八九中戰的車體前部裝甲就變為傾斜的一整片而非角度不同的兩片裝甲板,在後續的改進中又加裝了尾橇以增強跨壕能力。而從後期型開始,八九中戰採用新型的炮塔。這種炮塔的特點為蘑菇狀的觀察塔。後期型將機槍手和駕駛員的位置對調,因此觀察縫與機槍口的位置也進行了對調,這也是識別後期型的一大特點。

圖18. 八九中戰甲後期型,首上裝甲的改變很明顯‍‍

而八九中戰乙型,在外觀上與八九中戰甲後期型基本沒有差別,主要的改進就是更換了三菱的柴油發動機,因此車體後部的散熱裝置等處有一些變動,但除非是俯視圖,否則基本看不出區別來。

圖19. 現存於美國阿伯丁坦克博物館的八九中戰甲後期型

圖20. 一輛現存的八九中戰乙型,其車體側面的構造暴露了它的真實身份

圖21. 戰爭雷霆中的八九式中戰車建模,能看得出是哪個型號?

在八九式中戰之後,日本在20世紀30年代中期又研製生產了九五式輕戰車和九七式中戰車,這兩款成為太平洋戰爭時期日軍戰車部隊的主要戰力。篇幅所限,這兩款日本陸軍的主力戰車和後續開發的車型在以後的篇章再行介紹。‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍

與八九式輕戰車同步規劃的重戰車也於1928年設計立項,1931年定型,1932年3月製造出第一輛原型車,隨後命名為「九一式重戰車」(取皇紀2591年之意)。

圖22. 九一式重戰車原型車,注意車體前部和後部的兩座小型機槍塔——日本版的多炮塔

九一式重戰車同樣延續了試製一號坦克的設計思路,在車體前部設置了一個小型機槍塔,車體尾部也設置了一個。與試製一號坦克不同的是,該車的主炮塔左後方又增設了一挺機槍。三個位置搭載的均為同型號的6.5mm機槍。

九一重戰的整車裝甲板由鉚接接成,前部裝甲僅20毫米。全車重量和試製一號坦克一樣,約18噸。發動機採用一顆BMW IV水冷直列6缸汽油引擎,可提供224馬力的動力,公路最大時速25公里。

圖23. 進行跨越障礙測試中的九一式重戰車

九一重戰的主炮起初依舊採用的是試製一號坦克上未定型的57毫米短管炮,後改成70毫米口徑18.2倍徑的未知型號的火炮,推測是後來裝在九五重戰上的九四式七釐戰車炮的原型炮。

然而,由於懸掛設計複雜等問題,九一重戰並未獲得量產,而是在1932年12月,就再次立項了基於九一重戰車的新坦克計劃。1934年9月,新式重戰車的首輛原型車製造完成並進行測試,1935年進入陸軍序列,命名為「九五式重戰車」。

九五重戰的整車車組乘員共5人,坦克長6.47米,寬2.69米,高2.89米。九五重戰整車也是三個炮塔,但是車體前部小炮塔提升為安裝一門九四式37毫米戰車炮,車體中部主炮塔內裝有一門九四式70毫米戰車炮,車體尾部的機槍塔和炮塔左後方的機槍口則各裝入一門6.5mm機槍,整車標配兩門炮和兩挺機槍。

圖24. 九五式重戰車,可見其行動系統中負重輪的數量大幅度減少,炮塔也顯得更加接近後續的車型

九四式37毫米戰車炮和九四式70毫米戰車炮都是1932年3月特意為重戰車而研發的坦克炮。九四式70毫米炮身管倍徑僅為18.4,備彈100發,炮口初速300米/秒,在1000米距離上存速252米/秒,可擊穿25毫米厚的裝甲板;在3000米距離上存速200米/秒,可擊穿20毫米厚的裝甲板。

九四式37毫米炮有著36.7的身管倍徑,彈藥基數250發,炮口初速574.4米/秒,穿深也不理想。這兩款炮穿深低的原因仍然是在設計時考慮到內部填充炸藥而降低了炮彈強度,也就是說日本人在設計時甚少考慮到與重裝甲對手的作戰。

相比九一重戰,九五重戰採用了新式懸掛,行動裝置每側有9枚小直徑負重輪,4枚託帶輪,除第1枚負重輪外,第2-9負重輪分為2組,每2枚負重輪分為一個小組,構成平衡懸掛裝置;兩小組4枚負重輪共同組成雙重平衡懸掛結構。採用小直徑負重輪和平衡懸掛裝置的好處是履帶板各處的壓力比較平均,而缺點在於其負重輪的動行程過小,無法高速行駛。

圖25. 一輛被拆掉前炮塔上的37毫米戰車炮的九五重戰‍‍‍

九五重戰炮塔前裝甲為30毫米,側後裝甲為25毫米,頂部裝甲12毫米;車體裝甲前部35毫米,側部裝甲30毫米,尾部裝甲25毫米,均為鉚接接合。與九五重坦基本同時期的多炮塔坦克,如蘇聯T-35、T-28的裝甲最大厚度也只有30毫米,只有法國Char 2C的最大裝甲厚度達到45毫米,當然這個厚度也不足以應付當時已經問世的高初速反坦克炮。原因也不難理解,開發高初速且專注於穿甲的反坦克炮,比開發綜合性能要求平衡的重型戰車要更快更容易。

九五重戰的動力部分採用了一顆BMW IV型6缸水冷發動機改型,可提供290馬力的動力,為總重26噸的坦克提供22公里/小時的公路極速,與同時代的重戰車相比,這個速度也不算非常難看。但在1935年的試驗中,陸軍認為緩慢的九五重戰只能做支援用,達不到原先設計的輕戰車協同重戰車共同作戰的目標,最終只下了4輛的訂單,而且這些重戰車也沒有參加實戰的經歷。

圖26. 坦克世界裡的九五重戰車

圖26. 坦克世界裡的九五重戰車

由於九五重戰也未能獲得訂單,接下來在1935年-1940年間,日本陸軍沒有繼續進行重型坦克的設計。直到1940年後才開始重型坦克的設計,因此日本的所謂重戰車開發路線實際上對戰爭沒有什麼影響。

圖27. 日軍購入並使用的英國制卡登·羅伊德超輕型坦克,這玩意在1930年代的歐洲也流行‍‍

日本人還有一條超輕型戰車的開發路線,其最早的來源於1930年日本陸軍購入的數輛英制卡登·羅伊德超輕型坦克,研究後認為這類超輕型裝甲車輛不適合作戰,但可以用作牽引車。

1931年2月開始,日本陸軍的騎兵部隊就委託石川島自動車製作所著手仿製,1932年3月完成試製車。這個石川島製作所就是現在的汽車品牌五十鈴(ISUZU)的前身。原型車在騎兵學校進行了試驗並進行修改,最終驗收後騎兵部隊將其命名為「九二式重裝甲車」。九二重裝採用當時屬先進技術的焊接裝甲,裝甲最大厚度6毫米,重量3.2噸。

圖28. 九二重裝前期型,顯著特徵是兩個一組的小直徑負重輪。九二重裝採用駕駛員、炮手和車長三人乘組,從1933-39年間共製造167輛,其中包括幾輛被稱為「愛國號」的是用日本民眾捐助的資金製造的。九二重裝造價低廉,比八九中戰要便宜2/3

圖29. 其中一輛「愛國號」,屬九二重裝中期型,車身右側塗有「愛國四(靜岡)」,推測可能是靜岡地區的捐助

圖30. 側面塗有「愛國12(片倉)」字樣的九二重裝,6對負重輪的中期型‍‍‍‍

九二重裝因為懸掛系統的毛病,在製造中曾經替換過幾次懸掛。前期型有4對小型膠輪做路輪,中期型替換成了6對小型膠輪的懸掛,後期型換裝了更大的膠輪輪胎但數量又減少為4對,同時託帶輪從3對減少到了1對。

圖31. 1941年部署於南京的第15師團下屬的九二重裝後期型

圖32. 九二重裝的模型作品,4對大型負重輪的後期型,小炮塔裝載的6.5毫米機槍,車體上裝甲13毫米重型機關槍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍

但是,在實戰中發現九二重裝的裝甲無法完全防禦中國軍隊的7.92毫米槍彈,裝甲的焊接技術也不達標,懸掛系統有過履帶脫落的報告,因此該車沒有獲得日本陸軍的大規模訂單。

1932年,剛剛研製成功的九二重裝曾參加剿殺馬占山的戰鬥,1933年與八九輕戰一起參加了熱河戰役。根據熱河戰役累積的經驗和需求,日軍提出了未來的量產款九五式輕戰車的研發。

同樣是在1932年,技術本部開始設計一款用於運送物資的牽引車。1934年命名為「九四式裝甲牽引車」,最多可以牽引750公斤的貨物,但在缺乏裝甲車輛的日本陸軍中,九四式牽引車很快又被定義為輕裝甲車,廣泛配置於日本陸軍的主力師團中。

圖33. 日軍定型的九四式輕裝甲車,全長3.36米,寬1.62米,高1.63米,重3.45噸。全車裝甲由鉚接接成,厚度8-12毫米不等,只裝備機槍‍‍‍‍

1937年全面抗戰爆發後,九四輕裝甲車和八九式中戰車同步參加了入侵中國的行動,並在戰場上多次被認為是坦克,包括入侵中華門的日本軍隊那張「著名」的照片,實際上就是某師團的獨立輕裝甲車中隊。

圖34. 1937年12月進攻南京中華門的日本九四式輕裝群,這玩意一般用作牽引車,但在中國戰場也多次參與戰鬥

圖35. 還有一張同樣出名的照片,一群美軍坦克兵將繳獲的九四輕裝放在M4A2「謝爾曼」坦克的車身後部

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