出師不利:「黑豹」坦克的首戰

本文摘自[英]羅伯特·A. 福爾奇克著,顧劍、朱任東譯《東線坦克戰1941—1945》(下冊)

7月1日,讓德軍等待已久的「豹」式坦克終於開始陸續運抵鮑裡索夫卡附近的火車站,最後一列火車直到「堡壘」行動開始的前一天才抵達。除了一大堆技術隱患,霍特幾乎未作任何努力來確保這2個「豹」式坦克營能得到正確的指揮並與第四裝甲集團軍的整體行動契合。第10裝甲旅是6月27日在柏林成立的,旅長是卡爾·德克爾上校,但其指揮部直到7月3日才出發去東線①。這個錯誤是1943年德國裝甲部隊效率下滑的又一明證。意識到這個問題之後,曾在格拉芬沃爾負責訓練「豹」式車組的梅納德·馮·勞切特少校臨時組建了第39裝甲團,來指揮抵達鮑裡索夫卡的這些坦克。他們被劃歸「大德意志」師,師部給了勞切特1輛無線電指揮車和足夠的資源來組建一個小型戰術指揮所,只是所有這些都發生在「堡壘」行動的前一夜,這意味著協調工作和戰術指令流程被簡化了。三分之一的「豹」式車組毫無戰鬥經驗,又被要求配合陌生的部隊作戰,戰術指令都不清楚。更糟糕的是,德軍在火車站沒有時間去校準主炮(經過長時間的顛簸,瞄具和炮手的視線一定會有視差)或把無線電調整到合適的頻率。他們在離開火車站,沿道路前往35公里外鄰近托馬羅夫卡(Tomarovka)的集結地時,「豹」式坦克開始一輛接一輛拋錨。204輛「豹」式坦克只有166輛抵達了集結地,其中還有2輛坦克因發動機起火完全燒燬②。

戰前集結階段的「黑豹」中型坦克

戰前集結階段的「黑豹」中型坦克

「豹」式坦克還在向前線開進,霍特的第四裝甲集團軍卻已經開始了「堡壘」行動。7月4日14時50分,第四航空隊的「斯圖卡」向近衛第6集團軍的前沿陣地發起大規模空襲,隨後第四十八裝甲軍的炮兵開始炮擊。緊接著,2個裝甲軍的步兵都進行了積極的反偵察試探性進攻,擊潰了蘇軍陣地外圍的部隊。大部分戰鬥是營級規模的偵察,主要是拔除蘇軍的炮兵觀察哨和排雷。坦克沒有參與行動,但突擊炮和偵察車輛有所前進。不同於克諾貝爾斯多夫的日間行動,豪塞爾的黨衛軍第二裝甲軍直到黃昏後才開始反偵察作戰。霍特的部隊佔領了幾座村莊和山頭,但從雷場中清理道路的困難和慘重的傷亡令他們大為震驚,蘇軍的前哨陣地和地雷也沒有被清除乾淨。

簡單但實用的防禦手段——蘇軍在庫爾斯克突出部的各條防線上都埋設了大量的地雷

與「堡壘」行動的北線不同,曼施泰因在南線的鉗形攻勢在大量文獻中都有詳細記述,我不打算用日復一日的陳詞濫調來評判庫爾斯克會戰中最為人熟知的一面,這項工作已經由喬治· M. 尼佩的《鮮血、鋼鐵和神話》(2011年)和瓦西里·扎穆林的《打破神話》兩書完成,這兩部作品都描寫了庫爾斯克會戰南線每日的細節。相反,我打算把對「堡壘」行動的討論集中在三個主題上:(1)曼施泰因的裝甲部隊是如何突破蘇軍障礙地帶的;(2)「豹」式坦克在初次作戰中的拙劣表現;(3)羅特米斯特羅夫是怎樣搞砸在普羅霍洛夫卡(Prokhorovka)的反攻的。我還想避免早先研究中過於簡單化的傾向,這些分析傾向於只根據雙方坦克的數量來對「堡壘」行動做出評估,對其他因素考慮很少。

經過45分鐘的炮火準備,霍特的攻勢在當地時間5時開始。在左翼,克諾貝爾斯多夫的第四十八裝甲軍以第3裝甲師、「大德意志」師和第11裝甲師齊頭並進。「豹」式坦克裝甲營一直在集結區等到9時才開始前進。在蘇軍的陣地前沿仍有大量地雷沒有清除,這極大妨礙了德軍突擊部隊的前進。弗朗茨·韋斯特霍芬中將的第3裝甲師在事前計劃好的坦克支援沒有到位的情況下,以4個裝甲擲彈兵營向蘇軍近衛步兵第210團的陣地發動進攻。掃清前哨之後,德軍這幾個營卻被一片深深的泥沼阻擋了近5個小時。德軍工兵一開始鋪設通道,蘇軍的炮兵就會向他們猛轟,給他們造成巨大傷亡。14時,通道終於鋪好,步兵和第6裝甲團第2營的坦克一起蜂擁而過,攻佔了科洛維諾村(Korovino),但第394裝甲擲彈兵團團長京特·帕佩上校受了重傷。蘇聯坦克進行了一次小規模反攻,被德國坦克擊退。韋斯特霍芬的師已經擊潰了蘇軍這個一線步兵團,總共推進大約5公里。

霍特第四裝甲集團軍在「堡壘」行動首日的推進,1943 年7 月5 日

在第四十八裝甲軍的中央是瓦爾特·霍恩萊因中將的「大德意志」師,他們發動了一場非常草率的進攻。和第3裝甲師一樣,地雷打亂了該師的進攻計劃。格拉夫·施特拉赫維茨上校的裝甲團沒有及時趕到支援步兵的進攻。第3裝甲燧發槍兵團單獨攻擊,損失慘重,團長埃裡希·卡斯尼茨上校傷重致死。在清除完地雷後,施特拉赫維茨向前追趕步兵,以「虎」式坦克打頭陣,2個裝甲營緊隨其後。他的目標是切爾卡斯科耶村(Cherkasskoye),由蘇軍近衛步兵第196團和2支反坦克炮部隊把守。之前炮火準備引發的大火令能見度大為降低。出發僅僅30分鐘後,施特拉赫維茨就吃了一驚,他遇上了一大片洪水區,這是80米寬的別列佐夫(Berezovyi)峽谷。蘇聯人把帶刺的鐵絲網和地雷放置在峽谷的敵方一側,最近的暴雨把峽谷變成了一個泥漿盆,橫亙在德軍進攻矛頭前方約3公里處。雖然卡斯尼茨的一些步兵下車涉水而過,但在工兵鋪設好渡口前,車輛無法通過這裡。

令人難以理解的是,施特拉赫維茨和「大德意志」師的其他高級軍官為「堡壘」行動準備了3個月之久,竟對這一重大障礙一無所知。在戰鬥中,再有經驗的軍官也會因為疲勞而犯下嚴重的錯誤,但這裡的情況並非如此,施特拉赫維茨和「大德意志」師的高級軍官在間歇期得到了充分的休息。德國人撰寫的回憶錄有一個常見主題,就是每當發生一些令人費解的錯誤時—比如1941年的「颱風」戰役、1943年的別列佐夫峽谷和1944年救援科爾松包圍圈,德國坦克都會把失敗歸咎於蘇聯的爛泥,也就是一些他們無法控制的因素,這是胡說八道。「大德意志」師沒有精心策劃這次進攻,而是把它當成了一次訓練。除了這個錯誤,施特拉赫維茨還嘗試派幾輛坦克涉水,但它們全都陷進積水中,一直淹沒到擋泥板。此外,他讓其餘的坦克聚集在峽谷南面,招致蘇軍大炮和反坦克炮火的猛烈轟擊,最糟糕的是伊爾-2強擊機直接飛到他們頭頂,扔下的炸彈把裝甲團第2營營長格拉夫·索爾馬中校炸成重傷③。施特拉赫維茨至少有20輛坦克(也許還有5輛突擊炮)被地雷炸癱、陷在泥中或被敵人炮火擊毀,最後他決定撤退,改在西面1500米處穿過峽谷。

伊爾-2在庫爾斯克會戰中進行了大規模出動

錯上加錯的是,施特拉赫維茨沒有把這一障礙通知勞切特的第39裝甲團。勞切特花了幾個鐘頭在集結區準備作戰,然後在8時15分開始前進,又有4輛「豹」式在出發前引擎起火。勞切特把2個營排成兩排前進,海因里希·邁耶上尉的第51營在前,格哈德·特伯少校的第52營在後。當邁耶的「豹」式坦克到達峽谷邊時,「大德意志」師一些不能動彈的坦克還在那裡,工兵試圖用木頭鋪設一條通道。經過幾分鐘的混亂,邁耶企圖帶著2個先頭連穿越峽谷,結果許多「豹」式陷入泥潭。另一個連想從旁邊繞過去,但撞上了雷區,連長的坦克癱瘓。蘇軍轟擊了無法行動的「豹」式坦克,德軍完全陷於混亂之中。「豹」式坦克還暴露了一個嚴重的技術缺陷,它的主減速器驅動力太小,無法在滑坡上倒車,一些坦克只能原地打轉,有的坦克拼命加油想要逃離這個屠場,直到把驅動輪上的齒牙打落。勞切特最後得到訊息,施特拉赫維茨已經在西面找到一個穿過峽谷的地方,但此時已有25輛「豹」式坦克癱瘓。毫無疑問,在二戰中所有主戰武器的登場首秀中,「豹」式坦克在庫爾斯克可謂最糟糕的。

1943年,在庫爾斯克被蘇軍繳獲的一輛「黑豹」D型,該車被繳獲前隸屬於當時配輸給「大德意志」裝甲擲彈兵師的第10裝甲旅第52坦克營第8連

「大德意志」師花了幾個小時在別列佐夫峽谷上架設橋樑,蘇軍無死角的炮火給他們造成了重大損失,並且德國工兵是靠人工來清除地雷的—霍特所有的師都是這樣,這既緩慢又危險。直到16時,施特拉赫維茨才帶著30輛「豹」式、15輛Ⅳ號坦克和奧托·雷默少校指揮的裝甲擲彈兵團第1營(裝備SPW裝甲半履帶車)穿過峽谷,向切爾卡斯科耶村發起進攻。「豹」式坦克80毫米厚的傾斜式正面裝甲可以輕鬆扛住蘇軍45毫米和76.2毫米口徑反坦克炮的射擊,雷默的裝甲擲彈兵殺進該村,佔領了一部分地盤。但蘇軍步兵死守著該村的另一部分,直到天黑才撤退。附近的反坦克炮第1837團用85毫米口徑高炮向「豹」式坦克開火,給德軍造成了很大的威脅。馬特維耶·K. 雅科波諾夫中校指揮的坦克第245團也趕來掩護撤退的步兵,他們共有27輛M3「格蘭特」和12輛M3「斯圖亞特」坦克。勞切特的「豹」式坦克擊毀了6輛雅科波諾夫的美製坦克,但這一天「大德意志」師的進攻已達頂點。這個陸軍裝備最好的師以巨大的代價推進7公里,但只削弱了蘇軍近衛步兵第22軍的第一道防線,沒有突破它。地雷給該師造成了很大損失,12輛「虎」式坦克有9輛被炸癱。事實上,「大德意志」師發動的攻勢像極了1941年—1942年紅軍坦克經常發動的那種計劃不周、執行不力的進攻。

與「大德意志」師的糟糕表現形成鮮明對比的是約翰·米克爾少將指揮的第11裝甲師,他們戰前對地形和任務進行了徹底分析,並要求工兵做好更多的支援準備。儘管該師第15裝甲團至少有8輛坦克因地雷而癱瘓,但其餘坦克有效掩護了步兵和工兵對布托沃村(Butovo)的進攻,一個噴火坦克連還焚燒了蘇軍陣地。不過,他們至少兩次在開闊地遭到伊爾-2的掃射和轟炸,損失很大。第15裝甲團協助「大德意志」師佔領切爾卡斯科耶村,與雅科波諾夫的坦克第245團戰鬥,並聲稱打癱10輛蘇軍坦克。進攻第一天結束,第11裝甲師已經前進7公里,嚴重削弱了近衛步兵第67師把守的第一道防線。毫無疑問,近衛步兵第22軍的2個師損耗都很大,殘部正向佩納河邊近衛步兵第90師防守的第二道防線撤退。瓦圖京把一個完整的坦克第27旅給了奇斯佳科夫的近衛第6集團軍。7月5日至6日夜,機動布障分隊又在克諾貝爾斯多夫的裝甲部隊前進道路上埋設了更多地雷。瓦圖京還提醒卡圖科夫的坦克第1集團軍準備在佩納河(Pena)附近打一場大仗。

本章註釋:

① 原注:德克爾和他的旅部直到7月11日才到達前線,這時可供指揮的「豹」式已經所剩無幾。

② 原注:發動機起火是由於過熱引起的,原因是在發動機艙內安裝了一個橡膠內襯,以便在涉水時保持機艙乾燥。但這個內襯也影響了散熱,一些「豹」式坦克因此而損壞。

③ 原注:索爾馬是施特拉赫維茨的妹夫,他被炸彈碎片擊傷後不治身亡。

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