美國自行火炮發展史節選:美國戰後第一代自行榴彈炮發展簡史(下)

  • 美國自行火炮發展史節選:美國戰後第一代自行榴彈炮發展簡史(下)

  • 前文:美國自行火炮發展史節選:美國戰後第一代自行榴彈炮發展簡史(上)

  • 戰後第一代重型自行火炮

放下車體駐鋤的M53(左)和M55自行火炮

1945年中期的原設備審查委員會和後來的史迪威委員會都建議進一步發展自行火炮。在第二次世界大戰期間,美軍廣泛使用了基於各種坦克底盤的自行火炮。雖然其中很多都非常成功,但有人指出,使用坦克底盤往往會造成自行加農炮和榴彈炮的重量高於預期。戰後發展計劃的目標是將重量減輕到最低,但仍在不同車輛之間保留儘可能多的通用部件以簡化後勤問題。輕型坦克底盤為155毫米榴彈炮或更小型的武器提供了合適的基礎,但對於155毫米加農炮等重量較大的重火力武器而言其並不合適。

1946年7月,美國陸軍武器研究與發展部門和陸軍野戰部隊在底特律兵工廠舉行了一次會議,為一輛新型155毫米摩托化機動加農炮(gun motor carriage,這個依然是二戰中的概念)提出了初步的設計意向。這種設計的目的是儘可能多地使用中型坦克的動力和傳動部件。底特律的研究表明,新底盤上無論安裝155毫米加農炮和8英寸榴彈炮都是可行的。當然,二戰時的M40型155毫米摩托化機動加農炮和M43型8英寸摩托化機動榴彈炮就已經證明了實用性。

T97型155毫米摩托化機動加農炮

T97型155毫米摩托化機動加農炮

考慮到戰後時期可用資金有限,研發工作一次只能進行部分。1948年4月9日,美國華盛頓州的太平洋汽車與鑄造公司獲得了一份固定價格合同,以完成設計並建造了一個全尺寸的木製樣車模型。1950年4月13日,另一份合同確定,製造了一輛155毫米自行加農炮的原型車。1951年4月11日的補充協議涵蓋了裝備8英寸榴彈炮的另一輛樣車。這些車輛最初被指定為T97型155毫米摩托化機動加農炮和T108型8英寸摩托化機動榴彈炮。為以上兩種自行火炮開發的新型武器是T80型155毫米炮和T89型8英寸榴彈炮。他們都安裝在T58型炮座上,可以互換。兩車的發動機和傳動裝置都位於車體前部,主動輪前置。這一設計佈置使底盤後部可自由安裝炮塔與重型火炮。炮塔是由液壓動力操作,左右的總旋轉角度限制為60。兩種火炮均可從中線向左右各可旋轉30度左右,俯仰角則都為+65到-5度。

第一輛T97樣車於1952年4月交付,T108則在隨後在七月交付。這兩種自行火炮都配備了炮口制退器,但炮口制退器在生產中被取消。第一輛樣車安裝了所謂的「終極」火控系統。然而進一步的研究為第二輛樣車和生產型車輛選擇了簡化系統。最初的生產合同需要30輛T97和70輛T108,第一批交付是在1952年8月進行。然而,兩種車輛的生產訂單都增加了,並且直到1955年4月它們的生產訂單數量才下降。與坦克的研發計劃一樣,這些車輛完工後將進行使用者測試,之後會得到一長串必要的修改建議。為了進行這些改進,太平洋汽車和鑄造廠在1955年7月1日製定了一個修改計劃,並於1956年11月30日完成。

M55 SPH
M55 SPH

M55 SPH

兩種自行火炮隨後被定型為M53型155毫米自行榴彈炮和M55型8英寸自行榴彈炮。在外形上M53/55自行火炮相對於M47中型坦克差別十分明顯:從其倒數第三個負重輪的正上方開始,履帶從水平開始逐漸向下傾斜,這是為了給位於車體後方的巨大炮塔留出活動空間。液壓系統在M53/55自行火炮的行走機構中發揮著重要的作用,液壓裝置被用於轉動炮塔、抬高火炮以及升起或降下車體後方巨大的助鋤。為了給液壓系統提供動力,當主發動機關閉時,會有一臺輔助發動機運行(GMC公司研製的A41-1型發動機),其同樣位於前部發動機罩的下方。輕型加農炮被定型為M46型155毫米火炮和M47型8英寸榴彈炮,炮架均為M86。兩種型號的彈藥裝載架都可拆卸且可互換。當安裝155毫米的炮時,車上可攜帶20發完整彈藥。當使用8英寸榴彈炮彈藥搭載量則會減少到10發。兩者的炮塔都為全封閉式,頂部左邊的車長指揮塔可 360°轉動,其上配有向後打開的艙口蓋和觀察窗。指揮塔前裝有 1挺 M2HB式 12.7mm機槍。炮塔左側於駕駛員位置處開有艙口,艙口蓋向後打開。炮塔後部開有艙門。火炮的瞄準裝置包括 M99C式直接瞄準鏡和 M110式周視瞄準鏡。兩者的放大率為 4×,視界為 10°。1956年初,陸軍開始將所有M53改裝為M55,不再使用155毫米加農炮。海軍陸戰隊則保留了M53。M55可發射 M106式榴彈、M404式殺傷子母彈以及 M426式沙林彈式 VX彈,上述彈藥皆使用7號裝藥發射。

按照手冊FM6-93的描述,M53/55自行火炮的實際炮組為12人,其中6人乘坐自行火炮,剩下6人乘坐卡車。自行火炮上的6人包括車長、4名專門的火炮操作人員(4人的地位非常平等)和1名駕駛員。駕駛員坐在炮塔的左側,與其他乘員一起,而不是位於前面的發動機旁邊。駕駛員位於在炮塔左前方,車內共有有六名車組人員。由於駕駛員的操縱系統與發動機等是液壓連接的,因此即使在炮塔被轉動到了最大限度時(±30度),系統中也有足夠的餘量讓駕駛員可以完全控制車輛的行進。

M53和M55的開發和生產與中型坦克研發的快速變化相一致。由於所希望的部件可以實現最大程度的可互換性,在此期間需要進行多次變化。然而,在整個生產過程中,自行火炮都保留了基於M46和M47坦克23英寸寬履帶和負重輪的底盤系統。早期的車輛是裝備有AV-1790-58引擎和CD-850-4傳動系統。後來在生產車輛則替換為AV-l790-7b和CD-85O-48。同樣地,M47的轉向操縱桿在後來車輛中被替代為M48的方向盤。配備了單元製冷燃油噴射發動機的兩輛車被命名為M55E1型8英寸自行榴彈炮。其他試驗裝置在這些車輛的使用壽命內繼續進行實驗。

射擊中的M53型155毫米自行榴彈炮

射擊中的M53型155毫米自行榴彈炮

美軍從1952年8月開始列裝首批M55自行火炮,至1956年全部接收完畢。M53/M55以1:1的比例取代了美國陸軍和海軍陸戰隊中所有老式155毫米等級自行火炮。以越戰時期海軍陸戰隊編制為例,每個炮兵排一般裝備2輛M55,每個炮兵中隊由三個炮兵排組成,共6輛M55。炮兵中隊隸屬海軍陸戰師,提供曲射火力支援。此外,艦隊陸戰隊直屬炮兵部隊也裝備包括M55在內的自行火炮,作為一般支援和加強火力。1956年初,美國陸軍將所有的M53升級為M55,但陸戰隊繼續混用。

值得一提的是,2019年的Classic Military Vehicle中提到,1962年出版的一本英文版《世界裝甲戰車》(World’s Armoured Fighting Vehicles)提及了兩條獨家資訊:首先,是一輛M53/M55樣車參加了1955年5月3日在內華達州進行的核試驗。儘管車輛距離核爆心(爆炸當量3.5萬至4萬噸梯恩梯炸藥)僅有約448米,但車輛完全沒有受到任何損傷。書中接著寫道,這門自行火炮的最大射程約為24公里,因此也適合作為遠端反坦克炮使用。不過這點和後來的M107型175毫米加農炮的一些描述類似,筆者表示並不是很贊同。整體而言,雖然單發彈藥的威力不小,但大口徑榴彈炮在缺乏精確制導彈藥的情況下並不適合執行反坦克任務,後文在M107/M110自行火炮的使用中會提及。

雖然陸軍將M53改裝成了搭載榴彈炮的M55,但對於大威力遠端加農炮的需求卻得到了認可。1950年12月29日的陸軍裝備研製指南建議開發出口徑約為170毫米的火炮來替代老式的155毫米火炮,這也就是後來M107和M110的故事,具體可見:美國自行火炮發展史節選——M107/M110發展簡史。

為了滿足這個要求,T181型175毫米炮隨後開始了研發,太平洋汽車鑄造廠得到了一個合同,以研製使用這種武器適應自行式火炮。其隨後被命名為T162型175毫米自行加農炮,基於當時的T97-T108設計並隨後投入生產。雖然外觀與早期車輛相似,但T162在幾個重要方面有所不同。T162最明顯的區別是長身管的175毫米火炮,而這種武器的尺寸和重量都需要對自行火炮的底盤進行進一步改進。因此T162的車體寬度增大,懸掛系統得到了加強並配備了M48的28英寸寬履帶。T162由增壓的Continental AVSI-1790-6汽油發動機提供動力,該發動機在2800轉/分鐘時的輸出功率為1000馬力。這是一款採用燃油噴射的單體冷卻發動機,其較高的輸出功率需要使用艾裡遜XT-1400-3傳動裝置。M53或M55上的駕駛員操縱桿或車輪控制器被替換為T162上的轉向杆。和早期的車輛一樣,它也配備了使用壓縮空氣的抽氣系統,可以抽除炮塔中的煙塵。車體正面裝甲也從M53和M55上的1英寸減少為T162上的3/4英寸,車體側面和炮塔則保留了1/2英寸厚的裝甲。

T162 175mm SPG

T162 175mm SPG

太平洋汽車和鑄造公司製造了三輛T162樣車。1號和2號樣車使用液壓動力控制火炮俯仰和炮塔旋轉,3號樣車則使用一套電氣系統取代。在測試過程中,T162的新設備出現諸多問題,但它的最大缺點是它的尺寸和重量。20世紀50年代中期,陸軍的思路是儘可能多地利用空運運輸裝備。當時的中型坦克很難具備空運能力,但自行火炮則是另一回事。隨後有多個發展這種輕型自行火炮的項目投入研發。隨著陸軍興趣的轉移,T162項目也被取消。

但僅僅認為T162過大過重其實是並不全面,若去發掘更早期的自行火炮研發計劃,就會發現這種超重的情況可能會更嚴重。20世紀40年代後期,人們就考慮了更重型自行火炮設計,其分別為T146型240毫米自行榴彈炮和T147型8英寸自行火炮。但在計劃階段的早期這兩種方案就都被放棄了,因為很明顯的是兩種火炮的最大重量都無法限制在指定的60噸。

  • 《美國自行火炮發展史》的其他節選:

  • 轉載:冷戰末期美國M110系列203毫米八英寸自行榴彈炮改進

  • 美國自行火炮發展史節選——M107/M110發展簡史

  • 美國陸軍155毫米下一代身管火炮與車載榴彈炮計劃(轉載)

  • 斯特瑞克底盤自行榴彈炮的前生今世

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  • 美國戰後兩棲自行火炮

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