你從未見過的大海發光現象,神秘得只有一張高糊照片

2019年8月2日夜間,私人遊艇「象頭神號」在印度尼西亞爪哇島的南邊駛入了一片發光的大海

一切都來得十分突然,等船員們回過神來,他們已經置身於寬廣的光芒之上。整片海域都散發著均勻柔和的光亮,一直延伸到遙遠的水天交界處,彷彿變成了一片雪原。與積雪不同的是,那亮光帶著淡淡的藍綠色調,顏色與亮度都會讓人想起那種在關燈後亮起的夜光貼紙。

那是月色的反光嗎?不,此刻漆黑的夜空中根本就看不到月亮——難道是大海自己在發光?

作者繪圖

作者繪圖

疑惑的船員用手機拍下了眼前的景象。他們提上一桶海水,那光芒在水桶中依然明亮,但在攪動之後就驟然熄滅

此時,他們還沒有意識到自己有多麼幸運——他們偶遇了最神秘的海洋發光現象,併為它拍下了有史以來第一張照片。

,併為它拍下了有史以來第一張照片

利用Go Pro相機(左)與手機(右),象頭神號的船員拍下了神秘發光現象「乳海」的照片。雖然畫面高糊,但這是歷史性的第一次 | Leon Schommer and Naomi McKinnon

寧靜發光海

直到兩年後的2021年,這幾位船員才終於知道了那一晚他們究竟看到了什麼——那是一種被稱為「乳海」(milky sea)的生物發光現象。

人類與「乳海」相遇的歷史其實並不短,幾個世紀以來,關於它的傳說一直在水手之間流傳。不過,它的發生頻率確實很低:據估計,全球每年僅會出現0-2次。根據以往的目擊記錄,這種現象集中出現在印度洋西北部和印度尼西亞、菲律賓一帶海域。發光有時會持續數天,有時則會延續超過一個月。

目擊過「乳海」的人常將柔和發光的海面比作夜色下的雪原 | factory_d / Pixabay

在海岸邊,人們有時能觀察到另一種被稱為「藍眼淚」的發光現象,它比「乳海」要常見得多。這兩種發光現象有許多不同:「藍眼淚」通常只在海水被擾動時才會點亮,它由甲藻、海螢等浮游生物產生;而「乳海」則會在平靜的海水中自行發光,如果受到攪擾,光亮反而會熄滅。

,如果受到攪擾,光亮反而會熄滅

海水受擾動時,其中的甲藻發出藍光——這種發光現象的特點與「乳海」截然相反 | Wikipedia

珍貴證言

由於極難遇見,關於「乳海」的科學研究還很少。在此之前,科學船隻僅有一次恰好碰到「乳海」,並對發光的海水進行了初步分析。這項研究認為,「乳海」可能由名叫Vibrio harveyi發光細菌導致:這種細菌通過化學信號感知彼此,並在個體密度足夠高時觸發同步發光的現象。

同時,研究者們也在試著利用天上的衛星尋覓它的蹤影。通過衛星上的微光傳感器,大氣科學家Steven D. Miller發現了發生在2019年夏天的一次疑似「乳海」現象。

衛星圖像顯示,這是一次極大規模的發光現象,它綿延10萬平方千米,從7月末一直延續到9月初——遺憾的是,他們無法到現場親眼驗證。

衛星圖像上的「乳海」(黃色箭頭指出的發光區域) | Steven D. Miller / NOAA

但現在,幸運的目擊者出現了。通過新聞報道,「象頭神號」船員發現自己的奇遇正好與衛星觀測結果的時間地點完全吻合。他們聯繫到研究者,提供了珍貴的照片與目擊證言。

除了上面已經說到的現象,船長Lemmens還提供了相當有趣的補充線索:他們看到的發光位於水面下大約10米深的地方,而研究者過去的猜測是細菌漂浮在海水最表層,這一點似乎與實際觀測相悖。

海洋發光細菌

海洋發光細菌Vibrio harveyi| Wikipedia

這種現象為什麼總是發生在印度洋上?細菌們進行如此大規模的協同發光,這對它們的生存到底有什麼意義?有關「乳海」的疑問,依然有很多還沒有得到答案。

不過,Miller對未來充滿信心。目擊者證實了衛星觀測的準確性,因此下次他再從衛星圖上找到神秘發光時,就可以派船前往進行實地取樣了。通過這種方法,人們一定能揭開發光海的秘密。

到那時,Miller或許還能實現他個人的小心願:跳進「乳海」,潛入那片海洋最神秘的光芒當中。

參考文獻

[1]https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.2207612119

[2]https://theconversation.com/scientists-are-using-new-satellite-tech-to-find-glow-in-the-dark-milky-seas-of-maritime-lore-166542

[3]https://www.nytimes.com/2022/07/16/science/glowing-sea-java.html

作者:窗敲雨

編輯:思議