不刷牙的科摩多龍,能靠口水毒死獵物嗎?

龍,可以說是所有空想幻獸中王者一樣的存在。西方的龍的經典形象一般是:長長的脖子、嘴裡長滿尖牙並且能吐出火焰或毒液等作為攻擊手段、頭上一般還會有幾根角、粗而有力腿支撐著巨大的身體、身上長滿堅硬並且帶有魔法抗性的鱗片、又粗又長的尾巴可以像鞭子一樣抽打……基本就是一個巨型爬行動物的形象。只可惜世界上並沒有龍,它們只存在於我們的幻想之中。

不過,在那山的那邊海的那邊,與世隔絕的幾座小島上,生活著一種巨型爬行動物,看到它們,就會讓人誤以為魔龍降臨人間……這就是科莫多巨蜥,它還有一個名字:科莫多龍。

科摩多巨蜥 | Wikimedia Commons

蜥蜴中的巨人

科莫多巨蜥是現生體型最大的蜥蜴,它有多大呢?其實在大多數人眼裡,蜥蜴不過草叢中、石頭縫裡鑽來鑽去的小爬蟲、小角色,但科莫多巨蜥體長可以達到3米,體重則更是超過70公斤,最大的甚至體重接近100公斤!嘿,比減肥後的我都重好多。

爭鬥中的科摩多巨蜥 | Charles Sharp / Wikimedia Commons

和那些吃小蟲子的「窮酸親戚」不同,科莫多巨蜥和我一樣,從來不吃素,頓頓都是肉。島上的鹿、牛、野豬、猴子、爬上海岸的海龜、衝上岸的魚甚至海豚,島上能喘氣兒的幾乎都是它的菜。甚至餓極了的時候它連自家親戚都不認,直接自相殘殺同類相食,一般是個兒大的就把個兒小的就給吃了,果然惡龍就是凶惡無比、不同凡響。幼年的科莫多巨蜥,自打一出蛋殼,就會盡快找到一棵樹,爬到樹上去,就是為了避免被自家長輩看見當成零食給嚼了,它們在樹上要生活數年,等體型長得再大一些,不方便在樹上活動的時候,才到地面上生活。

追蹤爪哇水鹿的巨蜥 | Achmad Ariefiandy / Wikimedia Commons

在以前,人們普遍認為科莫多巨蜥因為吃腐肉又從來不刷牙,口腔內有大量的病菌。當巨蜥將獵物咬傷以後,這些病菌就會隨著唾液進入獵物體內,用不了幾天,獵物就會患上敗血症而一命嗚呼。而在近些年的研究中,發現科莫多巨蜥的下頜有一對巨大的毒腺,和毒蜥科物種的毒腺十分相似,在撕咬獵物時毒腺就會分泌毒素混入獵物的血液,曾經被我們認為是敗血症的,其實是中毒的表現。

啃食水牛屍體的巨蜥 | Mats Einarsen / Wikimedia Commons

科莫多巨蜥會順著獵物的氣味追尋而至,找到死去的獵物,開始大快朵頤。科莫多巨蜥「聞」味兒並不是像我們人類靠鼻子,而是藉助那條長而分叉的舌頭在空氣中「品嚐」氣味,所以我們經常可以看到它把舌頭吐出來又收回去。而一隻諸如鹿、牛或野豬這樣的大型獵物,往往能引來好多隻科莫多巨蜥分享,當然個頭兒大的巨蜥能夠佔點便宜,趕走小個兒的同類,吃獵物最好的部分。

巨龍吐信 | James Mamoto / Wikimedia Commons

艱難的處境

鱗龍類蜥蜴這一支的祖上,也有不少英雄好漢。比如有那麼一支被稱為涯蜥的蜥蜴,就選擇了下海,它們的後代演化出了白堊紀中晚期裡海洋的噩夢-滄龍。不過隨著6500萬年前那顆小行星光臨地球,滄龍和恐龍一起跟這個世界說了再見,蜥蜴這一支貌似又一夜回到了政權更替前。大約在380萬年前的上新世,澳大利亞的一類巨蜥似乎準備重現滄龍王朝的榮光。它們體型逐漸增大,大約150萬年前,藉助冰川期海平面下降擴散到東南亞的各個島嶼上,最終就是我們看到的科莫多巨蜥,而留在澳大利亞的成為了體長7米,體重可以達到1噸的古巨蜥

爭食的巨蜥群 | Brice Lee / Flickr

後來隨著環境變化以及人類活動的影響,古巨蜥已經在大約3萬年前滅絕,只留下它們的小兄弟生活在科莫多、卡林、弗洛勒斯等幾個小島上苟延殘喘。現生的科莫多巨蜥,大約還有3000只左右,人類活動的影響這些生活在島嶼上分佈狹窄的動物影響又是十分巨大的,而且只要遇到一次大型的災難,就有可能讓島上所有的生物全部消失…….

由於數量稀少,飼養科莫多巨蜥的動物園並不多,而在國內,僅有濟南野生動物園和上海動物園中有展示的個體

巨蜥和它的家園 | David Stanley / Flickr

我是一個奇幻迷,我夢想能夠親眼見到龍,我也是個博物學愛好者,我希望科莫多島上的龍能夠和我們永遠共享這個藍色的星球。