兔子:不瞞你說,我曾經是驗孕棒

兔年到了!

關於兔子,你知道多少呢?

你知道「兔子這麼可愛怎麼能吃兔兔」,還知道兔子真的很好吃,差不多就這麼多吧!

接下來,就是每年春節期間我們的傳統藝能了——關於今年的生肖動物的奇奇怪怪冷知識。

準備好,迎接關於我的冷知識!|Pixabay

驗孕棒前身是兔子

驗孕棒前身是兔子

在過去,檢測懷孕是件頗費周章的事情——有不少兔子曾在這個過程中不幸犧牲。

這種被稱為「兔子測試」的驗孕手段誕生於1931年。它的操作內容是把女性的尿液樣本注入雌性兔子體內,然後在數天後將兔子解剖觀察

如果兔子的卵巢出現了特定變化,就說明提供樣本的女士已經懷孕。

「兔子測試」檢驗的其實是尿液中的人絨毛膜促性腺激素(hCG)。現在,人們依然靠這種激素發現懷孕的徵兆——只不過檢測方法已經簡化到只需要一條試紙了[1]。

倒立行走的兔子

倒立行走的兔子

有種兔子天生不會跳躍,它們只能用兩條前腿支撐身體倒立行走。

CARNEIRO M ET AL., 2021, PLOS GENETICS

這些家兔來自一個名叫「sauteur d’Alfort」的特殊品系,它們天生就缺少協調控制後肢的能力,無法做出跳躍動作。因為後肢運動過於捉急,兔子們被迫發展出了倒立行走的特技。

這背後的罪魁禍首是基因缺陷:研究發現,不會跳的兔子體內一個名叫「RORB」的基因失去了功能,這個基因與脊髓神經元的功能密切相關[2]。

圖丨youtube/Bruno Karett

這隻兔子發夜光!

這隻兔子發夜光!

通過移植來自水母的熒光蛋白基因,科學家曾讓幾隻兔子變成了綠色夜光款。它們在日光下看起來只是普通的小白兔,但如果放在紫外燈下,則會發出明亮的綠光。

一窩誕生在實驗室的兔子幼崽,其中兩隻在紫外光下發出明亮的綠色熒光| University of Hawaii’s John A. Burns School of Medicine

第一隻綠色熒光兔子「Alba」 於2000年出現在世人面前,它是藝術家Eduardo Kac與遺傳學家Louis-Marie Houdebine的合作產物。在此之後的2013年,另一組研究者也在實驗室獨立地製造出了這種熒光綠兔子。

讓兔子發出綠光本身並沒有什麼用,不過「夜光兔子」背後的基因編輯技術與熒光蛋白標記,都是生物醫學研究中重要的工具[3]。

一朵兔毛雪花

一朵兔毛雪花

兔子對科學的貢獻並不僅限於生物醫學領域——依靠著一根兔子毛,日本物理學家中谷宇吉郎製造出了世上的第一枚人造雪花

依靠兔子毛培育的人造雪花| Snow Crystals, by U. Nakaya, 1954.

雪花是水蒸氣在凝結核上凝華生長的產物。在上世紀30年代,中谷宇吉郎首次嘗試在實驗室中再現這一過程,探尋它背後的物理規律。

起初,他一直無法得到漂亮的雪花單晶,直到換用兔子毛來附著凝結核,才終於在1936年成功製造出了第一片人造雪花。

成功的秘訣在於,兔子毛上含有天然油脂,這些油脂能抑制結霜,讓冰晶只在需要的地方生長[4]。

太空遊客兔

太空遊客兔

兔子也上過太空,而且去得比人類更早。

兔子也上過太空,而且去得比人類更早

第一個上太空的兔子Марфуша,左右是它的兩位同行夥伴| «Животные– первые разведчики космоса»

第一隻上太空的兔子名叫「小瑪莎」(Марфуша),是一隻灰色的雌性,它在1959年7月2日乘坐蘇聯R2-A火箭衝出了大氣層。

與它同行的夥伴包括兩隻狗,以及實驗老鼠與果蠅。

幸運的是,在此次短暫的太空旅行中,全部動物乘客都健康平安地返回了地球。小瑪莎飛上太空時正處於懷孕狀態,此後它順利產下了幼崽[5]。

印有太空狗與兔子的紀念郵票| ebay

印有太空狗與兔子的紀念郵票| ebay

參考文獻

[1]https://en.wikipedia.org/wiki/Rabbit_test

[2]https://journals.plos.org/plosgenetics/article?id=10.1371/journal.pgen.1009429

[3]https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2013/08/15/212294823/whats-up-with-that-doc-researchers-make-bunnies-glow

[4]http://www.snowcrystals.com/history/history.html

[5]https://www.guinnessworldrecords.com/world-records/463657-first-rabbit-in-space

作者:窗敲雨,李小葵

編輯:李小葵,odette

題圖來源:Pixabay

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