鼠兔是鼠還是兔?吃屎的又是什麼兔?

之前每次發鼠兔的文章,日曆娘都會在評論區收到這樣的問題:鼠兔是鼠還是兔?

快問快答:我是鼠還是兔?|Kunsang / Wikimedia Commons

喂喂,兔年已經到了,要是還不知道兔兔家族都有誰,可就不禮貌了哈。今天這篇推送,我們一起來淺認識一下「兔」——

鼠兔確實屬兔

鼠兔確實屬兔

從分類學說起吧。哺乳綱底下有一個兔形目,兔形目有兩個科——兔科鼠兔科。我們常說的兔子,包括但不限於家兔、野兔、寵物兔、麻辣兔頭,都屬於前者;而讓人鼠鼠兔兔分不清的鼠兔們,就是後者啦。

因此從廣義的兔形目來說,鼠兔可以算是兔;或者說,鼠兔屬兔,是我們常見兔兔的親戚——總之鼠兔不是鼠。

北美鼠兔(

北美鼠兔(Ochotona princeps)。鼠兔確實鼠裡鼠氣的,難怪上世紀初中國的動物學家會叫它們「兔鼠」|Frédéric Dulude-de Broin / Wikimedia Commons

現存所有鼠兔科的物種都隸屬於鼠兔屬(Ochotona),共有30多個物種,絕大多數都在中國有分佈,例如在青海、西藏等地就能見到的高原鼠兔

高原鼠兔(

高原鼠兔(O. curzoniae)|Liuyiboshi / Wikimedia Commons

中國特有的喜馬拉雅鼠兔(有十餘種鼠兔都是中國特有種):

喜馬拉雅鼠兔(

喜馬拉雅鼠兔(O. himalayana)|Patrick Diez / Wikimedia Commons

數量不足1000只、每次出場都萌倒眾生的伊犁鼠兔

伊犁鼠兔(

伊犁鼠兔(Ochotona iliensis)|李維東

對了,2021年的一項研究發現,生活在青藏高原的高原鼠兔們為了過冬,竟然會吃犛牛的粑粑!吃屎的動物不少,但吃其他動物的屎就不多見了。是不是覺得鼠兔萌得,別有一番味道……

點選圖片,查看鼠兔吃屎的屎詩級畫面|PNAS

家兔野兔各不同

家兔野兔各不同

但說到吃屎,也別急著笑話鼠兔,畢竟兔科的也吃,例如家兔。家兔的糞便有兩種形態,一種是常見的顆粒狀糞便,一種是軟便。如果家兔排出了軟便,它們就會立刻吃掉,重新吸收糞便裡的蛋白質、礦物質、共生細菌等物質。

農場裡的家兔|Jessica Reeder / Wikimedia Commons

兔科目前總共有11個屬,超過60個物種。在所有兔科成員中,我們最熟悉的莫過於家兔——不管是作為人類的食物、作為實驗動物,還是作為寵物的,基本都是家兔。家兔都是歐洲穴兔Oryctolagus cuniculus的馴養後代,它們如今遍佈全球,有300多個品種,例如用於產毛的安哥拉兔、常作為寵物的垂耳兔等。

安哥拉兔|Oldhaus / Wikimedia Commons

安哥拉兔|Pixabay

安哥拉兔|Pixabay

穴兔屬靠著家養後代發揚光大,但要論兔科裡哪個屬的物種最多,還得看兔屬(Lepus)。兔屬的成員常被叫做「野兔」,比如中國本土就有的草兔華南兔

草兔(

草兔(L. capensis)|Caroluspoort / Wikimedia Commons

華南兔(

華南兔(L. sinensis)|spnp.gov.tw

比如在我國東北和西北地區有分佈、到了冬天就會把一身灰棕色毛髮換成白色毛髮的雪兔

雪兔(

雪兔(L. timidus)換成白色毛髮就能在雪地裡隱身了|Bouke ten Cate / Wikimedia Commons

比如住在極北凍土上的北極兔,蹲下去是個球,站起來卻是模特身材:

北極兔(

北極兔(L. arcticus)體型較大,一般有55~70釐米;住在更靠近極地的北極兔終年都是白色的,沒那麼北的北極兔則跟雪兔一樣,夏天也會換上灰褐色的毛|Steve Sayles / Wikimedia Commons

那些不常見的兔兔

那些不常見的兔兔

除了穴兔屬和兔屬,兔科還有另外9個屬。這幾個屬的成員對我們來說可能都是陌生兔,例如哪怕成年體重也往往不超過1斤的侏兔

侏兔(

侏兔(Brachylagus idahoensis)屬於侏兔屬|United States Bureau of Land Management

已經極度瀕危的南非山兔

南非山兔(

南非山兔(Bunolagus monticularis)屬於山兔屬|Tony Camacho / inaturalist

只分布在墨西哥幾座火山的火山兔

火山兔(

火山兔(Romerolagus diazi)屬於火山兔屬|dispale / Wikimedia Commons

在北美比較常見的東部棉尾兔

東部棉尾兔(

東部棉尾兔(Sylvilagus floridanus)屬於棉尾兔屬|Ryan Hodnett / Wikimedia Commons

至於蹄兔,名字看起來似乎也是兔兔一家族的,但它們其實屬於單獨的蹄兔目,而非兔形目。蹄兔目相對原始,跟現存動物親緣關係最近的,是長鼻目的大象、海牛目的海牛和儒艮。

巖蹄兔(

巖蹄兔(Procavia capensis)|Bernard DUPONT / Wikimedia Commons

好了,本期的「兔年知識臨時抱佛腳」環節就到這裡,祝大家吃好睡好,兔年愉快!

作者:麥麥

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