海龜為什麼也會在海里溺死?

維德角共和國坐落於非洲大陸的西邊,距離西非海岸線570公里,國土由數個大小不一的火山島構成。旅遊業是維德角的重要經濟支柱,這裡的鯨豚、海龜吸引著全世界的遊客。

維德角博阿維斯塔島的沙灘 | Adriao / wiki commons

得益於其獨特的地理位置和氣候,世界上已知的7種海龜裡,有5種都棲息於維德角,這裡還是蠵[xī]龜(又名赤蠵龜、紅海龜)在大西洋東部唯一一個重要的築巢地

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沙灘上的蠵龜(Caretta caretta) | Dionysisa303 / wiki commons

廣佈于海洋中的龐然大物

蠵龜是海龜科蠵龜屬下唯一一個種,它是世界上最大的硬殼龜,也是世界上第二大海龜,體型僅次於稜皮龜科的稜皮龜。

成年蠵龜可以長到90釐米長、135千克重,靠著這樣的體格,它們甚至可以從它們的天敵口中逃出生天。鯊魚是成年蠵龜的一生之敵,有研究認為,雌性蠵龜身上多達40%的傷口都是鯊魚攻擊造成的。作為一種海龜,即使它們不能把頭縮回殼裡,龐大的體型和頭頸部厚厚的鱗片也還是提供了良好的保護。

也還是提供了良好的保護

研究人員在給築巢的蠵龜做標記,可以看出蠵龜巨大的尺寸 | John and Karen Hollingsworth / wikimedia commons

蠵龜分佈範圍遍佈大西洋、印度洋、太平洋和地中海,溫帶到熱帶地區的水域裡都可以看到它們的身影。

蠵龜主食海洋裡的底棲動物,也吃海里的其它動物和藻類等。水母同樣在蠵龜的食譜中——它們吃體型比較小的水母時像是吃果凍,直接一口吞下去;如果是體型比較大的水母則像是在吃棉花糖,搖晃著腦袋,一小塊一小塊扯著啃。

蠵龜的嘴強勁有力,可以輕易咬碎螃蟹、貝殼等底棲動物的外殼 | Brian Gratwicke / wiki commons

在中國的南海、東海與黃海也可以看到蠵龜的身影。「蠵」字在古書來源已久,東漢許慎的《說文解字·虫部》說:「蠵,大龜也。」這句話就在解釋「蠵」的本義是「體型龐大的龜」。

蠵龜的殼是紅棕色的,所以才叫赤蠵龜。這可能和我們印象中的「海龜」不太一樣——其實,別說蠵龜,即便是海龜科裡最綠的綠蠵龜(Chelonia mydas),也不會像動畫片裡常常出現的那樣,揹著翠綠色的殼。

成年蠵龜的典型顏色 | Bachrach44 / wiki commons

出生就能「夜觀星象」

蠵龜的壽命為47-67年,性成熟的年齡段則為17-33歲。每年的7月到10月都是雌性蠵龜在維德角築巢的季節,雌性蠵龜爬上海灘後,會用後腿挖出一個坑作為產卵的地方,產卵結束後再用沙子蓋住,抹去巢的痕跡。

沙坑裡的蠵龜蛋 | Steve Hillebrand / USFWS

兩個多月後的某個晚上,幼龜就會扒開沙子從巢裡爬出來。幼龜在岸上時主要靠視覺來尋找方向,月亮和星星灑在海面上的亮光是幼龜刻在基因裡的燈塔,它們依靠這個燈塔爬向海面。

幼龜到了海里後,則主要依靠磁感來尋找方向。它們喜歡棲息在馬尾藻團中,幼崽們需要在這個「庇護所」里長到45釐米大,才會從遠洋遷移至靠近陸地的海域生活。

可以庇護幼小蠵龜的馬尾藻團 | John Martin Davies / Wiki Commons

觀看海龜是維德角的旅遊項目之一。但如果想要觀看蠵龜築巢的話,最好報一個由保護機構認證過的導遊帶領的旅行團。

這些導遊多年來一直在維德角的海灘上工作和巡邏,清楚海龜築巢的時間和地點。他們會在蠵龜最活躍的晚上安排好參觀活動,同時儘量避免對蠵龜的打擾和傷害

蠵龜在沙灘上留下足跡 | Gnaraloo / wiki commons

開了燈,它們會迷路

為了獲得蠵龜的肉和殼,以前的人曾對蠵龜大肆捕殺。隨著各國立法漸趨完善,對蠵龜本身的消費量下降了不少,但在一些執法不嚴格的國家或地區,人們還是會食用蠵龜卵和蠵龜肉。

遠洋漁業捕魚時也可能誤捕蠵龜,造成蠵龜的意外死亡;傾倒至海洋的廢棄塑膠則容易被蠵龜誤食,從而引起健康問題。

則容易被蠵龜誤食,從而引起健康問題

塑膠製品被生物汙染後,會散發出類似食物的氣味,吸引海龜啃食 | europeanscientist.com

人類活動也會對蠵龜的棲息地造成影響。

蠵龜需要在不會被海水淹沒的沙灘上築巢,而人類對海岸線的開發活動,會讓蠵龜失去這些棲息地。

,會讓蠵龜失去這些棲息地

蠵龜產卵需要寬闊的沙灘,很不幸的是這樣的沙灘往往也是海濱浴場、酒店等的優先選址目標 | Chris 73 / wiki commons

人工光源也會影響築巢地,使得剛出生的幼崽迷失方向。在維德角,隨著旅遊業的發展,海灘上、過往車輛和周圍酒店的燈光都可能擾亂小海龜返回大海的路線。

海龜幼崽需要循著月亮和星星灑在海面上的亮光回到大海,但此時如果周圍出現了人工照明,幼龜就會被誤導,朝著錯誤的方向前進。如果天亮後幼龜還待在海灘上的話,失去了夜色掩護的它們要麼死在炎炎烈日下,要麼成為了捕食者的盤中餐。

為了避免這種情況,環保組織也在呼籲大家使用海龜友好型照明。儘量避開海龜看得到的波長,儘量保持低亮度,都可以在滿足人類照明需求的同時,幫小海龜順利回家。

不要讓幼龜們迷路啦 | Denis Luyten / wiki commons

海龜也會淹死在海里

但對蠵龜來說,海洋中最大的威脅是各種漁具

蠵龜跟鯨魚、海豚等海洋哺乳類一樣,都是用肺來呼吸的。它們無法像魚類那樣直接從水裡獲得氧氣,而是需要時不時浮到水面換氣,如果沒法及時換氣的話,它們就會窒息而死。

但一旦被拖網、流刺網等漁具纏住,蠵龜僅憑自己的努力很難掙脫,無法浮到水面換氣。而且,「被漁具纏繞」這件事還會使它們受到巨大的驚嚇,耗氧量直線上升。在人們發覺之前,它們可能早早就已經溺斃在了海水裡。

一隻在漁網中溺死的蠵龜 | Salvatore Barbera / wiki commons

好訊息是,世界各地的環保組織一直在跟各類漁業從業者合作,開發對海龜更為友好的漁具,比如給捕蝦的拖網增加垃圾和海龜排除裝置(TTED)。世界自然基金會(WWF)還嘗試在太平洋的延繩漁業中推廣一種新的魚鉤,以此減少對海龜的傷害。

作為一種4000萬年前就存在於地球上的生物,蠵龜對海洋裡的生活有著絕佳的適應能力。但現在,它們卻因為人類的活動,不得不面臨千萬年來從未遇見的生存難題——因為從未見過的燈光而迷路,因為陌生的器具而溺斃於最熟悉的海洋。

換一種照明的燈,換一種捕魚的網——解救海龜的希望,正握在人類手中。

參考文獻

參考文獻

[1] Ernst CH & Lovich JE (2009).Turtles of the United States and Canada(2nd ed.). JHU Press

[2] Spotila JR (2004).Sea Turtles: A Complete Guide to their Biology, Behavior, and Conservation.The Johns Hopkins University Press and Oakwood Arts

[3] Duermit L (2006). “ADW: Caretta caretta: INFORMATION”. Animaldiversity.org

作者:沛然

編輯:老貓