西瓜或是葡萄?都不是,這是醋栗!

「他不能想象一座莊園,一處富有詩情畫意的地方,居然會沒有醋栗。」

——契訶夫《醋栗》

醋栗,一個中國人非常陌生的名字,因為吃不到。我小時候讀到契訶夫的這篇小說時,完全無法想象這是一種怎樣的水果——醋味的栗子,真的不是餿了嗎?

醋栗的名稱之訛

多年以後我接觸到實物的時候才知道,這種植物無論形態還是味道都完全不像栗子。醋栗是球形的漿果,個頭不大,吃起來酸甜。「醋栗」這個名字,很有可能是「刺李」之訛

醋栗其實是種水靈靈的球形漿果 | auntiedogmasgardenspot.wordpress.com

花也是萌萌噠 | naturescene.co.uk

醋栗的學名Ribes uva-crispa是林奈起的,屬名來自阿拉伯語中這種水果的名字,種加詞是「彎曲的葡萄」的意思,大概是結合了植株和果實的形態。它的英文名gooseberry也是個誤會,其實跟鵝並沒有什麼關係。有一種說法是它來自中古高地德語的krus,也就是彎曲的意思,對應醋栗曾經的屬名Grossularia。另一種說法是來自goods berry的音變,但起源已不可考。在19世紀的俚語裡,gooseberry bush(直譯「醋栗樹叢」)指的是陰毛,進而有了嬰兒「在醋栗樹叢下出生」的說法。

的說法

是這樣的一叢麼?| welovegrowingstuff.com

醋栗如何走上餐桌

醋栗原產歐洲,在氣候比較涼爽的地方都有分佈。古羅馬文明在向北擴張的時候應該接觸過這種野果,老普林尼的《自然史》裡可能隱晦地提到過它。南歐的溫暖氣候並不適合醋栗生長,最早馴化栽培它的地區應該是英倫三島。如今醋栗在法國、德國和俄羅斯很常見,德國是命名它的模式標本的產地,俄羅斯是醋栗產量最高的國家,但直到中世紀結束,上述地區都沒有栽培醋栗的歷史。

還沒成熟的醋栗 | gardensonline.com.au

歐美的園藝學家培育出了很多醋栗品種,除了果樹,還有觀賞用的品種。野生的醋栗成熟後是紫紅色的,而栽培品種還有黃色和淺綠色的果實。

紫紅色的品種 | wikipedia

紫紅色的品種 | wikipedia

總的來說醋栗的果實味道偏酸,種子還略有澀味,欣賞的人會覺得它口味回甘,但也有人覺得難以下嚥。除了直接食用,醋栗的鮮果、乾果和果醬經常用在各種甜點裡,用大量的糖和脂肪調味後更容易被人接受。醋栗還能用來釀酒和調製軟飲料,但喝起來都和原本的味道相去甚遠。

,但喝起來都和原本的味道相去甚遠

一隻正在製作中的醋栗派 | acakebakesinbrooklyn.com

歐洲醋栗的外國親戚們

醋栗這個詞也是茶藨子屬醋栗亞屬的統稱,包括好幾種果實單生、植株或果實有刺的茶藨子。比如美洲醋栗Ribes hirtellum,在北美作為醋栗廣泛栽培,並和歐洲醋栗雜交。

美洲醋栗 | wikimedia commons

美洲醋栗的花 | pinterest.com

醋栗在中國有引種栽培,由於數量較少,市面上很難見到鮮果出售。但中國有兩種醋栗的近親野生。其一是分佈於東北和華北的刺果茶藨子Ribes burejense,果實有刺毛。這個種有一些諸如「刺梨」、「刺李」、「醋李」的俗名,我認為就是醋栗一詞的來源。另一種是分佈於西南的長刺茶藨子Ribes alpestre,也叫「高山醋栗」。這個種的枝條有銳利的長刺,藏族人民經常栽培做綠籬,想來防盜效果不錯。這兩種茶藨子的果實成熟後味道都不錯,大家在上述地區活動的時候一定不要錯過。算起來,再過一兩週就該熟了。

還沒熟的刺果茶藨子,像個長刺的小燈籠 | xunhai.com

長刺茶藨子 | efloras.org

長刺茶藨子 | efloras.org

長刺茶藨子 | efloras.org

感受下刺有多長 | wikimedia commons

作者:顧有容

封面圖來源:gardensonline.com.au

相關文章