為什麼全世界的啤酒瓶蓋都是21個齒?

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開啤酒的時候,經常會遇到這樣一個麻煩:找不到開瓶器。

為什麼啤酒瓶瓶蓋上有這麼多鋸齒,既不能像可樂那樣直接擰開,又不能像紅酒那樣拔掉木塞呢?

而如果你仔細數數,還會發現,無論在世界哪個地方,啤酒瓶蓋上的鋸齒數量都是21個。這又是為什麼?

沒有鋸齒蓋,啤酒會沒氣

沒有鋸齒蓋,啤酒會沒氣

鋸齒蓋的主要作用,當然是密封。

啤酒在發酵過程中會產生大量二氧化碳,所以你每次倒啤酒時有一半都是泡沫。它們讓啤酒的苦味因此更加細膩,喝起來也更加爽口[1],但也給瓶內造成了壓力。啤酒瓶蓋需要牢牢密封,不讓二氧化碳跑出去。

所以,啤酒瓶蓋就有講究。首先得排除葡萄酒的軟木塞——用它封口,啤酒就會漏氣。

葡萄酒瓶上的軟木塞,如果用來給啤酒封口,很可能會漏氣 / 圖蟲創意

要實現密封,人們最終選擇了鋸齒蓋。

首先,鋸齒蓋有助於形成穩定結構。在力學原理中,最穩定的支撐結構需要3個支撐點,但在圓形瓶口上很難直接搭建一個三角結構;選擇21個鋸齒,21是3的倍數,也能幫助瓶蓋與瓶口形成穩定結構,扣住瓶口[2]。

鋸齒蓋的材料也比較特殊,一般選擇馬口鐵,你家櫥櫃裡那瓶老乾媽的蓋子就是這種材質。它具有一定的柔韌性,方便加壓變形[3][4]。自動壓蓋機從上往下壓緊[4],輕易就能緊緊扣住啤酒瓶口。

鋸齒蓋,比塑膠蓋更適合啤酒

不過,可樂裡也有二氧化碳,怎麼偏偏它就能用塑膠瓶裝,瓶蓋一擰就開?

這首先是因為,可樂裡的二氧化碳遠少於啤酒,壓強更小。塑膠能承受可樂,卻不一定能鎖住啤酒。

更重要的是,酒精是有機成分,塑膠則屬於有機物,能夠溶於酒精中。用塑膠瓶裝酒,可能會讓消費者皮膚過敏、頭昏噁心。

現在最常見的是塑膠瓶裝的可樂,但它的密封性不如玻璃瓶 / 圖蟲創意

那為什麼不能用玻璃瓶配塑膠蓋呢?這是因為裝啤酒的玻璃瓶是吹製成型,瓶口部分的尺寸波動很大,真圓度也不是很好,標準化的塑膠瓶蓋,不一定能與玻璃瓶完美契合,很有可能導致漏氣[5]。

綜合來看,21鋸齒的金屬蓋子最能滿足啤酒的密封需要,從而降低漏氣,保證品質和口感。

最早的鋸齒數量,其實是24個

不過,啤酒瓶蓋其實並不一直都是21個鋸齒。在早期,啤酒瓶蓋有24個鋸齒。那時候的啤酒瓶蓋是人工製造,相較於更沒用的軟木塞,24個鋸齒的瓶蓋足夠滿足密封需求[6]。

但到了20世紀30年代,人工製造升級為自動化生產,由於24齒正好是偶數,瓶蓋的直邊與自動裝填機的橡膠管對稱吻合,瓶蓋很容易卡在管子裡,不利於生產。

啤酒裝配生產線,早已實現了自動化 / 圖蟲創意

消費者也對這種蓋子越來越不滿,因為24個鋸齒的瓶蓋經過機器大力加壓,往往會把瓶子鎖的太死,費很大勁都打不開,喝啤酒的興致完全被耗光。

經過不斷測試,人們發現21個鋸齒的瓶蓋其實更合適,不僅封得嚴實,還方便打開。從此,21鋸齒才成為國際通用的啤酒瓶蓋標準[7]。

[1]張雲飛. (2013). 二氧化碳對啤酒質量的影響及控制措施. 啤酒科技(04),53-54.

[2]Tipsmake. (2019). Every beer bottle cap has 21 aliases, why?

[3]王子棟 & 範書奎. (2009). 啤酒瓶蓋及密封質量探討. 啤酒科技(11),43-44.

[4]GB/T 13521-2016, 冠形瓶蓋.

[5]阮美娟,徐懷德主編. (2013). 飲料工藝學.

[6]聶聰. (2019). 啤酒釀造科技叢書 精釀啤酒釀造技術.

[7]WOLFGANGKUNZE. (2008). 啤酒工藝實用技術.

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