一種週期僅260天的日曆,最早可追溯到3000年前

如今,在中美洲的部分地區,原住民社區仍使用著一種週期為260天的占卜日曆。這種日曆在尤卡坦瑪雅語中被稱為Tzolk’in,它沒有月份,但有20種不同的石刻或標誌,包括鱷、鹿、水、草和鷹等等,它們與數字1至13相結合,形成了260個獨特的日子。更重要的是,這種260天週期的歷法是瑪雅、阿茲特克和其他中美洲文化共享的宗教和宇宙學的基礎之一。

迄今為止,人們發現的有關這種瑪雅曆法最早的證據,來自瓜地馬拉繪畫金字塔群中的壁畫碎片。那是一個描繪著「7鹿」的石刻,這是日曆中的一天,是瓜地馬拉公元前三世紀壁畫的一部分。(詳見《神秘文明的最古老曆法記錄》。)

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與瑪雅曆法有關的「7鹿」。(圖/Stuart, D. et al., Science Advances)

由於這些文化幾乎沒有留下早期的書面記錄,科學家發現非常難以確定更早使用日曆的證據。但近期一項大規模發現有可能改變這一點。

研究人員發現,墨西哥南部海灣海岸新發現的遺蹟,似乎正是按照這種古老的計時系統設計的。利用鐳射雷達技術進行空中勘測,他們發現有成百上千的建築群,是以一種便於按照260天的週期,對太陽、月亮和其他天體的升落進行定時觀測的方式,排列在一起的。

這表明,使用這種日曆的傳統,或許可以追溯到更早的時期,甚至是3000年前。研究論文已於近日發表在《科學進展》上。

龐大的建築群

幾個世紀以來,許多規模龐大、歷經滄桑的遺址,隱蔽在了人們的視線之外。但現在,空中觀測技術讓考古學家能發現土地使用和古代建築的模式。

鐳射雷達系統使用網格狀的紅外光束,每秒數十萬次地從飛機上發射。當每束光擊中地表的東西時,就會反彈回來,提供距離的測量資料。由此產生的網格帶來了一個巨大的資料點雲。計算機軟體對這些資料處理後,就能創建出地表和結構的高解析度圖像。

通過梳理幾組鐳射雷達資料,團隊發現了415個不同的古老的建築遺址,時間從公元前1100年到公元前250年。其中包括了墨西哥聖洛倫索的奧爾梅克中心,和最近發現的阿瓜達菲尼克斯(Aguada Fénix),它可能是已知最大、最古老的瑪雅紀念碑建築群。

鐳射測繪得到的瑪雅遺址阿瓜達菲尼克斯的東向視圖,包括一個矩形的儀式中心,它在一年中的特定時間面向日出方向。(圖/Takeshi Inomata)

團隊分析了這些遺址在260天週期的日曆中重要日子的天文定向,包括二至點和太陰周。研究人員認為,這些定向反映了一種複雜的世界觀,在這樣的世界觀中,由實際問題決定的天文知識與宗教概念交織在一起

分析結果表明,在公元前1100年至750年之間,建築群中出現的最常見的定向,與公曆2月11日和10月29日的日出一致,這兩個日期相隔整整260天。

其他耐人尋味的聯繫似乎同樣存在。例如,一些遺址似乎將金星作為「昏星」出現的季節性極端情況記錄下來,這大概是這一地區雨季的結束。

作者指出,這些建築群並不是擁有大型住宅區的城市,而是功能性的觀測點,也可能是重要的公共活動或觀測的聚集地。它們通常被設計成長方形或正方形,並有被土丘、金字塔和平臺包圍的廣場。有的綿延約一千米,它們本身有時是根據日曆系統核心的關鍵數字建造的。

這表明至少從公元前1000年左右的關鍵時期開始,260天的週期對奧爾梅克、瑪雅和其他文化來說,可能就非常重要。這一時期,更廣泛的玉米農業開始在這片地區立足。這也很可能是260天計數的起源地區。

爭議猶存

一些考古學家認為,這篇論文相當有趣且重要,它提供了260天曆法使用的間接證據。但也並非所有人都對這些發現感到信服。

有科學家提出,目前的證據不足以表明作者在一個足夠大的資料集中發現了什麼,而不是其他任何隨機性的模式。雖然這項研究的約400個地點中,大多數都是面向東和西,但方向或許還不夠精確,不足以支持研究的假設。

無論如何,研究人員相信,這些建築應該具有相當的意義。這些東西是關於建立社區的,它很可能是瑪雅人身份和文化的核心。鐳射雷達探測將會繼續,它們也將帶來更多寶貴資訊。

#創作團隊:

撰文:Takeko

排版:雯雯

#參考來源:

https://www.smithsonianmag.com/science-nature/earliest-evidence-of-260-day-calendar-use-found-in-mexico-180981399/

https://www.sciencenews.org/article/laser-americas-olmec-maya-star-calendar

https://www.science.org/content/article/maya-calendar-may-be-more-3000-years-old-laser-mapping-reveals

#圖片來源:

封面圖&首圖:Takeshi Inomata