為什麼動物不刷牙還沒有蛀牙?為什麼牙齒不會被牙套拉歪?

在讀這篇文章之前,請你先閉上嘴巴。

我要問你一個問題:人的嘴裡到底有幾顆牙齒?

不張嘴就知道答案的,給你點個贊!

實在想不出答案的,給你一次開卷考試的機會,張嘴數一數。

正常成年人的嘴裡有28-32顆牙齒,有些人會長4顆智齒,有些人1顆智齒都不長。

你答對了嗎?

好了,第二個問題:你還記得你五六歲換牙之前,嘴裡有幾顆牙嗎?如果不記得了,那就蒙一個答案↓

小朋友有幾顆牙?

小朋友有幾顆牙?

並不是乳牙完全脫落之後,恆牙才開始生長。如果觀察小朋友的牙齒x光片,你會看到四排牙齒,中間兩排是還未完全脫落的乳牙,兩排乳牙的根部是正在生長的恆牙。一般恆牙會用6歲-12歲六年的時間來替換掉所有的乳牙。

換牙期小朋友的牙片

換牙期小朋友的牙片

完成替換之後的恆牙會一直陪我們到老,這些牙一旦出了問題,疼起來要人命不說,還沒有任何可再生的修復方法。而我們最怕的牙齒問題,莫過於齲齒,即通常所說的蛀牙。齲病的主要致病菌是變形鏈球菌,這種細菌喜歡吃糖,它們把糖轉化為酸性物質,腐蝕牙齒表面的牙釉質,從而破壞牙齒的內部結構。

為什麼動物不刷牙還沒有蛀牙?

為什麼動物不刷牙還沒有蛀牙?

其實有,但不多。動物產生蛀牙的概率跟人類比起來小很多,這要從飲食結構和牙齒結構兩方面說起。

從飲食結構來說,自然界的動物們吃的要麼是大魚大肉,要麼綠葉青草,這兩種主流的飲食結構都很難被變形鏈球菌利用起來,有些植物纖維還有清潔牙齒的功效。

人類的飲食結構一直在進化,採集時代吃的是山上的野果和獵到的獸肉,農耕時代的主食基本是小麥、水稻這些碳水作物,再到工業革命時代,加工食品中含有的蔗糖、果糖隨處可見。這種進化方向為變形鏈球菌提供了得天獨厚的原料,也讓人類更容易產生蛀牙。

從牙齒結構來說,動物的牙齒形態各異,鱷魚的牙齒是鋸齒狀的,食物不易殘留;鯊魚的牙齒是雙排的,一生可以換數萬顆牙;老虎和貓咪的舌頭自帶清潔功能;而大熊貓的牙釉質甚至有自行修復功能,真是碾壓不講基本法啊!

人類的牙齒結構也要從進化說起。從遠古人類的化石可以發現,我們的祖先和黑猩猩長得真的有點血緣關係,嘴巴都是向外凸的。隨著大腦的發育和飲食習慣的改變,人類的牙齒向後「縮」,這也導致牙齒變得更擁擠,連智齒都沒地方長了。而擁擠的牙齒有了更多縫隙和無法清潔的死角,繼而成為細菌的溫床。

所以,預防齲齒也可以從飲食習慣和牙齒結構兩方面下手,少吃含糖量高的食物,勤刷牙,用牙線等工具清潔牙齒縫隙。根據美國牙科博物館的資料,世界上第一把牙刷是1498年由中國皇帝明孝宗發明的,說明我們的同胞很早就開始注意口腔衛生了。

牙齒是如何被移動的?

牙齒是如何被移動的?

生活中經常看到有人戴牙套,牙齒不但不會被鋼絲拉歪,反而變得更整齊,這是為什麼?你可能不知道,我們的牙齒長在一種可以「塑形」的骨頭——牙槽骨上。

牙槽骨沒有骨髓,它靠牙齦和牙周膜來獲取營養,當牙齦老化後,牙槽骨也會隨之萎縮,骨質流失,引起牙齒鬆動、脫落。所以老年人的牙齒更容易掉,因為萎縮後的牙槽骨已經支撐不住牙齒咀嚼所需要的力了。

牙周膜細胞才是牙槽骨「塑形」的關鍵,它通常只有0.5mm,但包含成骨細胞和破骨細胞。當牙齒受到鋼絲的拉力時,兩側的牙周膜會產生不同的變化。

鋼絲拉力向右,牙齒右側的牙周膜就會受到壓力,讓破骨細胞出來工作。破骨細胞含有豐富的溶酶體和線粒體,可分泌酸性物質,逐漸吸收右側牙槽骨,牙齒會悄悄向右移動。但這樣左邊的空隙不就變大了嗎?左側承受張力的牙周膜細胞也有應對之策,它派出成骨細胞來合成骨膠原蛋白,促進骨組織鈣化,形成新的骨質。這樣一來,牙齒被移動位置後,還是穩穩的!要形成穩定的骨質,差不多需要一個月,所以戴牙套的患者每個月都需要去醫院複診一次。

成骨細胞和破骨細胞分工合作,使牙槽骨成為全身骨骼中最容易變化的部分,在壓力的作用下被「塑形」。而牙釉質作為人身體中最堅固的部分,卻經常無法抵擋細菌日積月累的侵蝕。這大概就是以柔克剛的智慧吧。

作者簡介:流瑾茉籬,特約撰稿人,畢業於北京師範大學。

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