為什麼人類不能長生不老?

許多海洋動物讓「人類80歲的平均預期壽命」看起來非常糟糕。弓頭鯨的壽命可以超過200年,格陵蘭鯊魚的預期壽命至少為272歲。而我們熟悉的老鼠和其他小動物壽命只有幾年。

大自然似乎在擲骰子決定哪個物種能多享受生命,自古以來,人類就夢想永生。

小時候看西遊記時,無法理解為什麼一些妖怪們執著於「唐僧肉」想長生不老,長大之後似乎懂得了這個原因。今天好奇心和各位聊一個嚴肅的話題。

在知道人類平均壽命為什麼是80歲左右之前,我們要知道是什麼決定壽命。

長期以來,研究人員一直在尋找關於為什麼有些動物比其他動物活得長得多的線索,以找到長壽的關鍵。有很多猜測認為這取決於體型大小。專家認為,較小的動物消耗能量的速度更快,需要更快的細胞更新,從而導致更快速的衰變。但這裡沒有明確的模式。一隻5英寸長的裸鼴鼠可以活25年,而體型超大的長頸鹿也能活24年。

如果不是看體型,那什麼決定壽命呢?

惠康桑格研究所發表在《自然》雜誌上的一項新研究表明:遺傳損傷的發生率可能是關鍵。

遺傳變化,稱為體細胞突變,發生在所有細胞中,並且大多是無害的。身體修復或忽略它們。但是有些可以使細胞走上癌症的道路。這些細胞以身體無法修復的方式發生突變。此處的新發現是,即使突變不會導致癌症,它們也會累積,最終導致身體在某一時刻停止運行並且死亡。

該研究的第一作者Alex Cagan博士說:在小鼠和老虎等彼此不同的動物身上發現相似的遺傳變化模式令人驚訝。但這項研究最令人興奮的是發現壽命與體細胞突變率成反比。這表明體細胞突變可能在衰老中起作用,儘管可能有其他解釋。在接下來的幾年裡,會把這些研究擴展到更多樣化的物種,比如昆蟲或植物。

研究發現:預期壽命與體細胞突變率成反比,這表明體細胞突變在衰老中起著重要作用。長壽動物似乎成功地減緩了DNA突變的速度,因此活得更長。

以裸鼠和長頸鹿為例,它們的預期壽命非常相似。當科學家研究它們的突變率時,發現它們也非常相似。裸鼠每年有93次突變,長頸鹿每年有99次。另一方面,老鼠每年經歷796次突變,平均壽命為3.7年。該研究中的人類平均壽命為83.6歲,突變率低得多,約為每年47次。

所有物種在生命終結時的平均突變數約為3200次。當身體不能再正常運作時,這似乎是錯誤的臨界值。

我們都知道隨著年齡的增長,身體會逐漸衰老,最終結果是死亡。科學家們在極力解開長壽之謎,不少人也相信人類會找到長壽法寶,甚至認為人也可以活幾百年。雖然這一天離現在還很遠,這是一個非常有趣的方法,但是——

活太久並不是好事

長壽聽起來是一個非常不錯的事情,但是仔細考慮,這其實有點糟糕。如果大量人口活到250歲,那食物、住房、農產品等其他資源將很快耗盡。過度擁擠和人口過剩會帶來經濟、環境和社會等一系列的問題。

另一個大問題是退休和醫療保健。如果人們不能工作並需要大量醫療保健,醫療保健系統就會崩潰。現在可以說它效率低下,但如果有很多200歲和300歲的老人需要大量醫療保健。這些人到時候還會面臨很多心理問題。

如果我們活得太久,人際關係、愛好和其他事物就會失去意義和價值,因為它們不再稀缺。另外,時間也太多了,我們不會懂得珍惜。死亡的「美妙之處」在於它喚起了一種失去的感覺。當我們意識到我們可能會在 幾十年年內失去生命時,生命就會變得更加珍貴。

如果死亡不再是一個重要的考慮因素,許多本應特別而令人欣慰的事情就會變得無聊而毫無意義。與其將死亡視為生命的終結和意義的終結,不如把它看作是賦予你生命意義的東西:一種微妙而無意識的提醒,告訴我們在這個太空中旋轉的地球上只有有限的時間。

所以,我們不要再浪費時間了。

最後,想問各位一個問題

最後,想問各位一個問題:

如果你想活多久就活多久,你會活多久?

資料來源:

https://ronke-babajide.medium.com/we-may-have-solved-the-mystery-why-human-life-is-only-about-80-years-78c221bc0e3b

https://medium.com/illumination/why-living-too-long-is-a-bad-idea-9fa3784a2309