「氣味相投」是真的!原來鼻子會告訴我們誰能成為朋友

本文轉載自公眾號「把科學帶回家」

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(圖片來源:Pexels)

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撰文 | Ziv

審校 | 沈夢溪

自然界中,氣味對於很多動物來說很重要,它們會通過其他同類的氣味判斷對方是敵是友。

氣味就是狗狗的「身份資訊」,每隻狗都有獨一無二的氣味,這是它們和其他狗交流的關鍵資訊。兩隻狗狗見面時聞聞彼此的屁股,就能知道對方的性別、年齡、早上吃了什麼、健康狀況甚至心情怎樣。

很多貓科動物會通過尿液標記領地,或者在領地附近一些標誌物上蹭蹭皮毛,留下自己的氣味。

(圖片來源:wiki)

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貝爾丁地松鼠(Urocitellus beldingi)看上去像在親吻,但其實它們可以通過嗅聞對方面頰氣味腺傳遞的複雜資訊了解誰是自己的親屬,甚至能在幾秒內判斷對方和自己的親緣關係是不是近到不能近親繁殖。

在人類的社交過程中,氣味可能是最容易被忽略的一個細節。還記得你一開始為什麼會跟自己的好朋友走到一起嗎?是因為對方燦爛的笑容?還是你們有共同的愛好?或者是因為TA說了一句你深以為然的話?

(圖片來源:Giphy)

其實氣味在人類的社交中也扮演著重要的角色。我們經常在無意識中聞自己的氣味,也會在第一次認識別人時下意識聞對方的氣味。

以色列神經生物學家諾姆·索貝爾(Noam Sobel)的團隊意識到人們之間會有氣味化學信號的傳遞,但不知道具體過程是怎麼發生的,於是把目光轉向了人們互相接觸時最常出現的一個動作——握手。

他們發現握手之後,志願者的手莫名其妙就跑到自己臉邊上去了。為了弄清參與試驗的志願者是在聞自己的手,還是隻是用手撓撓鼻子,研究人員給志願者連接了一些測量生理資料的儀器,可以測量進入鼻子的氣流。

(圖片來源:參考資料[4])

(圖片來源:參考資料[4])

正常情況下,志願者會有22%的時間把手放在自己鼻子旁邊,其中一些時間鼻子的進氣量會增加一倍多,這就是他們在聞自己的手。

與同性握手後,志願者聞右手,也就是握手那隻手氣味的次數是握手前的兩倍多,而與異性握手後,他們聞左手的次數反倒增加了。

握手後手觸摸臉的空間分佈變化(圖片來源:參考資料[4])

索貝爾說:「我們經常認為社會化學信號更多地是在異性之間傳遞,但事實並非如此。同性間化學信號傳遞的例子有很多,比如很多女性和好友的月經週期會逐漸同步。」

和他同一團隊的因芭爾·拉夫比(Inbal Ravreby)發現,我們會更傾向於選擇跟自己氣味接近的人做朋友

她認為氣味在同性非浪漫關係中非常重要,尤其在那些一拍即合、一見如故的友情中。有時我們能非常迅速地跟別人建立友誼,甚至在還沒有互相了解的時候就會覺得彼此能成為好朋友,而且這種友情能持續很多年。

拉夫比挑選了20對這樣的同性好友來做試驗,她設計了一種「電子鼻」,可以採集志願者衣服上的氣味(原汁原味的,沒有香水或者其他影響因素),然後分析其中的化學成分,結果發現好友之間的化學成分明顯要比隨機兩個人之間的更加相似

試驗中用的「電子鼻」(圖片來源:參考資料[6])

不過產生這個結果有兩種原因,一種是兩個好友的氣味的確本來就很相似,所以他們成了朋友,就像一開始預測的那樣;另一種原因是氣味相似是這兩個人做朋友久了產生的結果,假如他們住得很近,又經常一起吃飯,氣味越來越接近也不是沒有可能。

為了分清到底是不是氣味一開始就決定了他們會成為朋友,拉夫比重新招募了一些志願者,讓「電子鼻」來判斷誰可能會成為朋友。

這些志願者互相都不認識,同性之間兩兩組合,玩「鏡子游戲」——兩個人相隔半米站著,其中一個人做動作,另一個人模仿。拉夫比會通過科學方法判斷他們的動作一致性,還會在測試後詢問志願者有沒有「一拍即合」的感覺。

在做「鏡子游戲」的志願者(圖片來源:參考資料[6])

其中一些組合表示真的感覺彼此非常有默契,而事先通過「電子鼻」分析採集到的化學成分也顯示這些人之間的相似性明顯高於他們和其他人,他們玩「鏡子游戲」時,動作也更加一致。

所以氣味相似的人真的更有可能會成為朋友。拉夫比表示的確可能還有氣味之外的其他未知因素影響著試驗結果,不過她目前可以排除種族、出生國家、母語、價值觀、教育水平、婚姻狀況、吸菸狀況、咖啡因攝入量、慢性健康問題、慣用手、職業或者戴不戴眼鏡的影響。

對於女性來說,她可以排除服用避孕藥的情況、月經規不規律,以及月經週期起止時間的影響。

(圖片來源:giphy)

在我們自己沒有注意到的時候,大腦一直在暗中通過氣味做出判斷。也有其他研究結果顯示相似的體味會誘導大腦產生相似的活動模式,而暴露在陌生體味中則會激發完全不同的大腦反應。

人類社交不同於其他動物的地方在於,我們有非常精妙的語言系統,有無比複雜的思維模式,現實生活中有太多因素決定著我們能和誰成為朋友,這就導致我們經常會忽視氣味的作用,不過我們顯然比自己以為的更接近其他哺乳動物。

人與人之間的「化學反應」原來真的有化學存在!

封面來源:網路

參考資料:

[1] https://www.psychologytoday.com/us/blog/all-dogs-go-heaven/201811/scent-identity

[2] https://nautil.us/how-animals-use-smell-to-send-coded-messages-234605/

[3] https://en.wikipedia.org/wiki/Belding%27s_ground_squirrel

[4] Idan Frumin, Ofer Perl, Yaara Endevelt-Shapira, Ami Eisen, Neetai Eshel, Iris Heller, Maya Shemesh, Aharon Ravia, Lee Sela, Anat Arzi, Noam Sobel (2015) A social chemosignaling function for human handshaking eLife 4:e05154 https://doi.org/10.7554/eLife.05154

[5] https://www.newscientist.com/article/dn27070-after-handshakes-we-sniff-peoples-scent-on-our-hand/

[6] Ravreby I, Snitz K, Sobel N. There is chemistry in social chemistry. Sci Adv. 2022 Jun 24;8(25):eabn0154. doi: 10.1126/sciadv.abn0154.

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