1年1700列火車脫軌:鐵路私有化,危害有多大?

一邊是事故頻發,一邊是鐵路公司賺得盆滿缽滿。

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最近,美國火車脫軌,引發關注。

2月3日,美國一列運載有毒化學品氯乙烯的火車在俄亥俄州脫軌,引發大火,造成氯乙烯洩漏。

2月13日,美國德克薩斯州東北部的斯普蘭多拉,一列火車脫軌後與一輛18輪卡車相撞,卡車司機當場死亡,21節車廂脫軌。

德克薩斯州火車脫軌事故現場

德克薩斯州火車脫軌事故現場

同一天下午,美國南卡羅來納州又有一列火車脫軌。

3天后,美國一列貨運列車在密歇根州範比倫鎮脫軌。

脫軌列車至少一節車廂裝有液態氯,所幸未發生洩漏。

僅僅10天,就有4起較大的火車脫軌事件。

實際的資料,更驚人。

根據美國交通運輸部的交通運輸局統計局發佈的全美火車事故統計,自1990年有連續統計記錄以來,截至2021年的32年裡,全美火車系統不計其他類型事故,僅火車脫軌,平均每年就有1705.3125次。

全美火車事故資料統計

全美火車事故資料統計

簡單平均一下,合計每天有約4.6列火車脫軌。

據今日美國統計,過去10年中,美國鐵路共發生超過5000次危險品在運輸中出現溢出或洩漏的情形,平均每天1.4次。

美國火車脫軌的癥結,在哪裡?

答案是,私有化。

美國全國的鐵路系統主要分屬於7傢俬人公司。

比如,在俄亥俄州釀成重大事故的列車,便隸屬於諾福克南方公司。

美國七家一級鐵路公司的名稱和所在區位

美國七家一級鐵路公司的名稱和所在區位

這些私人鐵路公司,背後大多站著華爾街金融巨頭。

資本,是要賺錢的。

鐵路公司,如何賺錢?

不外乎開源節流罷了。

對於鐵路公司來說,鐵軌線路基本是固定的,要想增加收入,最簡單的開源辦法,就是增加運輸的效率。

為此,美國鐵路公司搞出了「超長列車」,即增加列車的重量和長度。

以諾福克南方公司為例,列車平均重量增加21%,列車長度增加20%,營收自然就增加了。

這其實就是一種危險的「超載」行為。

列車越長,越難停車,脫軌的風險也就越大。

美國某次事故後翻倒的火車車頭

美國某次事故後翻倒的火車車頭

根據美國聯邦鐵路管理局1月份發佈的一份報告,在過去的十年中,隨著火車越來越長、越來越重,鐵路事故總數和主要軌道上的事故百分比都有所上升。

節流的方式,就更多了。

美國的某些鐵路路段,是一百多年前修建的。

修要花錢,索性就不壞不修,壞了才修。

下面這兩張圖片,是美國網友拍攝的視訊截圖,我們可以看到,一列火車顫顫巍巍地行駛在歪歪扭扭的鐵軌上。

美國網友拍攝的視訊截圖
美國網友拍攝的視訊截圖

美國網友拍攝的視訊截圖

這樣的鐵路,只能中午開。

還有,美國鐵路的電氣化率不到10%,很多地方使用的還是老式的內燃機車。

少維修,不升級,錢是省了,安全隱患也增加了。

為了壓縮成本,美國鐵路行業還大幅裁員。

美國鐵路協會資料顯示,自2015年以來,美國鐵路行業已削減了約30%的工人,即45000名工人。

鐵路的裝卸可以用機械代替人,但維護檢查還是需要大量的工人。

工人減少,相應的檢查維修時間也被壓縮了。

鐵路工人工會運輸貿易部主席格雷戈·里根說,「由於鐵路車輛安全檢查沒有最低時間要求,工人檢查車輛的時間已從兩分鐘降至40或45秒。」

硬體設施本來就陳舊,檢查再跟不上,事故頻發也就不足為奇了。

遠處是正在維護鐵路的工人

遠處是正在維護鐵路的工人

諷刺的是,一邊是事故頻發,一邊是鐵路公司賺得盆滿缽滿。

據《美國交通雜誌》的資料, 截至2019年,鐵路才是美國最賺錢的行業之一,利潤率達到51%。

排名第二的房地產利潤率相比之下為41%。

利潤之高,連「股神」巴菲特都眼饞。

2009年,巴菲特豪擲440億美元,收購了一家名為BNSF的鐵路公司。

2021年,BNSF淨利潤59億美元,估值近1600億美元。

BNSF2021年和2011年財報資料的對比

巴菲特的這筆投資,堪稱神來之筆。

像諾福克南方公司,2022年的營業收入達到創紀錄的127億美元,比2021年增長14%。

聯合太平洋公司2022年的淨利潤達到創紀錄的70億美元,增幅為7%。

英國《衛報》認為,俄亥俄州的災難是危險的「警鐘」。

「警鐘」一直在響,卻叫不醒貪婪的資本。

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