美國已實驗在太空建立永久種植基地,飛船兩年半後返回地球,再創新紀錄

美國最秘密的武器之一——太空部隊的X-37B,在太空遊蕩了兩年半後,終於返回地面了。這一次任務實驗了在太空中建立永久種植基地的可能性,不過軍方尚未公佈實驗資料。

這個看起來像小型太空梭的飛行器,於 2020 年 5 月執行第六次任務發射後,在太空中進行了持續908天的任務,再次打破了上一次780天的記錄,於上週六凌晨 5 點 15 分左右降落在位於佛羅里達州的美國宇航局甘迺迪航天中心。

X-37B是一艘非常神秘的飛船,由帶有鋰離子電池的太陽能電池供電,在離地面大約200英里高的軌道上運行,並且運行時間非常長,而等到實驗結束後又可以自動返回地球。

2010年的第一次任務歷時224天,一年後的第二次歷時468天,2019年結束的任務共歷時780天,這一次的任務則是歷時908天。

X-37B現在已經飛行了超過 13 億英里,在太空中總共度過了 3774 天。美國空軍通常對X-37B帶什麼進入軌道非常保密,但在上次任務中例外,公開表示搭載了一個服務艙,為海軍研究實驗室、美國空軍學院和其他機構進行實驗。

實驗中有一顆名為 FalconSat-8 的衛星,由空軍學院與空軍研究實驗室合作設計和製造。它於 2021 年 10 月部署,目前仍在軌道上。

另一項實驗評估了長時間暴露在太空中對種子的影響。注意了!這不是我們傳統上說,把種子放到太空去接受宇宙射線照射再拿回地球來培育,而是直接讓種子在太空中生長,來實驗在星際種植農作物,以及在太空建立永久種植基地的問題。

據太空部隊稱,海軍研究實驗室的實驗「成功地利用了地球大氣層外的太陽射線,旨在以射頻微波能量的形式向地面傳輸能量」。(不明覺厲)

「自 2010 年 X-37B 首次發射以來,它打破了記錄,併為我們的國家提供了快速測試和整合新太空技術的無與倫比的能力,」開發商波音公司的高級副總裁吉姆·奇爾頓說。

不過,這次X-37B在返回的時候還鬧出過不快,由於沒有提前公佈,X-37B在返回地球的時候,其超音速產生的音爆,讓佛羅里達州的居民感到恐慌,不少人還以為是不明飛行物(UFO)。

Twitter使用者羅伯特·哈斯(Robert Haas)寫道:「把我吵醒了,以為有什麼東西襲擊了房子,臉書和Twitter似乎證實了我的想法,音爆似乎很可能。」