舊金山華埠商戶遭大規模訴訟 華社代表籲修改法律!

近日,舊金山華埠商戶遭到大規模訴訟,被指違反「美國殘疾人士法案」(ADA)的規定。

華埠社區代表、華埠街坊會主席李兆祥正式向聯邦議員發信,請求修改聯邦法律,從根本上解決問題。

資料圖:曼哈頓中國城中新社記者 廖攀 攝

資料圖:曼哈頓中國城。中新社記者 廖攀 攝

這已不是華埠商戶第一次遭到類似訴訟,此前,有律師多次告發不符合美國殘障法案(ADA)的商戶。一名美國律師,一年之內竟代理了39宗涉及違反ADA法案的餐館或商店的案例。

被告商戶無奈下,只能賠錢了事,有些甚至被告上法庭。

對部分華埠商家來說,ADA違規的問題存在已久,且實屬無奈之舉。

按照法律規定,商家大門必須3英尺(約0.91米)寬,大門通道要平坦,方便輪椅出入。餐桌、廁所等都有規定。

但是舊金山華埠歷史悠久,許多的大樓的樓齡都數十年,甚至上百年。

資料圖:美國舊金山唐人街。中新社記者 劉關關 攝

因此部分樓宇在入口的臺階、走道、樓梯等方面,都可能不符合「美國殘疾人士法案」的規定。

而因為安裝升降機、重新裝修鋪平道路等,成本太高,且有些大樓過於老舊無法進行大規模的裝修,因此,ADA違規的問題也就一直存在。

這讓一些律師抓到機會,進行訴訟要求賠償。而且有的律師專門利用ADA的法律來提告,繼而獲得金錢賠償。

此前,一名紐約律師,借殘保法之名曾提訴300多起索賠案件,獲利93萬美元,他的兩位殘障人士「客戶」,對自己成為原告毫不知情。紐約曼哈頓華埠不少小商家深受其害。

此外,洛杉磯華裔中餐業者李先生和幾位經營餐飲業的朋友也曾因自己的餐廳未提供殘障人服務設施被要求索賠。李先生說,有人已被告三次,甚至殘疾人停車位標誌模糊也都被告,有業者因此損失數萬元。

更嚴重的是,有些律師信函已經涉及敲詐。舊金山地方檢察長博徹思曾表示,他所了解的有些訴訟案可能涉及詐騙,一些律師信函中帶有虛假陳述,或者根本沒有提及違反ADA的相關內容,只是要求賠償金錢。

博徹思說,在疫情剛剛開始好轉之時,這些可能涉及欺詐的行為可能會讓許多小商業不堪重負而關門。

資料圖:美國舊金山《華埠日記》公益攝影展。中新社記者 劉關關 攝

為了應對此情況,舊金山地檢長辦公室設立了電話專線和郵箱,投入資源調查相關事件,博徹思也表示,自己會和更高級別的官員合作,尋找解決方式。

此前,為修改ADA法案的漏洞,加州參議會已提出的SB269法案,容許遭投訴的商戶有15天糾正期,以杜絕法律濫用。

而此前,州長也簽署了SB2093法案,規定2017年1月開始,凡出租商鋪,事前須獲加州殘障專責小組的認可證書。

資料圖:舊金山灣區

資料圖:舊金山灣區

2021年8月11日,李兆祥正式向聯邦相關官員提交信件。希望聯邦立法機關能夠在ADA的法律中加入修訂條款,即律師發起ADA相關訴訟之前需要給予商戶15天的寬限時間,讓商戶可以在這段時間內改正。

他指出,加州的殘障保護法律加入了SB269修訂之後,即給予了15天的寬限之後,使用州法提起相關訴訟的案例就大減。

前舊金山市府行政官李偉良也出席發佈會,他表示聯邦的修法,不單單是幫助華裔社區,而是幫助全部的社區。

在這裡,小僑也提醒華埠商戶注意保持通道順暢,送貨或落貨時,儘量不要在門前堆積貨物,以免讓有心人士有機可乘!

來源:中國僑網綜自《世界日報》、美國僑報、中國新聞網

作者:徐文欣

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