行賄150萬美元讓兩個兒子讀哈佛?iTalkBB總裁無罪釋放,這種方式讓檢察官無可奈何

兩年前,我們曾報道過,洛杉磯華人無所不知的iTalkBB,其總裁趙捷(Jie 「Jack」 Zhao,音譯),因為涉嫌行賄哈佛大學的前擊劍教練彼得·布蘭德(Peter Brand)150萬美元,讓自己的兩個兒子順利進入哈佛大學讀書,而遭到FBI逮捕(詳情點選:iTalkBB總裁被FBI逮捕!涉嫌行賄150萬美元將兒子送入哈佛大學

經過兩年的審理,陪審團認定兩人涉嫌密謀和賄賂罪均不成立,兩人都獲判無罪。訊息傳出後引起華人熱議,原來這種「送錢」方式讓檢察官也無可奈何。

背後有人

兩個兒子都讀了哈佛大學

根據聯邦司法部公佈的起訴書顯示,布蘭德是哈佛大學擊劍項目的首席教練,掌管著招收特長生的絕對權力。在布蘭德的運作下,趙捷的兩個兒子都順利進入了哈佛大學。

首先是在2012年5月左右,布蘭德讓一位同行暗示趙捷,他的兒子如果想讀哈佛大學的話,不需要是非常傑出的擊劍運動員,只需要一個很好的回報,就可以招收他們。因此,2013年2月,趙捷向華盛頓國家擊劍基金會機構捐贈了100萬美元。當年12月,趙捷的大兒子被哈佛大學錄取為擊劍特長學生,並於2014年秋季入學。

此後不久,該慈善機構將10萬美元轉入彼得·布蘭德基金會(Peter Brand Foundation),這是由布蘭德及其配偶建立的慈善實體。

此後,趙捷開始直接向布蘭德付款,幫助償還了布蘭德的汽車貸款和水電費賬單,還支付了布蘭德兒子的大學學費,並通過慈善機構將資金匯入布蘭德賬戶。

布蘭德54.93萬美金的房子,趙捷以100萬美元的價格買下,涉嫌變相賄賂

2016年,趙捷以近100萬美元的價格買入布蘭德的房子,當時布蘭德這個房子的價值僅為54.93萬美元。也就是說,趙捷以溢價近45萬美元的方式,變相給布蘭德送錢。17個月後,趙捷賣掉了房子,虧損了32.45萬美元。

不僅如此,布蘭德拿到錢購買了豪宅後,趙捷還出了15萬美元給布蘭德裝修。

2017年,趙捷的小兒子又被哈佛大學以擊劍特長生的方式錄取。

審判

只是好友之間的借貸

在過去三週的審判過程中,完全體現了一名優秀律師的作用。趙捷和布蘭德的律師先是傳喚了11名證人出庭作證,並出示了數百份證據,證明趙的兩個兒子是因為成績優秀被哈佛大學錄取,趙的兩個兒子也出庭作證,並晒出了高中和大學成績單,以及他們完整的哈佛申請材料,來證明他們成績的優秀。比如:SAT考試成績滿分,四年高中只有一個B,擊劍排名全美前列,進入哈佛後擔任擊劍隊隊長,都表明他是靠實力進入哈佛大學的,而不是靠父親的行賄。

這樣一來,就可以證明趙和布蘭德之間的經濟往來,與兩個兒子讀哈佛大學沒有必然的關係。

然後是關於趙「變相」送錢給布蘭德的事。趙的律師辯稱,買房是投資,有賺錢也有虧損。其次關於花錢給布蘭德裝修一事,律師表示趙只是在財務上幫助有需要的好朋友,也有證據表明,布蘭德在母親去世後拿到遺產時,便給趙償還利息,來證明這筆錢只是朋友之間的借貸。

聯邦檢察官所仰賴的重要證人是趙的兒子們的擊劍教練亞歷山大·雷吉克 (Alexandre Ryjik ),他也是中間人,介紹趙和布蘭德認識並協助「行賄」的人,但是趙和布蘭德的律師對雷吉克的證詞提出質疑,並表示這位關鍵證人是「騙子和罪犯」。

最終,陪審團經過6個小時的商議後,認定趙和布蘭德無罪。

在無罪釋放後不久發佈的一份政府聲明中,聯邦檢察官雷切爾·羅林斯 (Rachael S. Rollins) 寫道:「儘管我們根本不同意,但我們尊重判決。」

此案也讓我們想起中國某知名藥廠董事長,支付了650萬美元將女兒送到史丹佛大學就讀,實際上他女兒的成績也很優秀,通過正常途徑申請也能被史丹佛大學錄取,假如他聘請的律師能證明他女兒是因為成績優秀被錄取,而不是靠自己行賄,那麼女兒就不會被史丹佛大學開除了。

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