通往季後賽之匙:暌違11年!領頭羊哈珀率隊打入紅色十月

世界大賽已於昨日落下帷幕,布萊斯-哈珀(Bryce Harper)和他的費城人終究還是沒能將灰姑娘的故事演繹到最後,倒在了強大的太空人手下。但我們回顧這一路,哈珀今年季後賽的表現無疑是費城人能夠從外卡一路殺進世界大賽的最大功臣之一;那今天就跟隨我們一同回顧屬於哈珀的這一年吧!

深秋十月的費城夜晚,霪雨霏霏,市民銀行球場座無虛席…八局下半,一壘有人,球數兩好兩壞;哈珀站在左側擊球區,剛剛他放過了一顆引誘性非常強的變速球。費城人再贏下一場就能晉級,但眼下球隊以2比3落後聖迭戈教士。

這個打席哈珀已經面對了五顆外側直球,全部勉強打成界外。對這顆球充滿信心的教士投手決定給哈珀投出第六顆外側直球,期待他揮棒落空或者打出軟綿無力的雙殺地滾。

木棒與球撞擊瞬間迸發一聲脆響,球徑直向左外場方向飛去;逆轉兩分炮,整座球場陷入狂歡!哈珀曾經承諾要給費城帶來一座世界大賽的冠軍獎盃,在費城球迷們的見證下,他距離這個目標,只差最後一步。

萬中無一的天選之子

相較於其他團體運動,棒球選手的培養週期更久;大多數巨星在青少年並不那麼顯山露水,不乏低順位進入職業後才慢慢嶄露頭角的例子。換言之,就算有一位非常優異的高中生球員站在面前,也沒多少人敢斷言他將來會兌現多少潛力。

哈珀屬於極罕見的例外,最謹慎的棒球作家都不會對他吝嗇溢美之詞。15歲時哈珀用金屬棒擊出的本壘打推測距離遠達570英尺,16歲時登上《體育畫報》的封面、被喻為「天選之子」;17歲時華盛頓國民用狀元籤將他選中,簽約金更是破了紀錄

即便比周圍的球員年輕許多,小聯盟看樣子對於哈珀只是走個形式。他在未來之星薈萃的亞利桑那秋季聯盟大殺四方,體現了遠超自身年紀的成熟度。2012年,國民趁著重建完畢的時機,將19歲的哈珀提拔上大聯盟。哈珀用22支本壘打、59分打點並領跑全隊擊球員勝利貢獻值的成績以巨大優勢拿下了國聯最佳新秀,並幫助國民拿下來到華盛頓後的首個國東冠軍

隨後兩年哈珀繼續精進他的擊球技術,2015賽季年僅22歲的他交出42支本壘打、99分打點、1.109OPS的恐怖資料,全票當選國聯MVP

轉投費城

轉投費城

然而個人榮譽的登頂並沒有給哈珀帶來好的季後賽運氣。他在華盛頓待了七年,球隊四度封王國聯東區,可每次到了季後賽都是一輪遊;其中包括三次大比分2-3在分區系列賽飲恨。急不可耐的管理層把主教練都換了三茬卻依舊無濟於事。

2018年是哈珀在國民最後的仲裁期賽季,恰巧該年的全明星賽由國民主辦。本壘打大賽上,哈珀身披國民戰袍在加時賽擊敗凱爾-舒瓦博(Kyle Schwarber)贏下勝利。這將是哈珀留給華盛頓球迷最後的美好回憶;國民在這一年成績平平未能進入季後賽,球隊與哈珀的續約談判也無果而終。

休賽期有多支球隊爭相簽約哈珀,洛杉磯道奇開出了一份前無古人後無來者的超級大合同,這份報價的金額至今亦無人突破。不過哈珀選擇了費城人奉上的13年合同,按年薪計算要大大低於道奇的報價。

為何哈珀會垂青於昔日的同區對手?他解釋過:「這可是費城人啊,他們恨死你了,除非你穿上他們的球衣。我非常喜歡作為對手被這些球迷噓的體驗。他們花費自己辛苦掙來的錢,就為了來球場看費城人的比賽。」合同的長度也彰顯了哈珀的決心,他想要在一座城市長期紮根

起起伏伏

起起伏伏

哈珀換了新東家後,球隊的運勢比過去更加糟糕了;管理層一直為補強陣容做大手筆投入,可就是出不了成績。尤其是一到關鍵的九月,別人在加速衝刺,費城人卻連戰連敗。更為尷尬的是國民與他分手後就立即拿下了隊史首座冠軍,所謂「少誰誰尷尬」,質疑哈珀「言過其實」、「無法帶領球隊」的聲音越來越響

投手們

投手們開始針對哈珀,採取非常閃躲的投球策略;雖然能借此獲得不少保送,可沒有好球打很難保持住擊球的手感。2018年到2020年,哈珀的打擊率連續不到0.270;可選到的保送次數倒是兩度領跑大聯盟

面對新的比賽環境,哈珀

面對新的比賽環境,哈珀對自己的打擊理念做出了調整。過去他極為注重力量,損失了擊球的精準性。但其實他即便不使出全力,揮棒也足夠強勁;總想著把全部力量都使出來反而是一種浪費。放棄了對力量的過度執著後哈珀的擊球變得更靈活,更容易掌控揮棒時機。到了2021賽季,哈珀複製了自己在2015年的巔峰表現;長打率和攻擊指數均排名大聯盟第一,生涯第二次摘得國聯MVP

攻勢棒球不可擋

攻勢棒球不可擋

2022年的形勢頗為嚴峻,同區有兩支常規賽百勝球隊,激烈競爭下費城人開局糟糕,戰績一度落到21勝29負,管理層當機立斷更換了主教練。原本打得非常不錯的哈珀則在六月遭遇了觸身球,拇指骨折,缺陣兩個月。這對哈珀的影響是致命的,八月下旬復出後的哈珀遲遲找不回狀態,攻擊指數下滑了100多個點

好在今年MLB首度採取12隊季後賽模式,國聯和美聯各增加一個名額。費城人常規賽跌跌撞撞,總算勉強靠著多出來的一張外卡搭上末班車。

作為國聯歷史上的第一個六號種子,費城人的陣容並不是最完整的,但他們可能也是最被低估的。除了哈珀外,他們還有舒瓦博、里斯-霍斯金斯(Rhys Hoskins)和JT-瑞歐穆託(JT Realmuto)等強棒。投手陣容有扎克-惠勒(Zack Wheeler)、阿隆-諾拉(Aaron Nola)兩員準賽揚先發投手坐鎮;但缺乏足夠的深度,糟糕的防守能力則是球隊另一大缺陷,經常雪上加霜。如此的球隊架構決定了費城人需要速戰速決,儘可能避免在系列賽中陷入糾纏;避免暴露投手深度的短板,發揮出進攻火力的優勢

哈珀和他的隊友們做到了這一點

哈珀和他的隊友們做到了這一點。外卡賽2-0聖路易斯紅雀、分區賽3-1衛冕冠軍亞特蘭大勇士,冠軍賽4-1戰勝教士;哈珀及時從常規賽末段的低迷中復甦,每個系列賽都有開轟表現。在他引領下的費城人每次都能在對手掀起風浪前就製造足夠的領先優勢,減輕投手群的壓力從而掌握比賽的主動權

三年前哈珀被費城球迷的熱情感動,披上了他們的紅白球衣;今年的他們也是成功站上了最後的舞臺,向人們證明了自己的實力。狀態復甦拿下MVP的哈珀能否在未來幾年中為費城帶來一座更大的獎盃?讓我們拭目以待!

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