誰會是向太空人發起挑戰的那支隊伍?——新賽季前瞻之美聯西區篇

休士頓太空人

上賽季成績:106勝56負分區第一(美聯一號種子)

季後賽:世界大賽冠軍(4-2費城費城人)

主教練:達斯蒂-貝克(Dusty Baker)

連續六個賽季保底進入美聯決賽,四次亮相世界大賽,兩度笑到最後,比起上世紀動輒三連、四連起步的「宇宙隊」而言,太空人距離「王朝球隊」的門檻可能還差一個大氣層。但放眼這個別說沒有任何球隊衛冕、連背靠背打進世界大賽都罕見的21世紀,太空人的高度是大多數球隊難以企及的。

休賽期太空人的第一個大新聞是與總經理詹姆斯-克利克(James Click)分手,通常而言沒有球隊會在奪冠後主動放棄與核心高層續約。球隊老闆吉姆-克蘭(Jim Crane)展現了非常強烈的企圖心,他需要在太空人現有基礎上儘可能延長爭冠窗口,並替未來不可避免的重建提前做好規劃——正是在克蘭治下,太空人經歷了一段非常黑暗的重建期,為近年的輝煌奠定了紮實的基礎。

在總經理職位空缺快兩個月後,克蘭挑選了球員出身、球探資歷豐富的達納-布朗(Dana Brown)接替這一職位。過去幾年選秀和國際自由球員簽約不太成功,再加上各種大手筆交易,太空人農場接近枯竭狀態,短期之內球隊不可能再通過青訓得到較強的戰力補充,布朗未來幾年的任務就包括重振農場

球隊在自由市場上失去了美聯賽揚獎得主賈斯汀-維蘭德(Justin Verlander),騰出來的空間讓太空人完成了不少工作。前美聯MVP何塞-阿布雷烏(Jose Abreu)以3年5850萬的價碼加盟(點選閱讀相關內容),他頂替的是狀態下滑的功勳一壘手尤利-古裡埃爾(Yuli Gurriel);外場手麥可-布蘭特利(Michael Brantley)以1年1200萬續約;後援投手拉斐爾-蒙特羅(Rafael Montero)以3年3450萬續約。

克里斯蒂安-哈維爾(Cristian Javier)以5年6400萬提前續約的操作相當引人注目,他和去年美聯賽揚獎投票前五的弗蘭伯-瓦爾德斯(Framber Valdez)、何塞-烏爾基迪(Jose Urquidy)、路易斯-加西亞(Luis Garcia)組成了太空人引以為豪的「Amigo四人組」。再加上另外一位長約綁定的嫡系投手小蘭斯-麥卡勒斯(Lance McCullers Jr.),即便少了維蘭德,太空人先發五虎放眼大聯盟依舊難有匹敵

目前球隊的薪資空間「僅」排在大聯盟第十位,有充足的餘裕處理兩位嫡系年輕球員約爾丹-阿爾瓦雷斯(Yordan Alvarez)與凱爾-塔克(Kyle Tucker)潛在的續約,他們的先發打線還包括何塞-奧圖維(Jose Altuve)、阿萊克斯-佈雷格曼(Alex Bregman)、麥可-布蘭特利(Michael Brantley)、阿布雷烏與去年無縫銜接先發游擊手位置的著赫雷米-佩尼亞(Jeremy Pena)。

很不幸的是奧圖維代表委內瑞拉出戰世界棒球經典賽時,在對陣美國的八強戰上遭遇觸身球,右手拇指骨折,阿爾瓦雷斯也因為養傷不能準時加入陣中。但太空人實在是過於強大,即便暫時折損一兩位明星球員,仍然無損球隊穩固的基本盤。在宣佈留任的老帥貝克帶領下,休士頓球迷完全可以對衛冕持樂觀態度

西雅圖水手

西雅圖水手

上賽季成績:90勝72負分區第二(美聯五號種子)

季後賽:止步分區系列賽(0-3休士頓太空人)

主教練:斯科特-塞爾維斯(Scott Servais)

上賽季水手總算是終結了長達21年的季後賽荒,把壓力傳遞到了天使手上。外卡輪他們客場面對多倫多藍鳥,完成了從1-8到10-9的驚天大逆轉;分區輪遺憾被太空人橫掃,不過全部三場球水手都和強敵打得難解難分,可謂雖敗猶榮

水手休賽期引入了外場手特奧斯卡-埃爾南德斯(Teoscar Hernandez)、AJ-波洛克(AJ Pollock)和內場手克爾頓-王(Kolten Wong)。這些操作不能說不夠搶標題,但如果將球隊定位成「太空人的挑戰者」,水手做得還遠遠不夠

球隊的輪值包括美聯賽揚獎得主羅比-雷(Robbie Ray)、去年交易來並破億合同續約的路易斯-卡斯蒂約(Luis Castillo)、洛根-吉爾伯特(Logan Gilbert)、喬治-科比(George Kirby)與馬爾科-岡薩雷斯(Marco Gonzales),這可能是創下美聯116勝紀錄以來水手最完整的先發投手群。牛棚則由去年投出代表作的保羅-塞瓦爾德(Paul Sewald)以及安德雷斯-穆尼奧斯(Andres Munoz)領銜。

打線方面最矚目的球星自然是美聯最佳新人胡里奧-羅德里格茲(Julio Rodriguez),球隊與他簽訂了一份模式新穎的提前續約合同:保障部分12年2.7億,所有激勵條件滿足則轉為17年4.7億。

另一位值得關注的是外場手賈裡德-克萊尼奇(Jarred Kelenic),如果一切順利,他本該在2021賽季就成為球隊的主力,但受到極高期望的2018年首輪秀進入大聯盟嚴重碰壁。下放小聯盟天下無敵,上提大聯盟處處碰壁,如何讓他突破瓶頸讓水手教練組撓破了頭

或許

或許克萊尼奇的覺醒會成為水手本賽季的「業績增長點」,但是球隊的隱憂也不容忽視:游擊手JP-克勞福德(J.P. Crawford)與二壘手克爾頓-王曾經都贏過金手套,但上賽季他們兩人的防守表現有所下滑,包括埃爾南德斯在內的幾名外場手的防守能力也不突出。

水手的先發輪值偏「軟投派」,有好幾位不擅長三振。本賽季限制移防佈陣,球隊防守若存在短板,很有可能掩護不了幾位主力投手。我們永遠要記住「開始進入季後賽」並不代表球隊就一定進入了上升軌道。有很多球隊重建的巔峰就是勉強摸到一次季後賽,然後再重重跌落谷底;但願水手拿到的不是這個劇本

洛杉磯天使

洛杉磯天使

上賽季成績:73勝89負分區第三

主教練:菲爾-內文(Phil Nevin)

2023年世界棒球經典賽的大結局來自兩位天使扛把子:大谷翔平(Shohei Ohtani)對決邁克-特勞特(Mike Trout),「二刀流少年」用一顆滑球解決「神鱒」,幫助日本擊敗美國,時隔14年重奪世界棒球經典賽冠軍。(點選閱讀世界棒球經典賽決賽戰報)

(點選閱讀世界棒球經典賽決賽戰報)

坐擁「美國隊長&日本隊長」,天使近年沒少吸粉,可以預計本賽季他們又要吸引一波新球迷。可人氣歸人氣,成績歸成績,美聯西區強敵環伺,作為新一任「最長不進季後賽」紀錄保持者,天使今年想要實現突破一如既往地困難

這個賽季球隊戰績層面最大的X因素是安東尼-倫登(Anthony Rendon),由於頻繁受傷,過去兩年倫登只為球隊只帶來不到1的勝利貢獻值。(點選閱讀相關內容)正常發揮的倫登在關鍵時刻挺身而出的能力不亞於大谷翔平和特勞特,新秀接手洛根-歐霍普(Logan O’Hoppe)和進步神速、有提拔潛力的新秀內場手扎克-內託(Zach Neto)也能提升天使打線的實力。

由大谷翔平和另一位入選世界棒球經典賽最佳陣容的帕特里克-桑多瓦爾(Patrick Sandoval)領銜的投手群今年迎來新援泰勒-安德森(Tyler Anderson)和牛棚大將卡洛斯-埃斯特維斯(Carlos Estevez),托住球隊戰力基本盤

不過比起成績,天使球迷、或者說全世界球迷更應該關心的是大谷翔平會不會跟天使續約、價碼又是多少?天使老闆阿特-莫雷諾(Arte Moreno)一度傳出要將球隊出售的風聲,然而有價無市,只得作罷。想要在美西脫穎而出,天使需要的是長期規劃,而不是每年小修小補,然後把剩下的全交給幾位球星

德克薩斯遊騎兵

德克薩斯遊騎兵

上賽季成績:68勝94負分區第四

主教練:布魯斯-博奇(Bruce Bochy)

以五年合約簽下雅各布-德格羅姆(Jacob deGrom)為開端,(點選閱讀相關內容)遊騎兵重點建設了他們的先發輪值,他們還引入了內森-伊瓦爾迪(Nathan Eovaldi)、安德魯-希尼(Andrew Heaney)與傑克-奧多里齊(Jake Odorizzi),加上去年簽約的喬恩-格雷(Jon Gray)和剛剛投出生涯年的馬丁-佩雷茲(Martin Perez)。

比輪值變動更大的是管理層,執掌遊騎兵多年的功勳總經理喬恩-丹尼爾斯(Jon Daniels)與主教練克里斯-伍德沃德(Chris Woodward)季中被炒魷魚。上個休賽期球隊用破億大約搶下科裡-西格(Corey Seager)和馬庫斯-西米恩(Marcus Semien)沒能帶來立竿見影的效果,讓老闆痛定思痛,決定改變發展方向,請來曾帶領舊金山巨人五年三冠的伯奇執掌兵符

上賽季一壘手內特-洛(Nate Lowe)拿下銀棒獎,他與入選全明星的佩雷茲是球隊的兩大驚喜。今年球隊寄予厚望的是三壘手約什-容(Josh Jung),如果他能拿出潛力,再加上西格和西米恩兩人展現出對得起薪資的打擊表現,遊騎兵的進攻火力有可能躋身大聯盟前十的水平

剩下的問題就在於如何保證球隊最大的投資德格羅姆可以維持在健康狀態。遊騎兵闊別季後賽的年份也不短了,他們和太空人尚有差距,但擊敗水手和天使搶下一張外卡是可行的

奧克蘭運動家

奧克蘭運動家

上賽季成績:60勝102負分區第五

主教練:馬克-卡特西(Mark Kotsay)

運動家在中國算是相當「出圈」的一支球隊,不僅僅是因為布拉德-皮特的電影《點球成金》,也因為他們標誌性球帽的顏色。

遺憾的是本賽季註定會成為運動家乏善可陳的一年,馬特-奧爾森(Matt Olson)、弗蘭基-蒙塔斯(Frankie Montas)、肖恩-墨菲(Sean Murphy)等大家熟知的當家球星已改披戰袍。運動家換來了大批新秀,可這些交易近況不妙,似乎很多新秀的發展都不如預期

球隊最大的看點或許來自藤浪晉太郎(Shintaro Fujinami)——這位甲子園時期與大谷翔平一時瑜亮的投手今年加盟了運動家

過去數年藤浪由於發展不順,被轉為救援投手,沒準運動家有什麼辦法讓他重返先發的位置。運動家與天使處於同一分區,我們極有可能看到兩人的正面對決

大家覺得新賽季美聯西區哪一支球隊將會成為亮點呢?評論區與我們一起討論吧~

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