【亞洲之星】來自亞洲的「特勞特」:鈴木誠也

盛夏八月,愛荷華州的玉米田間,芝加哥小熊與辛辛那提紅人展開了一場盛大的棒球比賽。一局上半,兩出局一壘有人,小熊擊球員相中了一顆外角球,將其掃向球場深遠處,打下一分

開了個頭,紅人的投手有些壓不住陣,讓小熊後兩棒也串聯安打。靠著這個半局的3分,小熊終場以4比2取勝。掀起攻勢的是來自日本的外場手鈴木誠也(Seiya Suzuki),作為一名新人便挑起四棒核心,是什麼讓球隊如此信任他

五拍子型選手

鈴木誠也出生於東京,小學二年級開始練習棒球,高中就讀二松學舍大學附屬高校。投球時他的直球最快曾測出148公里的球速,還能投一些變化球。進攻方面高中時代累計有43支本壘打,從打擊區上到二壘用時在8秒以內

雖然在校時鈴木誠也更多擔任投手,日本職棒(NPB)的球探普遍認定他未來的發展方向是擊球員,而且具備「五拍子(打擊、力量、守備、臂力、跑壘)」的潛質

2012年NPB選秀,廣島東洋鯉魚在第二輪摘得鈴木誠也,隨即將他的位置從投手改為內場手。2013年九月鈴木誠也即首次登入一軍,不過鯉魚沒有急於讓鈴木誠也從二軍畢業,又磨練了兩年。

2015年球隊將鈴木誠也的位置又改為外場手,這一年他在一軍出賽97場,打擊率.275,收穫5支本壘打。2016年鈴木誠也確立了主力地位,入選全明星賽,在打擊率(.335)、本壘打(29)和攻擊指數(1.016)上領跑全隊

從這一年到2021年,鈴木誠也

從這一年到2021年,鈴木誠也連續6次入選最佳九人,5次全明星,5次金手套,2019年與2021年拿下打擊王和上壘率第一。六個賽季,鈴木誠也的本壘打數至少達到25支,打擊三圍.315/.414/.570,選球能力出色(三振保送比為0.85)

國際賽場上,鈴木誠也還

國際賽場上,鈴木誠也還代表日本贏得了2019年12強賽和2020年東京奧運會的冠軍。縱觀當時日本本土選手,鈴木誠也毫無疑問是響噹噹的頭牌。

日本的「特勞特」

日本的「特勞特」

鈴木誠也以邁克-特勞特(Mike Trout)為榜樣,長期按照美式理念訓練,打擊覆蓋範圍沒有明顯死角;擊球技術全面、靈活,遇到低潮時擅長自我總結調整。跑壘時也相當聰明,通過閱讀投捕配球來尋求推進機會,而不是靠一味拼速度

這些特質讓各路球探完全不懷疑他來到大聯盟後的適應能力。2021賽季結束後,鈴木誠也徵得母隊同意宣佈入札後,有八支球隊面試了他。其中最讓鈴木誠也中意的是小熊,前輩達比修有(Yu Darvish)也向鈴木誠也推薦了這支球隊。

2022開季前,小熊老闆湯姆-裡基茨(Tom Ricketts)親自拜訪鈴木誠也,表達招募賢才的誠意。兩邊一拍即合,達成一份為期5年的合約;算上入札金後,小熊為了簽下鈴木誠也的總價刷新了亞洲擊球員在MLB的入門合同金額紀錄

在加盟新聞發佈會上,有記者問到鈴木誠也為何選擇27號作為自己的背號,鈴木誠也聽到問題後跳過翻譯,直接對話筒念出:「Mike Trout, I love you!(邁克-特勞特,我愛你!)

東西棒球理念的衝撞

東西棒球理念的衝撞

果然,鈴木誠也展現了極快的適應能力,頭八場比賽連續擊出安打,小熊百年隊史第三人,而前十二場比賽連續上壘更是刷新隊史紀錄,榮膺2022賽季第一個國聯周最佳球員

不過大聯盟並不是那麼容易征服的;以前也曾有過一些亞洲擊球員,短期內表現驚人,但迅速被找到了弱點;面對針對性的配球便敗下陣來,無法立足。

開季火燙手感消退後,鈴木誠也的資料有所下降,五月遇到的拇指傷勢也讓他不得不休息了一個多月,在九月又趕回日本迎接自己第一個孩子出生,錯過大量出賽場次。再加上不同的語言和文化,鈴木誠也面臨職業生涯中最大的挑戰

不管在日本還是美國,如何隨著賽季的進行調整自己是每個棒球選手都要面對的課題。NPB球隊非常注重每日的賽前和賽後練習,鈴木誠也本人更是相當熱衷於做細緻入微的熱身,保證自己有好的狀態且避免受傷

但在MLB,鈴木誠也遇到了麻煩:日本國土面積跟加州相當,主客場移動距離近;美國幅員遼闊,跨時區旅行是家常便飯,球員可支配時間大大縮短。如果第二天是移動日,那麼前一晚的夜場比賽最好打完球立即收工回家,再加碼練習很不現實。

小熊主教練大衛-羅斯(David Ross)指出MLB的作息節奏對鈴木誠也造成了很大的影響,經常因為倒時差睡不好覺。即便如此,鈴木誠也還是堅持比隊友們都更早到場備戰。如此大強度的流程在MLB是否行得通令人擔憂,不過小熊上下都相信鈴木誠也能漸漸摸索出最適合自己的方式,沒有對他的做法施加任何干預

小熊未來的頭牌

小熊未來的頭牌?

近年赴美的日本球員筒香嘉智(Yoshitomo Tsutsugo)和秋山翔吾(Shogo Akiyama),要麼是球隊同位置競爭激烈,要麼是有較強的成績壓力,嚴重影響了發揮。近兩年小熊處於重建期,意味著鈴木誠也不需要面對同樣的煩惱,非常有利於他適應新環境

對於小熊而言也是同理,就算鈴木誠也不能立即拿出超高預期的表現,球隊完全有時間等待他慢慢調整。處子賽季鈴木誠也出戰106場,打擊率.262,攻擊指數.770,擊出14支本壘打和46分打點。雖然和NPB時代資料有落差,但橫向比較其他亞洲球員,鈴木誠也第一年的成績已經足夠好了

這位外場手的一項特質尤其具備說服力——

這位外場手的一項特質尤其具備說服力——他很少追打壞球。在符合2022賽季統計資格的球員中,鈴木誠也22.5%的追打壞球比率排在全大聯盟第24名,8.2%的揮空率排在第28名,紮實打擊率(Barrel Rate,指擊球初速和擊球仰角滿足一定條件的揮棒幾率)高達11.2%,排在第32名

包括鈴木誠也在內,小熊不論是農場提拔還是自由球員簽約上採取一系列動作,迴歸競爭的時日為期不遠。屆時鈴木誠也能否挑起小熊中心打線的大梁,率領球隊重返季後賽呢?球迷朋友們,快把你的預測寫在評論區吧!

相關文章

當今天下第一人,唯我神鱒特勞特

當今天下第一人,唯我神鱒特勞特

若論及MLB現役的第一人,相信很多人會屬意洛杉磯天使當家球星——中外場手邁克-特勞特(Mike Trout)。因為特勞特在英文裡也有「鱒魚」...

道奇捧起2020世界棒球大賽冠軍獎盃

道奇捧起2020世界棒球大賽冠軍獎盃

2020年的MLB終於謝幕,洛杉磯道奇以4-2擊敗坦帕灣光芒,捧起世界大賽冠軍獎盃。整體來說,冠軍的歸屬並不令人意外,一支銀河戰艦級別的球隊...