矽谷又多了一個新大佬

谷歌地圖創始人、「點贊」按鈕發明者、Quip 創始人、Twitter 董事長、Salesforce 接班人……

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文|杜晨 編輯|VickyXiao

矽谷創業者布萊特·泰勒 (Bret Taylor) 剛剛度過職業生涯裡最「瘋狂」的一年。

上個月底,短短一週內,泰勒先獲任 Salesforce 聯席 CEO,又在 Twitter 創始人 Jack Dorsey 宣佈離任的當天,被 Twitter 董事會推舉成為董事長。

就這樣,泰勒終於正式晉升「矽谷大佬」的地位,然而這份榮耀並非突如其來。

在此之前,他曾在谷歌、Meta(原 Facebook)等多家公司擔任要職,也是多款現象級產品的幕後英雄;他還創立了雲文件公司 Quip,這家公司後來被 Salesforce 高價收購

從業20年,多次優異的退出成績,泰勒卻沒有像大部分矽谷科技公司中高層那樣,財務自由後,趁著還沒過氣就隱退——回看他這些年的從業經歷裡,其實都是在朝著成為「矽谷大佬」而前進……而在今年,他終於熬出頭了。

|從谷歌到 Facebook

泰勒出生於加州奧克蘭,父母都曾就讀於史丹佛大學,他也在這裡拿到了計算機碩士學位。他說自己至今仍然是史丹佛橄欖球隊的狂熱粉絲,每場比賽必看。

世紀之交,網際網路泡沫崩盤摧毀了一大票實力不強的網際網路公司,卻也大浪淘沙留下了一些優秀的公司——比如谷歌。

泰勒在2003年加入了谷歌,和自己的形影不離的校友 Jim Norris 一起開發了谷歌地圖,自己擔任整個項目的總負責人,Norris 負責谷歌地圖的網頁伺服器開發。

谷歌地圖成為了該公司繼搜尋、Gmail 之後又一個最為關鍵的現象級產品,也幫助公司在後來興起的移動網際網路時代打好了基礎。為了獎勵泰勒等人在谷歌地圖上的重大貢獻,谷歌頒發給他們 “Founders’ Award”——公司褒獎員工的最高殊榮 。

布萊特·泰勒和 Jim Norris

同事們都以為泰勒已經進入了晉升快車道,然而他其實早就憋不住創業的想法了——雖然在他加入公司那會兒,IPO 的股票激勵還是非常不錯的,但水平肯定還是不如那些更早加入公司的同事。

泰勒意識到,只有親手創立一家公司,才能真正獲得最大限度的財富……

2007年,泰勒和 Norris 雙雙離職,在團隊和公司引發震動。

矽谷風投急於找到並投資下一家谷歌、Facebook 公司,而這樣的投資機會非常罕見。於是有人提出了 EIR (Entrepreneur-In-Residence) 這個機制。風投長期跟蹤那些在科技公司裡戰績優秀的關鍵員工,和他們保持聯繫。當這些人有意創業的時候,風投就會邀請他們加入成為 EIR,訓練他們、培養感情,這樣就能在他們啟動創業的時候第一時間成為投資者。

泰勒從谷歌離職後,就在矽谷最有名的風投基金 Benchmark Capital 擔任 EIR 職位。當有其他創業者來尋求投資時,EIR 可以一同參加會議討論,提供更多來自產品人/創業者角度的意見和建議。

沒過多久,他們就找到了新的創業方向:社交網路。

泰勒和 Norris 共同創辦了新公司,名為 FriendFeed。這是一個帶有社交評論屬性的 RSS 聚合和閱讀器,可以聚合來自其它社交媒體、網站、部落格,以及任何 RSS 格式的資訊。整個產品在當時頗受網民的青睞,閱讀訪問量高達百萬。

(FriendFeed 還有另外兩位創始人 Paul Buchheit 和 Sanjeev Singh。這兩人的來頭更厲害了:Gmail 的核心開發者。並且Buchheit 還是谷歌」不作惡「口號的提出者。)

Paul Buchheit 和 Sanjeev Singh 圖片來源:FriendFeed

FriendFeed 團隊還開發了一些後來廣泛應用於科技網際網路行業的服務。比如,Buchheit 開發了 RSS 源更新協議 SUP,得到了 Disqus、Reddit、YouTube 的支持。

泰勒自己也是 Tornado 的主要開發者,這是一個採用 Python 語言編寫,具有極強抗負載能力的開源 Web 伺服器和應用框架。實際上,雖然今天泰勒已經身居高位,他還是經常自己寫程式碼。前兩年加州山火嚴重的時候,他還自己寫過一個 iOS app,專門給自己、家人和朋友用來查看周圍的空氣質量地圖。

不過,FriendFeed 這家公司,對於今天的網際網路世界最大的貢獻,應該就是「發明」了喜歡 (Like) 按鈕,也即我們今天熟知的點贊功能。

2009年初,有人在 Facebook 公司發佈的一條產品介紹視訊裡,包含了一個喜歡按鈕。當時 Facebook 在生產環境投放的產品版本還沒有上線這個功能,意味著這條視訊應該是用內部測試的 Facebook 版本錄製的。而當時,FriendFeed 是喜歡按鈕的「發明者」。結果就是,這條視訊暴露了 Facebook 已經盯上 FriendFeed 了:

涉事 Facebook 視訊截圖

涉事 Facebook 視訊截圖

果不其然,在09年8月,Facebook 宣佈收購 FriendFeed,將這家公司開發的喜歡/點贊功能,以及它總共只有12人的團隊,全部收入囊中。收購價格據傳為5000萬美元。

「自從第一次試用 FriendFeed,我就一直非常欣賞這個團隊所創造的,這種簡單、優雅地分享資訊的方式,」Facebook 創始人祖克柏表示。

祖克柏還表揚 FriendFeed 是一家由優秀的工程師組成,迅速開發出的產品就能得到大量使用者使用的公司,它的文化是和 Facebook 一致的。

這次收購之後,

泰勒

被任命為整個公司的 CTO,負責規劃公司未來產品和技術的走向。

在 Facebook 期間,泰勒

主導了一系列關鍵技術的開發,包括開放圖譜 (Open Graph) 協議、Facebook Connect、App Center、iOS 系統整合等。這些技術當中,有的在 Facebook 從桌面轉向移動網際網路時代的過程中扮演了重要作用,有的則讓「在網際網路上分享內容」這件事變得更容易和標準化。

當時的 Facebook 公司,同樣人才濟濟,而

泰勒

的加盟讓人對這家公司更加充滿信心。然而沒過幾年,曾經在谷歌發生的事情在 Facebook 再次上演:

泰勒

創業的心,又癢起來了……

2013年,他宣佈離職創業。Facebook 當天股價下跌21%。

|從 Quip 到 Salesforce

泰勒當時沒有說新公司做什麼,只透露了聯合創始人是 Kevin Gibbs。後者也是 谷歌的老同事,是 Google App Engine 等重要產品的技術負責人。

一年後,一家名叫 Quip 的雲文件公司走出了隱形狀態,產品正式上線,泰勒和 Gibbs 也公開了 Quip 創始人的身份。

在當時,谷歌開發的 Docs 已經具備一些雲端文件協作的功能,也算是在雲文件的使用者教育方面打下了一定的基礎。

而 Quip 一經推出,因為專門為 iPad、iPhone 等移動設備進行了最佳化,而且協作、互動的功能更加多樣,使用體驗相比其他傳統文書處理軟體而言更加輕鬆,從而受到當時前沿使用者的歡迎,進而輻射到了科技行業的更多角落。當時,Quip 被稱為 Google Docs 和微軟 Word/Office 的「殺手」。當然,這兩個競品還是活得好好的,不過,今天仍有很多科技公司都是 Quip 的忠實使用者。

Quip 首發版本截圖 圖片來源:Quip

2015年,Jack Dorsey 剛剛重返 Twitter CEO 位置不久,尚未得到投資人的信任,和董事會的關係一度非常緊張。為了穩定局面,Twitter 在2016年宣佈泰勒加入公司董事會。當時的 Twitter 董事長 Omid Kordestani,其實也是一位前谷歌高管,在職期間見證了泰勒的成長和優秀表現。他表示,泰勒能夠為 Twitter 公司帶來更多關於消費者產品和科技的獨到見解。

加入 Twitter 董事會這件事,成為了泰勒職業發展的一個關鍵轉折點,這一事件證明了他不僅是一位產品天才、創業高手,還是董事會和創始人/團隊之間的潤滑劑,是科技行業並不多見的特種人才。

然後,在上月底,Jack Dorsey 宣佈從 Twitter 退休的那天,泰勒也被選為公司新任董事長。

當別的成功創業者財務自由提前退休,他卻在一條只有極少數人才能走的路上。

這條路,用俗一點的話來說,就是「成為矽谷大佬」。

Quip 那邊,產品上線後備受好評,曾被時代週刊、衛報等知名媒體評價為年度最佳應用。2016年,企業級服務龍頭公司之一的 Salesforce 宣佈收購 Quip,價格為7.5億美元。

這個價碼,聽起來不算高,裡面也有泰勒對於讓公司躋身獨角獸這件事非常反感的原因。而且,考慮 Quip 的風險融資規模總共也才4500多萬美元,這個收購價格可以說已經讓創始團隊和 Greylock、Benchmark 等投資方的賬面回報非常可觀了……

這次收購一年後,在2017年底,Salesforce 宣佈任命泰勒為公司總裁兼首席產品官。2019年,他在 C-level 團隊裡又升一級,成為了營運長。

泰勒這個人,在哪工作都有人喜歡。在 Facebook 期間,祖克柏評價他是自己見過最優秀的產品天才之一,他也毫不避諱地稱呼小自己四歲的祖克柏是「導師」。在 Salesforce,對於同樣有著從大公司離職創業經歷的泰勒,大老闆馬克·貝尼奧夫也是欣賞有加,去哪都帶著他,稱他是「優秀的行業領袖」和自己的摯友。

布萊特·泰勒和馬克·貝尼奧夫

終於,在上個月底,泰勒再次獲得提拔,成為了 Salesforce 副董事長和聯席 CEO,和貝尼奧夫基本平起平坐。

這個新職位的壓力並不小。事實上,泰勒的前任,也即上一任 Salesforce 聯席 CEO Keith Block,其晉升路線和泰勒是一模一樣的,都是從 COO 的位置上來的。然而好景不長,Block 在聯席 CEO 的位置上只做了一年半,就宣佈離職了。

有行業觀察者認為,貝尼奧夫作為公司的絕對話事人,氣場太強,想要通過聯席 CEO 的機制來培養接班人,卻出師不利。小道訊息指出貝尼奧夫和公司對於 Block 的在任表現非常不滿意,就連 Block 撰寫的誇讚自己的離職聲明,後來也都被 Salesforce 公關團隊刪去……

泰勒能否壓住貝尼奧夫,或者至少和他平起平坐?目前還太早,不好說——不過,和之前從未做過 CEO 的 Block 相比,泰勒倒是有著充分的創業和 CEO 任職經歷,相信在這一項上,他在貝尼奧夫心中的分數要高得多。

馬克·貝尼奧夫和布萊特·泰勒

馬克·貝尼奧夫和布萊特·泰勒

今時今日,泰勒有著 Twitter 董事長和 Salesforce 聯席 CEO 雙重身份,幾乎在一夜間就成為了整個矽谷最受關注的創業者/高管。

在矽谷之外,他的名字或許還不如馬斯克、貝佐斯、庫克、祖克柏等人知名……

但毋庸置疑的是,泰勒在今天的成就和身份,還不是他職業生涯的最高點。

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