元宇宙爆紅讓AR回潮,而Snap早已建立好了一個完整的生態

誰搞定了AR,誰才能成為元宇宙的霸主

誰搞定了AR,誰才能成為元宇宙的霸主。

——

文|杜晨 編輯|VickyXiao

科技行業總是會有層出不窮的新技術、新趨勢。而不久前 Facebook 突然改名 Meta 並且全力投身「元宇宙」 (metaverse),讓這個已經存在多年的概念,突然成為了當下最火的科技趨勢。

元宇宙是一個粗糙的概念,可以包含多種技術,如增強/虛擬顯示(AR/VR)、去中心化支付、數字人等。

儘管在今天的元宇宙浪潮中 Meta 聲音最大,實際上,在元宇宙核心技術上打下最深厚基礎的,反而是它的前身一直求而不得,用各種正當和非正當競爭手段都無法打敗的年輕對手——Snapchat。

今年夏天 Snap 公司發佈季度財報時,矽星人曾經寫道:在社交媒體時代,人們的注意力時間極其有限,社交產品利用這一點抓住使用者,但同時他們也是這種現象的受害者。新產品走紅,老產品失去吸引力、流失使用者,是不可避免的循環。這種痛苦,Snapchat 曾經感受頗深。不過,Snap 公司最近一年虧損不斷壓縮,季度營收飛漲,如無意外的話,將不遠的將來實現單季營收突破10億美元的壯舉。

Snapchat 上線於2011年,到今天已滿10歲,這個時間對於一般的社交媒體軟體來說已經差不多到了生命週期的末端。這個產品最初主打的概念是「閱後即焚」。然而10年之後,Snapchat 卻並沒有被人「用後即拋」……

根據 Snap 公司對矽星人透露的資料,目前 Snapchat 在發達國家市場的 Gen-Z 滲透率高達90%,超過了 Facebook、Instagram、FB Messenger。Snapchat 上每天產生的圖片/視訊內容的數量高達50億條。

Snapchat 回潮的最大功臣,毫無疑問,是該公司在 AR 領域多年的苦心耕耘。根據Snap 公司內部資料,截至2020年第四季度,有至少2億使用者每天都在使用 Snapchat 自己應用裡面的,以及合作伙伴採用 Snapchat 工具開發的 AR 技術,一般使用者每天體驗和使用 Snapchat 裡 AR 特效鏡頭的次數高達30次……

這些資料,讓 Snapchat 奠定了其作為移動網際網路 AR 方面的絕對王者。而如果我們非要把元宇宙的話題套進來的話,也可以毫不誇張地說,誰掌握了 AR,誰就掌握了元宇宙。

對於 Snapchat 來說,一切才剛剛開始。美國時間12月7日,Snap 公司召開了年度 AR 生態大會 Lens Fest,發佈了工具升級、生態完善等方面的許多重磅內容,再一次強化了在 AR 技術和生態方面的領先地位。

|Lens Studio:移動 AR 開發平臺重大升級

在矽谷,以蘋果、谷歌為代表的移動作業系統平臺公司,推 AR 已經很多年了。之前的歷屆開發者大會上,ARKit 和 ARCore 都會有很大的篇幅。然而實際上,雖然這兩家公司在科技行業的影響力巨大,它們的 AR 開發平臺卻並不是最受歡迎的。原因有很多,而其中最大的問題,應該就是沒有特別殺手級的場景。

這對於 Snapchat 來說反而不是問題。Snapchat 應用開屏就是相機,AR 特效直接整合到了相機裡,成為了使用者每天發佈的數十億條圖片和視訊內容當中最經常被用到的功能。

iOS 開發用 Xcode;Android 開發用 Android Studio。而在未來的元宇宙的時代,誰是移動 AR 方面最標準的開發工具?

目前來看,Snap 公司的 Lens Studio 可能是標準答案。

Lens Studio 是一款藝術家和軟體開發者用來開發濾鏡和其它各種 AR 特效的工具。它既是一個 IDE(集成開發環境),也和虛幻/Unity/Blender 等軟體相似,具備非常全面的 3D 物體和環境開發功能。

作為 Snapchat AR 濾鏡和特效的專屬開發工具,Lens Studio 還整合了先進的追蹤技術(如臉部、手部、肢體等),讓移動 AR 開發變得非常容易、流程化。

在今年的 Lens Fest 上,Snap 公司宣佈即將推出 Lens Studio 4.10 版本。這是該工具發佈以來最大規模的一次更新,新增加了音樂、真實物理特效、高精度深度圖生成、語音機器學習、第三方 API 庫等重大新功能。

流行音樂一直備受短視訊軟體使用者的追捧,這次 Snap 則是直接在 AR 濾鏡開發的階段加入了音樂。可選曲目涵蓋了所有主流廠牌的當紅和成長中藝人的作品,選擇多樣,歌曲和音效總量達到數百萬種。

在 Lens Studio 裡為開發中的 AR 特效增加音樂

物理引擎是 Lens Studio 4.10 版本的最重要更新,簡單來說就是讓 AR 環境裡的虛擬物體,能夠像在真實世界那樣,其動畫效果受到重力、速度、質量、加速度,甚至一些更加複雜的特性(比如流體力學、剛體力學、形狀和碰撞)的影響:

受計算能力的限制,」真實性「在過去一直是 AR/VR(特別是移動 AR/VR)比較難以實現的方面。這個物理引擎的加入,讓 Snapchat 以及其它採用其技術的 AR 特效的真實性變得更高,體驗變得更加接近真實,距離實現元宇宙(或者至少改善元宇宙的體驗)來說,也可以說邁出了關鍵的一步。

高精度深度圖 (World Mesh) 也是這次更新的重要功能之一。簡單來說,這個功能讓 AR 開發者可以直接用自己的手機來掃描自己身邊的環境,生成深度地圖,並且快速匯入到 Lens Studio 裡,直接用於 AR 特效的開發。World Mesh 對於虛擬 3D 環境的構建非常準確,而且支持非鐳射雷達設備,也支持 ARKit、ARCore 等非 Snap 公司的 AR 技術:

在 Lens Studio 4.10 版本里,Snap 還進一步最佳化了第三方 API 庫(API Library)功能。過去,開發者已經可以將外部資料實時匯入到已經發布的 AR 濾鏡當中。

而這次更新之後,開發者將可以和 AR 濾鏡廣告主進行更加深度的合作,根據需要生成定製的 API,讓更多類型的資料(比如電商、翻譯、天氣、股票/加密貨幣行情也能變成 AR 濾鏡……

(至於為什麼金融行情也要做成 AR 特效……只能說之前 $GME 事件讓人們重新認識了這幫成天在網上鬧著玩的 Gen-Z,實際上對於股市行情的影響力可以有多大…… )

|讓 AR 開發成為百億美元規模的新經濟

|讓 AR 開發成為百億美元規模的新經濟

工欲善其事,必先利其器。這次 Snap 推出更新版的 Lens Studio,讓 AR 開發者獲得了強大的工具。但是,在此之後,又如何避免 ARKit/ARCore 發佈會嗨爆、後續無人問津的情況呢?

Snap 的答案是:把 AR 開發變成一門生意,並且還要讓所有參與方都能賺到錢。

這裡的參與方,包括 AR 藝術家/開發者、廣告主、以及作為平臺的 Snap 自己。

今年6月,Snap 公司推出了創作者集市 (Creator Marketplace)。目前,這個集市已經成為了 AR 開發者、廣告主之間交易的首選平臺。

每一位想要發揮創作能力去賺錢的 AR 創作者,都可以在 Creator Marketplace 上創建自己的賬戶頁面,並且為自己能夠提供的服務明碼標價。然後,廣告主可以在這個平臺上瀏覽、有針對性地查找適合自己的創作者,進行對接,溝通創意,下訂單。定製版 AR 特效開發完成之後,再投放到 Snapchat 產品或者外部應用當中。

Creator Marketplace 截圖 來源:Snap

結果就是,這個交易的所有參與方,都能夠實現自己的財務目標:AR 開發者拿到開發的費用;廣告投放到 Snapchat 上,讓 Snap 公司賺到廣告費;優質的 AR 濾鏡幫助廣告主提升了品牌美譽度,進而實現既定的銷售量/使用者量增長目標。

Creator Marketplace,是 Snap 公司將 AR 不再作為一種純粹的技術和產品體驗,而是將其拓展為一種全新的經濟模式的關鍵嘗試。

這一嘗試的背後,是 Snap 發現 AR 已經奠定了其作為移動社交時代一種全新的、強大的商業增長驅動引擎的地位。

今年,Snap 僱傭市調機構進行了一次調查,結果顯示,在後疫情時代的購物過程當中(以服裝為例),有超過四分之一的受訪者更青睞用 AR 技術進行遠端試穿,而不是冒著健康風險去線下門店試穿。

公司內部的資料,也為 AR 驅動商業增長的效果提供了強有力的背書。

美國服裝品牌 American Eagle 此前和 Snapchat 進行了一輪 AR 合作,其在 Snapchat 上投放的定製版 AR 濾鏡最終導向銷售,實現了大約2億美元的年銷售額增長;另一家公司也在去年調整了數字營銷的付費策略,用一部分數字廣告預算投在了 Snap AR 廣告平臺上,結果這部分的投放回報率是其它部分的7倍之多。

Snap 公司 AR 策略總監 Carolina Navas 在 Lens Fest 上表示,AR 已經證明了可以作為關鍵的營銷工具,並且已經成為新時代品牌的營銷宣傳策略當中不可或缺的組成部分。

和一般的數字廣告相比,AR 技術在品牌和受眾之間所建立的不是純粹的廣告主和廣告受眾的關係,而是一種強娛樂、強互動的關係。

比如下圖中顯示的是法國知名 DJ David Guetta 的巡迴演出在 Snapchat 上投放的合作 AR 濾鏡效果,酷炫的效果讓普通使用者可以主動地使用它發佈內容,實際的傳播效果遠超一般(被動)展現式的數字廣告。

從產品上線到今天的十年時間裡,Snap 公司已經構建起了一個完整的 AR 生態:AR 創建有 Snapchat 應用和 Lens Studio;AR 分發通過應用、眼鏡、相機,以及提供給第三方應用的 Camera Kit 服務(讓第三方應用的相機也能整合 Snap 的各種 AR 技術);在 AR 內容交易平臺方面有 Creator Marketplace;AR 內容變現則通過 Snap Lens 廣告和整合了 Camera Kit 的其它應用和場景。

正如之前矽星人寫的文章裡所提到的那樣,相機/AR 營銷已經成為 Snap 公司業績增長、品牌回潮的核心。Snapchat 的月活躍使用者高達5億,日活躍使用者在今年第一季度達到3.07億,其中三分之二的日活使用者每天都會使用 Snapchat 上的 AR 技術,平均每使用者每天體驗 AR 特效鏡頭的次數高達30次

——毫無疑問,Snapchat 已經是全球使用最廣泛的相機應用之一,而有了 AR 技術的加持,它也成為了使用者最常使用的 AR 應用,並且完全有可能成為未來元宇宙/虛擬生活(無論你怎麼定義它)的第一站。

注:封面圖來自於 Snap,版權屬於原作者。如果不同意使用,請儘快聯繫我們,我們會立即刪除。

相關文章

2023,元宇宙「脫虛向實」

2023,元宇宙「脫虛向實」

在希望與爭議中,元宇宙渡過了關鍵的一年。 從國際局勢,到新冠疫情,過去三年「新常態」的衝擊,讓外部環境充斥著不確定性,也令這個時代的人們處於...