拜登簽發最新總統令:對矽谷科技巨頭重拳出擊,和使用者息息相關

不再以維護創新和競爭力為名,給美國大公司開綠燈。

就在上週,美國總統拜登簽發了14036號總統令,題為 Promoting Competition in the American Economy(促進美國經濟中的競爭)。

在這份最新的總統令當中:

  1. 拜登要求美國最高級的市場監管和反壟斷部門(包括美國司法部 DOJ、聯邦貿易委員會 FTC 等)更加嚴格激進的執行反壟斷法律,適當出臺新的法規,並且「善用法律」,對「過往發生過的壞收購」進行事後執法。
  2. 監管對象涵蓋各行各業,包括勞動力市場、農業、醫療健康,和大科技公司等。
  3. 拜登還宣佈在白宮編制下成立競爭委員會,作為美國政府最高級別的反壟斷行動指揮部和多部門協調機制。
總統令寫道

總統令寫道:

「行業整合的速度不斷加快。在超過四分之三的美國行業當中,少數的大公司現在控制的市場份額,超過它們在20年前控制的水平……」

「競爭缺乏的情況提高了消費者物價。當少數的大玩家控制著更多的市場,加價的程度翻了三倍……」

「過去十年裡,大科技平臺收購了數百家企業,其中包括以殺死潛在競爭對手為目的的‘殺手型收購’。聯邦監管部門並未對大多數收購進行阻礙和增加限制條款,甚至在一些案例上未能進行足夠的核查。」

在這份最新的總統令中,拜登提到的對大科技公司的監管,將主要聚焦如下三個方面。其中一些內容將和每位科技產品使用者的切身利益和未來需要支付的費用息息相關。

收購

資料

針對小企業的不正當競爭

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鉗制科技大公司,美國出重拳了

美國資訊科技行業在過去幾十年裡獲得了快速發展,成為了美國創新增長的引擎。但是在今天,行業裡只有少數的幾家大型科技公司和網際網路平臺,如蘋果、亞馬遜、谷歌和Facebook 等。

這些平臺型公司動用各種手段去碾壓較小、較新的競爭對手,通過壟斷地位獲取暴利,並且大量收集私密的個人資訊,為自己的利益服務。這樣的做法,導致絕大多數中小企業不得不依賴這些平臺巨頭去獲客,而巨頭又轉而利用它們的資料去開發新產品,和它們競爭。

「我們必須立刻行動,來逆轉這些危險的趨勢,否則它們將限制經濟的發展和多樣性,阻礙高質量工作崗位的創造,並且威脅美國經濟在全球的地位,」總統令寫道。

由於疫情的影響,美國經濟也在過去一年裡受到了巨大的打擊。今年1月底剛上任的拜登,將後新冠時代的經濟復甦看作自己最重要的使命。

然而需要注意的是,拜登所希望的復甦結果並不是回到疫情之前的樣子——而是以自己的上任為契機,讓美國重新回到多樣、活躍的經濟生態,顯著提升開放程度和競爭水平。因此,他將針對大科技公司反壟斷調查的重要性,提到了前所未有的高度。

在他看來,野蠻生長的大型壟斷公司如果不加以控制,將威脅到使用者利益、行業公平競爭、乃至整個國家的基礎設施穩定和經濟的多樣性。

拜登在這方面的綱領,也多少繼承了同屆競選總統的其它民主黨候選人所提出的「拆分大科技」(Break up the Big Techs)綱領。

去年7月30日,四大美國科技巨頭 CEO 出席聽證會 圖片來源:C-SPAN 視訊流

反壟斷總統令到底是什麼

首先,前文提到,這次拜登的14036號總統令,除了要求 DOJ、FTC 等頂級反壟斷機構加大執行相關反壟斷法律的力度之外,它還明確指出,相關機構「要明確認識到,反壟斷法律允許它們挑戰那些已經發生或完成,但沒有被前任美國政府挑戰過的‘壞’收購。」

總統令並沒有對什麼樣的收購屬於「壞」收購進行明確定義,但按照通俗理解,這些可以包括那些存在流程合規問題和疏漏,以及那些的確造成了事實上的市場壟斷,但此前沒有得到足夠監管審查的收併購案件。

在事後監管上,美國其實是有一些相關判例可以採用的。但正如前面提到,由於大公司遊說、維護創新、保護美國大公司的全球競爭力等各種顯性、隱性原因,美國對於具有潛在壟斷性質的收購的監管力度,過去多年以來一直都不在正常水平。拜登此舉,正是希望讓大公司重新認識到:別想矇混過關。

然後我們再來看,這次拜登總統令反科技壟斷的三大聚焦方面:收購、資料獲取,以及對小企業的不正當競爭。

收購:過去十年裡,美國大科技平臺收購了數百家公司,其中很多屬於殺手型收購,也即為了行業整合獲得更大的市場份額,或提前扼殺潛在競爭對手,所發起的收併購。一個最直接的例子,就是在去年四大科技公司 CEO 參加的反壟斷聽證會,會上有議員拿出了當時 Facebook 收購 Instagram 的內部郵件通訊:

因此,在收購方面,拜登將頒佈新的政府命令,對網際網路平臺型公司的收併購進行更加嚴格的審查。這些審查將格外聚焦於大公司對較新競爭對手的收購、連續收購,以及收購所導致的資料積累和對使用者隱私的影響等。

資料:很多大平臺的商業模式的核心,是積累巨量的使用者個人敏感資訊和相關資料。通過維護資料霸權,這些大平臺可以建立更加準確的使用者畫像,對使用者進行本平臺和跨平臺的追蹤,從而推送更準確的內容和廣告。

因此在資料方面,拜登要求 FTC 主席和整個機構更加積極運用法律賦予 FTC 的權力,在使用者資料獲取、資料隱私和使用者監控行為等方面,制定更加嚴苛的監管法規,從而保護網際網路領域(特別是電商行業)公平競爭,維護使用者的個人隱私和對於資料的自主權。

每當大科技公司在國會聽證會上遭遇壟斷質疑的時候,它們經常採用的一個說辭就是它們提供的都是免費的服務,所以坐擁大量使用者這個事實本身並沒有直接導致它們依靠壟斷地位獲益。至於資料,是使用者享受免費服務所支付的,不太容易被量化為金錢數額的成本,在這些大公司看來是無可厚非的。

在過去,這種說辭還能矇混過關,畢竟很多議員本身對科技一竅不通,不明白這些公司的壟斷獲益並非直接來自產品,而是來自使用者所輸送的資料。他們也很少能夠理解,這種壟斷行為並非直接影響同行業的競爭對手,它的實質傷害會滲透到虛擬甚至實體經濟的其它層面。這也是為什麼對於資料壟斷的立法工作難以推進。

而現在拜登直接點出大公司作為資料霸權的實質,並且提出針對措施。這不僅是一個關鍵的表態,表示美國政府不會被輕易欺騙,更重要的是,這個表態是以總統令的形式,也就是行政命令的方式發出的。它能夠在一定程度上逾越資料壟斷在立法上走過的坑,起到更加直接的效果。

可以說,在今天,乃至可以預見的將來,任何公司在設計自己的商業模式,制定資料獲取行為操守的時候,都不能再一意孤行了。

大公司的發展速度和來自大公司的創新是否會因此受到一定程度的限制?我們不知道。但我們知道的是,在這個過程中,使用者的利益終於被提到了更高的位置。

和蘋果使用者相關: 確立「維修權」

除了以上提到的這條總統令的內容,拜登的反壟斷總統令還涉及一個非常有趣的點:「維修權」(Right to Repair)。

大家應該都知道 Apple Care。它的賣點非常簡單明確:維修蘋果設備太貴、太麻煩了,以至於大多數時候不妨直接換一臺——這年頭誰的手機上沒有磕碰、碎屏呢?是繼續使用部分壞掉,不知道哪天完全壞掉的手機,還是每個月支付一筆不算高的費用,只為了手機出問題的那天,可以直接換一臺新的?這個選擇並不難做。

然而 Apple Care 被很多使用者青睞的背後,卻有一個大部分使用者鮮少關注到的事實:蘋果拒絕公開幾乎所有自家在售產品的內部構造圖,並且壟斷了適配的維修用零部件的供應。只有蘋果官方和所謂的授權零售商才能拿到這些部件,才能進行所謂的官方和授權維修。

有了壟斷,蘋果就有了無法被挑戰的定價權,在此之上也就誕生了 Apple Care 的商業模式。

結果就是,當你的 iPhone 手機或MacBook 電腦壞掉的時候,有時候明明找第三方維修點,更換一個小部件,或者把一根彎掉的針腳掰直就行,零件和人工成本幾十上百塊錢就能解決,但卻因為蘋果的壟斷不得不花大價錢在蘋果店「挨坑」。

Louis Rossmann 是紐約一家專精 MacBook 的維修店店主,也是「維修權」運動的代言人之一。他透露:大部分拿到店裡來的充不進去電的 MacBook,其實只是因為一個幾十美元的充電晶片壞了,換掉即可。然而到了蘋果官方或授權維修店,同樣的問題,他們卻要換掉整個主板,開出天價,甚至建議你直接換新,連哄帶騙,最後讓你成為 Apple Care 的付費者。

同樣的做法也發生在其它消費電子公司身上。類似的「巧妙設計」,特斯拉、福特和豐田等各國新舊造車勢力也在運用。最近美國有位特斯拉車主發現車的電池壞了,到直營店檢修發現只是電池包冷卻劑的一個閥門壞了,卻遭到特斯拉開出的1.5萬美元更換整個電池包的天價維修單。車主隨後自己找了修車店,總計幾十美元的零件和工費,更換了閥門螺口,車就完全沒問題了。

甚至在農機和軍工行業,使用者想自主維修都很難。拜登在總統令中暗示,士兵在駐外基地甚至戰場上,因為無法自行快速修復武器或軍用器械,面臨戰鬥力下降甚至生命安全等威脅。

這就是我們的「維修權」被剝奪的現狀

這就是我們的「維修權」被剝奪的現狀。

這份新總統令專門點出了維修權。拜登要求 FTC 發佈新的法規,對 OEM 限制第三方獨立維修的各類行為進行打擊,鼓勵人們採用更多 DIY 的方式進行維修。

維修權是一個爭議很大的話題,今天仍然有很多反對者認為,獨立維修無法被設備製造商認證,會導致設備出各種問題,抑或第三方維修不安全、使用者資料隱私容易洩露等。

支持者則認為,蘋果等設備製造商壓根就不應該對第三方獨立維修進行種種限制和恐嚇。至於因為第三方維修洩露隱私,相關的事件並不多,反倒是蘋果在美國的授權維修商 Pegatron 前不久洩露了一位使用者的隱私圖片視訊,而且竟然假裝成了成使用者自行發佈的樣子。

此次拜登的反壟斷總統令專門提到維修權,正是因為它也是反壟斷的一個重要方面。對於未來可能發生的維修價格大幅下調,使用者們可以期待起來了。

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