Jasper史前史:三個人,八年,一個AI獨角獸奇蹟

從營銷門外漢到AIGC營銷第一人,Jasper AI誕生前的8年發生了什麼?

作者 | 王王

編輯 | 蔓蔓周

在ChatGPT爆火之前,大多數人尚未聽說過生成式AI這一名詞的時候,有一家公司——Jasper AI——已經依靠GPT-3自動生成創意營銷內容,在18個月裡從白手起家化身為獨角獸。

一夜成名的背後,Jasper的三名聯合創始人經歷了8年摸索、3次碰壁,才找到合適的商機,從對創業和經營一無所知的草臺班子成長為明星創業公司的掌門人。這8年他們經歷了什麼?

01

營銷門外漢的營銷公司

2014年,三個不想找工作的年輕人Dave RogenmoserJP MorganChris Hull坐到一起,許下三個宏願:第一,一起下海創業,具體創什麼業無所謂;第二,每月掙6000美元養家餬口;第三,友誼萬歲。

說幹就幹,三個人迅速開了一家SaaS公司,並果不其然地快速失敗了。

這家公司的商業模式變現週期太長了,為了維繫日常生活,他們不得不放棄了第一次創業項目。很快,在機緣巧合下,三個完全不懂營銷的人成立了一家營銷機構。

有種三傻大鬧寶萊塢的既視感|圖源:Business Insider

這家公司幫助當地企業做Facebook廣告、搜尋引擎最佳化或者網站落地頁。由於客戶通常是小企業老闆,對這些營銷工作並不專業,於是他們得以充當中間商賺差價:公司每月收客戶的服務費,再拿出50%找到外包商執行,自己只是接接電話轉達需求。這生意看起來很輕鬆,當事人卻總是提心吊膽。他們基本上每次都是假裝專家,和客戶指點江山,掛斷電話才開始一邊Google一邊緊張地學習。

雛鷹被推下懸崖才學會飛翔。就在這樣自己挖坑自己填的過程中,Dave、JP和Chris變成了真正的營銷專家,並且通過服務各行各業客戶學習了很多行業知識。公司每月收入達到了25000美元,然後陷入瓶頸停滯不前,因為這種商業模式無法繼續擴張,公司也由於服務不夠專業而經常收到客戶的投訴。一年以後的某一天,三人關閉了這家公司,另起爐灶,成立了一個新項目:教別人開一家月入25000美元的營銷公司。

02

成功的自我營銷,失敗的知識付費

關閉了營銷公司後,Dave、JP和Chris投入到新的付費課程項目6K Success中,將三人過往一年的成功經驗產品化,出售給營銷人員。

這一次,三個人開始為自己做營銷。藉助之前積累的經驗,他們構建了有效的營銷渠道、擴大廣告投放規模、經營線上社區,依靠這些吸引了不少新客戶。

在這段創業經歷中,Dave、JP和Chris又一次精進了自己的營銷技能。但銷售課程太難盈利了。儘管公司在市場營銷層面努力做到盡善盡美,卻阻止不了有人購買了課程之後立刻複製一套二次出售——知識變現太難了。

幹得不爽的三人又一次走到抉擇的十字路口:這家公司還要繼續開下去嗎?

03

無心插柳日入8萬,往日輝煌難再現

三個聯合創始人中,JP會程式設計。在運營6K Success期間,他開發了一個簡單的瀏覽器小外掛:當使用者瀏覽網站時,頁面上會定時彈出一個小窗口,顯示誰在什麼時候剛剛購買了產品,激勵使用者下單。

這個小外掛第一次上線就提升了48%的轉化,三人立刻敏感地發現了潛在商機。他們把這個工具發給了幾個做營銷的朋友試用,收到了積極的反饋。這鼓勵了三人壯士斷腕,關停付費課程運營的業務,專注於新的產品研發。

彼時,這個小外掛甚至沒有封裝成app,只是一段樸素的程式碼,三人在正式構建產品之前舉辦了一場線上研討會。這場活動吸引了幾百人參加。活動最後是預售環節,儘管產品還沒準備好商用,不過預付1000美元就可以成為首批使用者。現場觀眾大衛光火:這麼好的產品,我們現在就要用!於是80個人罵罵咧咧地支付了1000美元——這是Dave、JP和Chris創業以來一次性賺到最多的錢。

看著轉賬記錄,三個連續創業者第一次感受到什麼是真實的市場需求。他們用幾個月時間將產品開發出來投入市場,獲得了積極的反響,這就是後來的Proof。帶著Proof,Dave、JP和Chris入選了YC的2018年冬季創業營。

在YC裡的三人|圖源:ScaleUps

在YC裡的三人|圖源:ScaleUps

Proof從第一天起就得到了市場驗證,很快,產品就達到了75000美元的MRR。然而天花板也來得很快。Proof只是一個簡單的小功能,安裝容易、卸載也容易,流失率很高;由於產品極其簡單,競爭對手復刻的成本也很低,大量挑戰者湧入發起價格戰。

三個人決定要把Proof從「功能」變成「平臺」,他們開始研發建站工具,幫助使用者製作個性化的網站。然而,新的Proof產品沒再贏得市場的熱情。公司持續燒著錢,增長卻一直沒什麼起色。Dave後來覆盤,當時因為有了資本支持,創始團隊開始懈怠,失去了危機感,總覺得公司賬上還有錢,導致很多問題沒有及時解決。截至項目關停的2020年10月,公司的MRR有25000美元,月增速大約3%,但絕大部分收入都來自最初的彈窗軟體。

開局一帆風順的Proof在18個月後慘淡關停了。

04

異軍突起重回巔峰

2020年底,結束了Proof項目的同時,Dave、JP和Chris開始研究AI,並注意到了GPT-3。當時,三人開始重操舊業,給企業做廣告投放培訓。培訓中有一節廣告文案創作課,Dave突發奇想:能不能讓AI來幫人寫文案?

當時,Dave、JP和Chris還沒從前18個月的煎熬中走出來,他們決定,先開發一個簡單的小app送給培訓課上的人試用,聽他們的反饋,如果30內沒有什麼結果,就放棄這個創業方向。然後,熟悉的驚歎和熱情回來了,人們僅僅看到demo演示就興奮不已,紛紛要求採購,Jasper就這樣誕生了。

作為資深的營銷人,Jasper團隊深切地知曉營銷人的痛點。除了創意和內容生產之外,營銷人要針對每個媒介載體設計不同風格的內容——即使是同樣的產品介紹,在官宣新聞稿和TikTok的呈現形式肯定有區別。Jasper不僅可以自動生成適合各個平臺風格的內容,還可以將品牌風格要求餵給AI,使其生成的內容保持統一的品牌調性。

圖源:Travelpayouts

圖源:Travelpayouts

截至2022年底,Jasper完成了3輪融資,共籌集到1.31億美元,估值超過15億美元。

2023年初,ChatGPT開始破圈爆火,不到半年的時間內,GPT-4、AutoGPT迅速迭代,Bard、文心一言、通義千問等大模型也陸續問世,大語言模型和生成式AI一時間風頭無兩。

在應用層面,AI自動寫作文案這一領域作為大語言模型的「老本行」,在短短的幾個月裡變得擁擠,Jasper雖佔有先發優勢,卻也面臨Copy.ai、Anyword等新勢力的競爭。面對風雲變幻的市場,今天的Jasper在原有基礎上又拓展出了聊天機器人和AI生圖兩條新產品線。

生成式AI的賽跑才剛剛開始,風將會在何時停下,獨木橋上的選手中誰會是最後贏家,一切都是未知。

不過,對於今天的Dave、JP和Chris三人來說,作為屢敗屢戰的創業老兵,他們早已更懂得如何經營一家公司,也更能享受創業過程中的酸甜苦辣。也許Jasper只是他們創業旅程中的又一站,但我們有理由相信,這一組聰明有趣的三劍客還會再次出發,給世界創造更多驚喜。

參考來源:

  • How Jasper found product-market fit: pivoting to AI-native SaaS(UNUSUAL)

  • Jasper.ai(YCombinator)

  • https://www.jasper.ai/

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